Métodos anticonceptivos antiguos: incluso Tutankamón llevaba protección

Métodos anticonceptivos antiguos: incluso Tutankamón llevaba protección


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En la sociedad actual, existen varias formas de anticonceptivos disponibles en el mercado. Otros, como los condones, tienen una historia mucho más larga. Los antiguos también tenían acceso a anticonceptivos, aunque algunos de ellos pueden parecer bastante extraños para un observador moderno.

Condón con manual en latín de 1813 Museo Histórico de la Universidad de Lund . ( CC BY-SA 3.0 )

Condones

Uno de los métodos anticonceptivos más antiguos (si se excluyeran los métodos conductuales, por ejemplo, abstinencia, coitus interruptus, sexo sin penetración, etc.) es el uso de condones. Según algunos, la representación más antigua de un condón se puede encontrar en una pintura rupestre de 13000 años en la Grotte des Combarrelles, Francia. Sin embargo, se puede decir que esta interpretación depende totalmente de la interpretación de la persona que mira la pintura rupestre. Los primeros condones que sobreviven provienen de una época mucho más tardía. Algunos faraones del antiguo Egipto, Tutankamón, por ejemplo, tenían condones (que estaban hechos de tela) como parte de su ajuar funerario.

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El condón de Tutankhamon, identificado mediante un residuo de ADN. ( Imagen: gallivantrix.com )

Pesarios

Se cree que los condones de los antiguos egipcios no tenían un propósito anticonceptivo, sino que se usaban con el objetivo de prevenir enfermedades tropicales. Sin embargo, los anticonceptivos existían en el antiguo Egipto. El papiro médico de Kahun (conocido también como papiro ginecológico), que data de alrededor de 1825 a. C., recomienda el uso de una mezcla de estiércol de cocodrilo y algunos otros ingredientes (ahora desconocidos) como anticonceptivo. Luego, esta mezcla se formaría en un pesario y se insertaría en la vagina de la mujer. Se ha afirmado que en la India y el Medio Oriente, esto fue reemplazado por excrementos de elefante. Según una hipótesis, el estiércol de los cocodrilos es de naturaleza alcalina, por lo que actúa como espermicida. Sin embargo, una hipótesis contraria afirma que el aumento del valor del pH dentro de la vagina es beneficioso para los espermatozoides, lo que aumenta la probabilidad de que se produzca un embarazo.

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Moneda de plata antigua de Cirene que representa un tallo de Silphium ( Dominio publico )

También se pueden fabricar pesarios antiguos con ingredientes menos repugnantes. Uno, por ejemplo, involucró un trozo de algodón o fibra vegetal empapado en una pasta de fruta de acacia inmadura, miel y dátiles molidos, e insertado en la vagina. Alternativamente, la lana empapada en jugo de silfio también se puede usar como pesario. Esta era una planta muy utilizada en el Mediterráneo antiguo y se encontró en las costas de Cyrenaica (que es la actual Libia). Se ha especulado que, como resultado de la sobreexplotación, esta planta se extinguió.

Un método tóxico

Si bien estos pesarios antiguos probablemente no tuvieron efectos secundarios negativos en la salud de sus usuarios, no se puede decir lo mismo de otros métodos anticonceptivos. Por ejemplo, en la antigua China, por ejemplo, las mujeres bebían mercurio líquido para evitar el embarazo. Como este metal provoca un aborto espontáneo, habría sido eficaz como anticonceptivo. Por otro lado, el mercurio es extremadamente tóxico y su ingestión puede dañar seriamente los órganos internos, causando insuficiencia renal y pulmonar, dañando el cerebro y finalmente causando la muerte.

Mercurio en forma líquida, que se utilizaba en la antigua China como método anticonceptivo. ( CC BY 3.0 )

Creencias extrañas

Otros métodos anticonceptivos eran francamente extraños. En Europa durante la Edad Media, por ejemplo, se creía que el embarazo podía "evitarse" con el uso de amuletos mágicos. Estos tenían la forma de testículos de comadreja, que se usaban en el muslo de una mujer, o el pie de una comadreja, que se colgaba del cuello de la mujer. En América del Norte, por otro lado, los testículos de los castores se secaron y se remojaron en un alcohol fuerte. La bebida resultante se bebió para evitar embarazos.

Finalmente, algunos métodos anticonceptivos implicaban la expulsión física del semen del hombre después de las relaciones sexuales. Un médico griego antiguo llamado Sorano, por ejemplo, aconsejó a las mujeres que estornudaran con fuerza para expulsar el semen de sus cuerpos. Otro método prescrito por Sorano fue que la mujer saltara hacia atrás siete veces. Como se puede suponer, estos métodos probablemente no fueron del todo exitosos. Aún así, fue un médico muy respetado durante su tiempo.


    Historia de los condones

    los historia de los condones se remonta al menos a varios siglos, y quizás más allá. Durante la mayor parte de su historia, los condones se han utilizado como método anticonceptivo y como medida de protección contra las enfermedades de transmisión sexual. Los condones se fabricaron con una variedad de materiales antes del siglo XIX, el lino tratado químicamente y el tejido animal (intestino o vejiga) son las variedades mejor documentadas. Los condones de goma ganaron popularidad a mediados del siglo XIX y, a principios del siglo XX, se realizaron importantes avances en las técnicas de fabricación. Antes de la introducción de la píldora anticonceptiva oral combinada, los condones eran el método anticonceptivo más popular en el mundo occidental. En la segunda mitad del siglo XX, el bajo costo de los condones contribuyó a su importancia en los programas de planificación familiar en todo el mundo en desarrollo. Los condones también se han vuelto cada vez más importantes en los esfuerzos por combatir la pandemia del SIDA. Los condones más antiguos jamás excavados se encontraron en un pozo negro ubicado en los terrenos del castillo de Dudley y estaban hechos de membrana animal. Los condones se remontan a 1642. [1]


    10 métodos anticonceptivos muy, muy extraños


    Hoy en día, los avances científicos han hecho que los métodos anticonceptivos sean más efectivos y seguros que nunca. En la antigua Grecia, las parejas buscaban limitar el tamaño de la familia mediante creencias extrañas y pseudociencia. Un método popular era hacer que la mujer estornudara y bebiera algo frío después de tener relaciones sexuales, no estoy seguro de cómo se suponía que funcionaría, pero tenga la seguridad de que no es un método anticonceptivo eficaz. Otro método involucró a una mujer que intentaba bloquear su cuello uterino con un bloque de madera, este no suena muy placentero. Un método sorprendentemente eficaz que utilizaron los griegos fue consumir grandes cantidades de dátiles y granadas antes y después del sexo. Los estudios modernos han demostrado que los dátiles y las granadas de hecho disminuyen la fertilidad, pero recomiendo consultar a su médico sobre algunas formas de protección más modernas y menos absurdas.

    En caso de que prefiera utilizar un método anticonceptivo griego antiguo, aquí hay algunas instrucciones recomendadas por el médico Sorano: & # x201Contenga la respiración, eche un poco su cuerpo hacia atrás para que el semen no pueda penetrar en el útero, luego levántese inmediatamente y siéntate con las rodillas dobladas, y esta posición provoca estornudos & # x201D.


    Métodos anticonceptivos antiguos - Incluso Tutankamón llevaba protección - Historia

    Pesario de bronce. Un pesario en este contexto es una forma de bloquear el cuello uterino. El espacio permite colocar una varilla en el cuello uterino para mantener el pesario en su lugar. Si bien podría permanecer en su lugar durante el coito, dicho coito podría ser doloroso.

    Imagen: Science Museum, Londres / Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Nota del editor: Mashable no recomienda el uso de métodos anticonceptivos obsoletos, como algunos de los métodos presentados en este artículo. Consulte a su médico acerca de los regímenes anticonceptivos eficaces.

    Anticoncepción, control de la natalidad, planificación familiar: no es nada nuevo.

    Los antiguos egipcios usaban una mezcla de hojas de acacia, miel y pelusa como un bloque dentro de la vagina para evitar la entrada de espermatozoides no deseados. En la antigua Grecia, la planta silphium (también conocida como Laserwort) era tan popular como anticonceptivo que se extinguió en Grecia.

    Algunos de los dispositivos que se muestran aquí son pesarios, que son herramientas para bloquear el cuello uterino. Este tipo de herramienta también es un método antiguo: algunas culturas también han utilizado papel engrasado en forma de cono, o incluso la mitad de un limón.

    Aunque no fue hasta la década de 1900 que el condón se usó ampliamente, el aventurero italiano Casanova escribe sobre el uso de un condón de piel de cordero en la década de 1700. En el período victoriano, promover el control de la natalidad o distribuir literatura era ilegal.

    Pero en la década de 1920, la activista británica Marie Stopes rompió esta barrera social y presentó el control de la natalidad como una función médica más que moral. Stopes abrió una clínica de control de la natalidad pionera, que dio consejos a las madres y, específicamente, mostró cómo usar un capuchón cervical.

    En 1937, una encuesta estadounidense mostró un apoyo abrumador (más del 71%) para la anticoncepción. Sin embargo, seguía siendo ilegal publicitar el creciente número de clínicas para el control de la natalidad.

    A fines de la década de 1950, los investigadores químicos habían desarrollado una posible píldora anticonceptiva y, en 1960, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó su uso. Sin embargo, no fue hasta 1965 que las mujeres casadas pudieron usar píldoras anticonceptivas en todos los estados estadounidenses, y no por mujeres solteras en todos los estados hasta 1972.

    Destacado en la portada de 1967 de TIEMPO, la píldora fue un momento revolucionario en la medicina y el creciente movimiento de liberación de la mujer.

    Un grabado de Jean-Jacques Casanova (1725-1798) (izquierda), un seductor y aventurero italiano, aquí inflando un condón.

    Imagen: Rue des Archives / Colección PVDE / Getty

    Este tipo de pesario con vástago de espoleta de oro es un dispositivo intracervical (IUC). Estas herramientas empezaron a utilizarse como anticonceptivos a finales del siglo XIX. El extremo plano del vástago del pesario se apoyó contra la pared vaginal con un vástago que sobresale hacia el útero a través del cuello uterino. Un IUC funciona después de la concepción. Impide que un embrión recién fertilizado se implante y crezca en el revestimiento del útero. Los dispositivos intrauterinos (DIU) superaron en su mayoría a los dispositivos intrauterinos. Un DIU se coloca completamente dentro del útero, lo que reduce el riesgo de transferencia bacteriana entre el cuello uterino y el útero. Esto puede provocar infección y esterilidad.

    Imagen: Science Museum, Londres / Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Esponja anticonceptiva. Las esponjas se utilizaron ampliamente como anticonceptivos a principios del siglo XX. Esta esponja anticonceptiva está hecha de goma, y ​​tales esponjas, esencialmente un bloqueo cervical, eran uno de una gama de anticonceptivos promovidos por la Sociedad para el Control de la Natalidad Constructivo, la organización fue fundada por la Dra. Marie Stopes (1880-1958). Esta esponja se encuentra en su caja de aluminio original y fue fabricada en Gran Bretaña por Elarco.

    Imagen: Museo de Ciencias / Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Este condón está hecho de una membrana intestinal animal, conocida como ciego. Los condones cecales fueron eficaces contra el embarazo porque la membrana animal es porosa a los virus. No protegen de manera confiable contra las infecciones de transmisión sexual como el SIDA. Este ejemplo fue elaborado por los químicos John Bell y Croyden Limited.

    Imagen: Science Museum, Londres / Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    La marca de anticonceptivos "Prorace" fue desarrollada por la Dra. Marie Stopes (1880-1958). Fueron distribuidos por la Mother's Clinic, que abrió en Londres en 1921. Estos pesarios anticonceptivos contienen espermicidas para matar los espermatozoides. Se usaban solos o con otros anticonceptivos, como el capuchón o el diafragma. Los pesarios fueron fabricados por John Bell y Croyden Limited de Londres. La marca registrada "Prorace" se relacionaba con la creencia de Stopes en la eugenesia. Esta teoría ampliamente aceptada a principios de la década de 1900 argumentó que la cría selectiva podría eliminar los "indeseables" de la sociedad.

    Imagen: Science Museum, Londres / Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Imagen: Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Tapa de bóveda de goma. Los capuchones anticonceptivos también se denominan capuchones cervicales, de bóveda o de diafragma. Son anticonceptivos de barrera. Los capuchones anticonceptivos se colocan sobre el cuello uterino. Actúan como una barrera para que los espermatozoides entren en el útero. Esta marca "racial" de capuchón cervical fue modificada por la Dra. Marie Stopes (1880-1958). La marca comercial "Racial" estaba relacionada con la creencia de Stopes en la eugenesia.

    Imagen: Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Los pesarios de tallo eran dispositivos intrauterinos (DIU). Consistían en un vástago de goma, metal o vidrio unido a una taza o botón para mantener el vástago en posición vertical y evitar que se pierda en el útero. Este ejemplo está hecho de vidrio. En la actualidad, todavía se utilizan DIU de plástico o cobre más pequeños.

    Imagen: Science Museum, Londres / Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Este pesario de vástago de aluminio fue fabricado por la empresa alemana Rauch. El vástago mantuvo la herramienta en su lugar.

    Imagen: Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Los pesarios de tallo son dispositivos intrauterinos (DIU). Eran un tratamiento ginecológico común a finales del siglo XIX y principios del XX. También se utilizaron como anticonceptivos. Este pesario de vástago intrauterino temprano consta de asa y hueso de catgut. El vástago mantuvo el bloque más grande en su lugar.

    Imagen: Science Museum, Londres / Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    El ginecólogo alemán Ernst Grafenberg ideó este dispositivo intrauterino (DIU) y fue un anticonceptivo popular. Los primeros ejemplos estaban hechos de tripa de gusano de seda y alambre de plata. Un DIU funciona después de la concepción al detener la implantación y el crecimiento de un embrión recién fertilizado en el revestimiento del útero. Un médico lo inserta en el útero y puede dejarse en su lugar durante varios años.

    Imagen: Creative Commons a través de Wellcome Images & gt

    Imagen: Argent Archer / SSPL / Getty Images

    Píldoras anticonceptivas orales fabricadas en una fábrica de High Wycombe, Buckinghamshire, Inglaterra.


    En agua caliente

    Soranus, un ginecólogo griego del siglo II, realmente erró la marca. Les dijo a las mujeres que saltaran hacia atrás siete veces después del sexo y bebieran el agua que los herreros usaban para enfriar su metal. ¿No aprendió nada sobre el envenenamiento por metales de la antigua China? Por otra parte, incluso tan recientemente como la Primera Guerra Mundial, algunas mujeres se ofrecieron como voluntarias para trabajar con plomo en las fábricas con la esperanza de volverse estériles.


    Tratamiento

    ¿Qué ayuda tuvieron los antiguos egipcios cuando todavía estaban vivos? Herodoto, escribiendo durante el siglo V a. C., afirmó que los egipcios tenían médicos que se especializaban en áreas particulares del cuerpo y, de hecho, los médicos egipcios parecen haber sido famosos en otras partes del mundo antiguo.

    . cierta clase de textos, llamados textos médicos-mágicos, nos dan alguna indicación de los tratamientos de los médicos.

    El antiguo Egipto es justamente famoso por su producción literaria, y una cierta clase de textos, llamados textos médico-mágicos, nos da alguna indicación de los tratamientos de los médicos. Como su nombre lo indica, los tratamientos involucran elementos de encantamientos religiosos y medicamentos elaborados a partir de una variedad de sustancias tan nocivas que ahuyentan a los demonios que los egipcios creían que habían traído la enfermedad al paciente.

    El estiércol de varios animales, la grasa de los gatos, los excrementos de moscas e incluso los ratones cocidos son solo una pequeña selección de la gama de remedios.

    No tenemos información directa sobre el tratamiento de enfermedades como la tuberculosis, la poliomielitis o la artritis, pero sin duda, a juzgar por la variedad de recetas en los textos médicos, cualquier medicamento implicaría ingredientes bastante repugnantes. El estiércol de varios animales, la grasa de los gatos, los excrementos de moscas e incluso los ratones cocidos son solo una pequeña selección de la gama de remedios que el médico egipcio podría recomendar como tratamiento.

    Quizás el texto médico más informativo del antiguo Egipto es el llamado Papiro quirúrgico de Edwin Smith. El documento, que lleva el nombre de su propietario moderno, describe 48 casos de lesiones en la cara, la cabeza, el cuello y la parte superior de la columna. En cada caso se da un pronóstico y, si es favorable, se recomienda un tratamiento adecuado.

    El sabio médico del antiguo Egipto sabía cuándo un paciente estaba más allá de la ayuda.

    Un caso, el número 11, describe el manejo de una nariz rota, y el tratamiento, que incluye rollos de pelusa dentro de las fosas nasales y vendajes externos, difícilmente puede ser mejorado incluso por los médicos modernos. Como era de esperar, no se recomienda ningún tratamiento para los pacientes que se consideren lesionados mortales. El sabio médico del antiguo Egipto sabía cuándo un paciente no podía recibir ayuda.


    El misterioso caso de la "armadura de guerrero" de Tutankamón

    © Amr Dalsh / Reuters

    Hace unos días, el reino de la arqueología y la historia se vio envuelto en un alboroto por la armadura de guerrero hecha en cuero del rey Tut. La historia se redujo a una prenda similar a una túnica de 3.000 años que se descubrió originalmente en la tumba de Tutankamón en la década de 1920 y que actualmente se encuentra en el Gran Museo Egipcio de El Cairo. Recientemente, los investigadores analizaron los restos de la coraza de cuero mediante el uso de una técnica llamada imagen de transformación de reflectancia (RTI). La fusión de las diversas imágenes reveló algunas características ocultas de la armadura, a saber, cómo la usaba realmente una persona, a diferencia de una pieza ornamental. En esencia, al apoyarse en la evaluación, muchos informes recientes de los medios están pintando una imagen de un joven faraón guerrero, en lugar de un adolescente enfermizo con la enfermedad de Kohler (un raro trastorno óseo del pie), como se teorizó en un estudio de 2010 publicado en La Revista de la Asociación Médica Estadounidense, en relación con el estado de salud real de Tutankhamon.

    Pero la pregunta sigue siendo: ¿Tutankamón era un rey guerrero? Bueno, según Lucy-Anne Skinner, estudiante de doctorado de la Universidad de Northampton y el Museo Británico, que participó en la evaluación, la hipótesis de que Tutankamón sea un guerrero es solo una posibilidad. Por ese grado de deducción, se puede plantear otra posibilidad con la misma facilidad: la armadura fue usada por otra persona. Pero un factor, según Skinner, es casi seguro: la armadura se usó para protección durante la antigüedad, en lugar de ser enterrada como un objeto funerario "escaparate".

    Se llegó a la conclusión examinando la imagen RTI que mostraba signos de abrasiones en los bordes de las escamas de cuero de la armadura. En pocas palabras, los investigadores han notado que estas marcas probablemente fueron causadas durante la antigüedad, contrariamente a la posibilidad de que las abrasiones fueran causadas por el daño a la armadura cuando se descubrió originalmente. Esto se debe a que las marcas se encuentran específicamente a lo largo de los bordes. Como aclaró Skinner: "Si la abrasión hubiera ocurrido después de la excavación, esperaría que se encontrara en todas las escamas, no solo en el borde".

    Restos de la armadura del guerrero. Crédito: Blink Films

    Además, los investigadores también estudiaron la fotografía original de la armadura del guerrero después de que fuera encontrada en la década de 1920. Descifraron cómo el cuero estaba un poco estirado y tenía una costura rasgada, lo que sugiere el desgaste de la panoplia incluso antes de que se descubriera. Curiosamente, los murales de la tumba de Tutankamón muestran al faraón adolescente con su armadura y cabalgando hacia la batalla en un carro, junto con escenas de él cazando animales salvajes.

    Pero tomando el camino de la historia, tales representaciones pueden ser engañosas. Por ejemplo, incluso los registros de los antiguos egipcios son incompletos en lo que respecta a la política exterior del rey más célebre del reino, Ramsés II (o Ramsés), con respecto a las tribus libias (que fueron declaradas como los Libu o R’bw en egipcio). Entonces, si bien hay relatos generalizados de cómo Ramsés 'conquistó y aplastó' a muchos de estos nómadas, algunos de ellos posiblemente fueron medidas de propaganda o registros que yuxtapusieron (o confundieron) las hazañas del renombrado faraón con las de su predecesor (y su padre). Seti I.

    De manera similar, el encuentro militar más famoso durante la vida de Ramsés posiblemente se relaciona con la Batalla de Kadesh, librada entre los antiguos egipcios y los hititas (de Anatolia). Y aunque dos fuentes egipcias, la Poema del pentauro y Boletín proclamado una rotunda victoria egipcia, la evaluación moderna ha sugerido cómo el conflicto terminó en empate, lo que llevó a lo que se considera como el primer tratado de paz oficial conocido en el mundo. En otras palabras, Ramsés, como muchos de sus contemporáneos, era propenso a exagerar sus logros militares, y la propaganda desempeñaba un papel práctico en el refuerzo del control centralizado del estado egipcio por parte de la clase dominante.

    Además, como discutimos en uno de nuestros artículos sobre el tema del Ejército del Antiguo Egipto, el Faraón fue percibido como una figura decorativa con conexiones divinas:

    Al igual que la oficina moderna del presidente estadounidense, el faraón del reino del Antiguo Egipto era considerado el jefe del estado y el comandante supremo de las fuerzas armadas. Pero a diferencia de su homólogo moderno, el faraón también se jactaba de tener un control absoluto sobre los recursos de su reino y el sector administrativo. Un alcance tan increíble de ejercer un poder absoluto se complementó con la asociación del faraón con entidades divinas y, como tal, varias inscripciones e iconografías del Antiguo Egipto (especialmente del período de las dinastías XVIII y XIX) representan a los faraones al estilo del dios sol. Algunas de estas representaciones incluso proyectan a los faraones como encarnaciones del dios de la guerra y el valor. Montu (dios halcón) o como personificaciones del propio Egipto.

    Por lo tanto, no debería sorprendernos que estos gobernantes se representen con una luz favorable dentro de sus monumentos y tumbas, lo que podría haber variado de su apariencia real y sus logros reales. En cuanto al misterio de la armadura de guerrero de Tutankamón, los investigadores esperan obtener más información al analizar el posible proceso de elaboración de la coraza en forma de túnica. Como dijo Skinner:

    Los métodos antiguos utilizados para fabricar este tipo de cuero no se conocen muy bien. Los materiales invariablemente cambiarán química y físicamente después de estar enterrados durante miles de años, por lo que hay muchos procesos científicos complicados involucrados en descubrir estas cosas.

    Y por último, en caso de que esté interesado, lo suficientemente controvertido, en 2014, King Tut pasó por lo que se puede denominar como una autopsia virtual, con un grupo de tomografías computarizadas, análisis genéticos y más de 2.000 escaneos digitales. La reconstrucción resultante no fue amable con los atributos físicos del antiguo faraón egipcio, con detalles emergentes como una sobremordida prominente, caderas ligeramente malformadas e incluso un pie zambo, como se muestra a continuación.


    La guerra asiática de Tutankhamon

    Akhenaton murió poco después de su ataque a Cades, pero la cuestión de qué hacer con el área de Cades no desapareció. El contraataque hitita en el territorio egipcio de Amki violó el tratado egipcio-hitita de la época, pero probablemente no fue más que una redada de represalia por lo que indican las fuentes, Suppiluliuma no siguió con una gran ofensiva hitita. Los principales acontecimientos en Siria-Palestina durante la mayor parte del reinado de Tutankamón siguen siendo desconocidos, ya que Tutankamón y el abandono de Akhet-Atón detuvieron inmediatamente el archivo de Amarna dondequiera que se almacenara la correspondencia diplomática de Tutankamón (Tebas o, más probablemente, Memphis). mentiras aún sin descubrir. Ningún texto histórico egipcio o hitita registra de manera inequívoca ninguna batalla en Siria-Palestina antes del último año del reinado de Tutankamón y # 8217, pero aproximadamente en el momento de la muerte de Tutankamón, se lanzó otra campaña egipcia contra Kadesh. El momento del ataque egipcio podría haber tenido la intención de coincidir con una contraofensiva de Mittani. Los renovados ataques del debilitado pero aún existente estado de Mittani precipitaron la Segunda Guerra Siria, también conocida como la Guerra Hurrita de los Seis Años, que culminó con la derrota de Carquemis y la completa destrucción del estado de Mittania. El ataque de Tutankamón y # 8217 en Kadesh desencadenó un contraataque hitita contra Amki, la misma reacción que el ataque de Akhenaton y # 8217 contra Kadesh había provocado. Tanto Akhenaton como Tutankhamon probablemente buscaron forzar alguna conclusión al problema de Kadesh, ya que con el último vestigio del estado hurrita borrado, Hatti podría decidir usar Kadesh y el corredor al este de Amurru.

    Las imágenes de la campaña asiática de Tutankamón # 8217 son fragmentarias y proporcionan pocos detalles sobre la ubicación de la batalla o las tácticas involucradas. A pesar de estos problemas, las vívidas tallas indican que una batalla de carros y un asalto a las fortificaciones fueron elementos de la campaña. En una escena, un guerrero asiático, con un típico peinado y falda escocesa, es atravesado por la lanza de un auriga egipcio. El antiguo artista intensificó el drama del combate al mostrar al asiático muerto envuelto en las piernas de los caballos de los carros egipcios. Otro bloque de este mismo cuadro representa a un asiático enredado en las riendas de su propio carro. Además de la batalla de carros, los relieves de Tutankamón y # 8217 también representan un ataque contra las fortificaciones. En una cuadra, un soldado egipcio armado con una lanza, con el escudo colgado a la espalda, sube por una escalera apoyada contra una pared almenada. La figura de un asiático barbudo que cae de cabeza desde la fortaleza sugiere el éxito del asalto egipcio.

    A dos cuadras de las escenas de batalla de la campaña asiática de Tutankamón y # 8217. (arriba) Un auriga, con el caballo y las riendas # 8217 atadas a la espalda, lanza a un enemigo asiático, cuyo cuerpo cae sobre las piernas de los caballos. El escudero lleva un corazón. en forma de sporran y se para frente a un carcaj lleno de flechas. Después de Johnson, Escena de batalla asiática, 156, no. 10. (abajo) Un soldado, armado con una lanza y un escudo, sube por una escalera apoyada contra las almenas de una fortaleza asiática, mientras un defensor enemigo cae al suelo. Después de Johnson, Asiatic Barrie Scene, 157. no. 12.

    Las escenas de la guerra asiática de Tutankamón retratan dos tipos diferentes de enemigos, lo que sugiere que los egipcios lucharon contra una coalición de fuerzas de toda Siria-Palestina. Los del sur, los cananeos, tienen barba corta, un peinado corto atado con un filete y usan faldas escocesas. El tipo del norte de Siria o Mitannia tiene el pelo corto, una barba larga y usa capas largas. Las escenas de batalla de Tutankamón también proporcionan una pequeña pero significativa información sobre los carros de los enemigos & # 8220boy-king & # 8217s & # 8221. Un bloque mal conservado de la escena de la batalla asiática de Tutankamón parece representar una tripulación de tres hombres en un carro asiático. Los asiáticos contra los que lucha Tutankhamon se representan como tipos cananeos estándar, no como hititas, los sirio-palestinos, como aparecen en escenas de tributo extranjero en la tumba del visir Rekhmire, en la imagen heráldica del combate asiático en el carro de Thutmosis IV, y los hititas en los cuadros de guerra posteriores de Seti I, aparecen rutinariamente con carros virtualmente idénticos a los de los antiguos egipcios, y al igual que los egipcios, los asiáticos parecen haber asignado a dos hombres a un carro.

    La imagen de tres hombres asiáticos en un carro del monumento de Tutankamón recuerda los últimos carros de tres hombres de los hititas en las escenas de la batalla de Kadesh bajo Ramsés II. En Karnak, cuando Seti I describió su encuentro con los hititas, muestra a los hititas luchando y muriendo con carros tripulados por dos hombres, similar a los carros egipcios. Cuando el sucesor de Seti, Ramsés II, describe los enjambres de carros de sus propios enemigos hititas, esos carros hititas tienen tripulaciones de tres hombres. Si no fuera por el bloque de Tutankamón, se podría sugerir que los hititas simplemente adoptaron un nuevo estilo de carro, quizás como resultado de su pérdida ante las fuerzas de Seti I. La escena de Tutankamón revela que algún tipo de experimentación con un tipo diferente de carro. La tripulación del carro, y casi con certeza con un tipo diferente de carro, ya estaba ocurriendo durante el reinado de Tutankamón.

    ¿Por qué los enemigos sirio-palestinos de Tutankamón o los oponentes hititas de Ramsés II agregarían un hombre más a la tripulación del carro? El peso adicional obligó a los hititas a hacer sus vehículos más pesados, sacrificando tanto la velocidad como la maniobrabilidad. Los carros hititas que atacaron a Ramsés II también parecen haberse alejado del uso de carros para llevar a los arqueros, las cuadrillas de carros hititas consisten en un conductor, un escudero y un guerrero armado con una lanza o una lanza, ambas armas. con rangos mucho más cortos que los del arco compuesto. Si bien el carro egipcio todavía era adecuado para el combate a alta velocidad como plataforma para arqueros montados, los fabricantes de los carros hititas habían sacrificado la posibilidad de giros bruscos a gran velocidad y no parecen interesados ​​en las propiedades de maniobra del vehículo. Los guerreros de los carros hititas de las escenas de batalla de Kadesh parecen haberse convertido en infantería montada, el carro transformándose en una especie de taxi de batalla. al menos hasta el Período de Amarna. Queda por explorar el ímpetu de este aparente cambio en las tácticas de los carros, desde la plataforma móvil de tiro con arco hasta el taxi de batalla.

    Las inscripciones que acompañan a las escenas de la batalla de Kadesh indican que los hititas consiguieron soldados de todo su imperio, incluidas las marchas occidentales. Desde el borde occidental del reino hitita puede haber venido el ímpetu principal para el carro de tres hombres. Los grupos que acosaron las fronteras occidentales de Hatti lucharon como infantería masiva, aparecen como Ahhiyawa en el registro hitita y son uno de los grupos que los egipcios incluyeron entre los Pueblos del Mar. Las fuerzas de carros de la época, armadas principalmente con arcos, tuvieron dificultades para derrotar a los ahhiyawa y otros grupos de gente del mar que vestían armaduras y empuñaban armas de combate cuerpo a cuerpo. La colocación de soldados de infantería hitita dentro de los nuevos carros de tres hombres probablemente tenía la intención de hacer que el carro fuera más efectivo contra los nuevos enemigos de la gente del mar. Teniendo en cuenta las presiones sobre los hititas en el oeste, y teniendo en cuenta las facetas particulares de las posteriores invasiones de Egipto desde el oeste y el norte, el carro de tres hombres de la escena de la batalla de Tutankamón es la golondrina que anuncia el amanecer del surgimiento de infantería masiva.

    Los fragmentos de relieve del templo mortuorio de Horemhab contienen más imágenes de una campaña asiática. Dado que Horemhab era responsable del mando militar real y Tutankamón puede incluso haber muerto mientras la campaña estaba en curso, Horemhab probablemente no sintió ningún remordimiento por atribuirse el mérito de la victoria, como lo había hecho por la Guerra de Nubia que también dirigió por Tutankamón. Sin más pruebas, la guerra en Siria-Palestina representada en los monumentos de Horemhab probablemente tuvo lugar en su totalidad durante el reinado de Tutankamón.

    Las imágenes de la batalla en bloques reutilizados del templo mortuorio de Horemhab # 8217 incluyen el carro real (solo sobreviven los nombres de los caballos) y los aurigas egipcias que disparan flechas y están rodeados de enemigos asiáticos asesinados. At least two of the Asiatics have only a single hand-the stumps of their right arms indicate that their hands have already been severed to provide an accurate count of the enemy dead. Another block depicting part of the battlements of a city labeled “Fortress which his Majesty captured in the land of Kad[esh]” provides the setting for this Asiatic battle.

    Other reliefs from Tutankhamun’s Theban memorial chapel show the triumphal return of the Egyptian military by sea. The royal flagship, with dozens of rowers and a large two-level cabin decorated with a frieze of uraeus serpents, also carries an important piece of cargo: an Asiatic captive. This Asiatic appears in a cage hanging from the yardarm of the ship, a secure prison that allows Tutankhamun to display his military success. Unfortunately, no text accompanies this scene, and one can only speculate about the identity of the unfortunate captive. Earlier, Amunhotep III had Abdiashirta, the unruly Amorite leader, brought back to Egypt, and Tutankhamun may have copied this feat with the ruler of Kadesh, which would make the man in the cage Aitakama. In this case, while Akhenaten was not militarily successful, Tutankhamun’s attack on Kadesh would have achieved at least one major objective.

    Block (rom the mortuary temple of Horemhab. An Egyptian chariot team rides into battle against Asiatic foes. While the helmeted charioteer shoots his bow, the shield-bearer holds aloft a round-topped shield. The chariot is equipped with a bow case (the limp flap indicates that it is now empty) and has a six·spoked wheel and hand, hold on the body. Fallen Asiatics and charioteers’ helmets litter the scene. The right portion of the block was recarved at a later date. After Johnson, Asiatic Battle Scene, 170, no. 50.

    Tutankhamun also commemorated the results of the Syro-Palestinian war on the eastern bank at the temple of Karnak. In a relief in the court between the Ninth and Tenth pylons, Tutankhamun presents the spoils of victory to the Theban triad. Stacked before the king are elaborate metal vessels and other products from western Asia. Behind Tutankhamun are Asiatic prisoners, all bound by ropes that the king holds in his hand. The dress and coiffure of the captives indicate their diverse origins-some are from inland Syria-Palestine, while at least one is probably an Aegean islander or nautical type of the eastern Mediterranean. In a parallel scene, Tutankhamun presents tribute from Punt, accompanied by the high chiefs of the Puntites. However, the chiefs of Punt are not bound, but stride freely, presenting the produce of their country. The differences between the representations of the Asiatics and the Puntites demonstrate their contrasting relationships with Egypt. While the inhabitants of Syria-Palestine represent chaotic forces that must be subdued, the Puntites, who inhabited a land far southeast of Egypt, peacefully traded with the Nile Valley. Although some of the Asiatics led bound behind the pharaoh lived closer to Egypt than the distant land of Punt, they were ideologically much farther from the ordered world that was Egypt.

    The tomb that Horemhab commissioned while a general provides further depictions of the results of Tutankhamun’s Asiatic War. Rows of bound Asiatic prisoners appear alongside Nubians and Libyans on the east wall of the second courtyard the only accompanying text speaks of General Horemhab’s victories in all foreign lands: “His reputation is in the [land] of the Hittites(?), after he trave led northward.” The questionable mention of the Hittites in this text finds further support in two images from Horemhab’s tomb that represent the first depictions of Hittites from their Anatolian homeland, otherwise known from the battle reliefs of Seti I. The south wall of that same courtyard contains exquisitely carved reliefs of more Asiatic prisoners the manacles-some of them elaborately carved to resemble rampant lions-and ropes binding the men advertise their status as prisoners of war, and the emotion-filled expressions of the men indicate their reactions to their new status. Horemhab, who is called “one in attendance on his lord upon the battlefield on this day of smiting the Asiatics,” leads these prisoners before the enthroned royal couple, Tutankhamun and Ankhesenamun.

    In addition to the scenes of Asiatic prisoners, the tomb of Horemhab also contains images of other foreigners from all corners of the world- Libyans, Nubians, and Asiatics. In these scenes, the different ethnicities are juxtaposed, and none of the foreigners is bound. These two types of scenes reflect two separate historical events. The reliefs of the unbound foreigners allude to a durbarlike event, such as that depicted in two of the tombs at Amarna and in the tomb of Huy, and the incorporation of foreign captives into the Egyptian military. The gathering of foreigners appearing in vivid detail in the tomb of Horemhab may even represent the same northern and southern durbars as appear in the tomb of the viceroy Huy. On the other hand, the scenes of bound Asiatics correspond to a specific military event. Unfortunately, the general lack of toponyms in the tomb prevents a precise determination of the origin of the Asiatic prisoners, but one may reasonably suggest that they were captured during Tutankhamun’s attack on Kadesh.


    4 Religion and Sex


    Greek polytheism was primarily built around practitioners paying homage to various gods through sacrifice and other methods of veneration. Aphrodite, the god of procreation and pleasure, was often appealed to for matters in the bedroom. The origin story of Aphrodite itself is strange. In Greek Myth, she rose from foam that was made in the ocean after Uranus’ genitalia fell into it, her name meaning foam-arisen. Aphroditie’s sexuality and beauty is a primary subject in Greek mythology, committing adultery with many men. She is well known for her role in the Judgement of Paris and starting the Trojan war, showing her volatile personality and vanity.

    One particularly strange episode involving Aphrodite in mythology happened when a man named Glaucus insulted her. She responded by feeding his horses magic water, causing them to turn on him during a chariot race. Glaucus was crushed to death, and his horses proceeded to eat him. Bonito.


    Check out the reviews on Amazon or GoodReads to see what people are saying about it. It’s available in book, eBook and audiobook formats, and it’s written with the hope of making you laugh while you learn surprising stuff about why your life is the way it is.

    ¡Hola! Right, let’s do the caveats first off. The history of periods is a subject exclusively about women’s experience, and I am a man. If this pisses you off, that’s totally fine. But what I will say is that I’m a historian interested in the lives of all 108 billion people who have ever lived, and half of those people were female. For too long women’s history has been relegated to minor sub-interest, and that’s a poor state of affairs.

    So, why blog about the history of periods, and not something else?

    As the Chief Nerd to CBBC’s multi award-winning comedy show Horrible Histories, I spend quite a lot of my time answering people’s questions about daily life in the past (It became so frequent, I decided to write a book about it.)

    Often these queries slip out from mouths that are already contorted by wrinkle-nosed disgust, and I’ll see my interrogator pre-emptively braced for gruesome tales of toilets, unwashed bodies, and rotten teeth festering in diseased gums. For many of us, the past is synonymous with ghastliness, and that’s part of its disgusting allure. But there is a particular question that only gets asked by women, and it’s usually delivered in a hushed, wincing tone: “how did women use to deal with their periods in the past?”

    The fact that this question comes up so often at my public talks suggests to me that this is a subject deserving of wider attention. So, while I’m certainly no expert, I’ve had a go at briefly summarising some of the more obvious elements in the history of menstruation.

    WERE WOMEN’S PERIODS REGULAR?

    Firstly, it’s worth noting that a regular cycle might not have always been so common. In the pre-Antibiotic Age, when nourishing food could be scarce and workplace Health & Safety didn’t exist, many women were likely to suffer from vitamin deficiency, disease, or bodily exhaustion. As is still the case, such stressors could interrupt the body’s hormonal balance and delay or accelerate the arrival of menses. Aware of this, medical writers dedicated much effort to discussing menstrual abnormalities, and in 1671 a midwife called Jane Sharp noted that periods: “sometimes flow too soon, sometimes too late, they are too many or too few, or are quite stopt that they flow not at all. Sometimes they flow by drops, and again sometimes they overflow sometimes they cause pain, sometimes they are of an evil colour and not according to nature sometimes they are voided not by the womb but some other way sometimes strange things are sent forth from the womb.”

    But despite the dangers of disease and diet, women have always had periods: so how did they cope? Let’s go back to the time of the Greeks and Romans.

    DID THE ROMANS USE TAMPONS?

    The point often made in online blogs is that, even in the ancient world, women were using what may seem similar to modern hygiene products. The Ancient Greek physician Hippocrates of Kos, who is known as the Father of Medicine, is widely referenced on the internet as mentioning that small wooden sticks, wrapped with soft lint, might be inserted into the vagina as a primitive tampon. This is a claim that doesn’t stack up, as shown here by Dr Helen King. It’s also been suggested that Egyptian women used a tampon of papyrus fibres, while Roman women perhaps preferred a similar device woven from softer cotton. Frustratingly, these are theories founded in modern supposition rather than good evidence. Not to say it didn’t happen, but we can’t prove it. Thankfully, there’s better proof for the widespread use of absorbent cotton pads that lined a Roman woman’s linen knickers (subligaculum). For more on that, check out this other post by Dr Helen King.

    Such “menstruous rags”, as they are called in the Bible (in 1600s England they were called “clouts”) continued in use for millennia, despite the fact that most Western women wandered about knickerless between the medieval era and the early 1800s, with the only exceptions having been the fashionable ladies of 16 th century Italy. If women really did spend a thousand years going commando, then an alternative method was to suspend such pads between their legs using a belted girdle around the waist. We know, for example, that Queen Elizabeth I of England owned three black silk girdles to keep her linen sanitary towels, or “vallopes of Holland cloth”, held in the right place.

    THE HISTORY OF RELIGIOUS ATTITUDES TO MENSTRUAL BLOOD

    Queen Lizzie also famously took a bath once a month “whether she needed it or not”, and this was likely at the end of her flow. Such intimate hygiene may now strike us as purely practical, but there was an ancient spiritual significance to such things. In Judaism’s Halakha laws, as soon as a woman begins bleeding she enters into the profane state of Niddah and is not allowed to touch her husband until she has slept on white sheets for a week, to prove the bloodshed is over. Only when the fibres are verifiably unstained can she then wash herself in the sacred Mikvah bath and return to the marital bed. Similarly, Islamic tradition also dictates that a woman must have conducted her post-menstrual ritual ablutions before she can make love to her husband. What’s more, during her period a Muslim woman is not allowed inside a Mosque, and cannot pray or fast during Ramadan.

    Such menstrual ‘impurity’ is also visible in ancient medical beliefs, though in Ancient Egypt period blood could be used positively as a medical ingredient. For example, a cure for sagging breasts was to smear it over the drooping mammaries and thighs, perhaps because the womb was the incubator of new life and so its blood possessed rejuvenating powers? However, the Greek physician Hippocrates – though, himself, a man with many curious medical remedies – instead believed menstruation to be potentially dangerous to a woman’s health.

    MENSTRUATION: MEDICINE AND SUPERSTITION

    During the glorious height of Greek civilisation, about 2,500 years ago, it was widely-believed that periods began when a girl reached 14, but if the process was delayed then the excess blood slowly gathered around her heart, producing symptoms of fever, erratic behaviour, violent swearing, and even suicidal depression (later in the 19th century this became known as hysteria, after the Greek name for womb, hystera). If the girl’s period refused to flow in good time, then Hippocrates had no qualms in bleeding her from the veins, as he had no understanding of the womb’s lining being shed. To him, all blood was the same. Bizarrely, this intervention was thought essential otherwise medical theory suggested her womb would wander aimlessly around her body!

    Other ancient scholars repeated even stranger beliefs. Pliny the Elder, the Roman naturalist who died rushed headlong towards Mt. Vesuvius’ famous eruption of 79AD, warned that contact with menstrual blood: “turns new wine sour, crops touched by it become barren, grafts die, seed in gardens dry up, the fruit falls off tress, steel edges blunt and the gleam of ivory is dulled, bees die in their hives, even bronze and iron are at once seized by rust, and a horrible smell fills the air to taste it drives dogs mad and infects their bites with an incurable poison.” Such superstitious attitudes clung on through the ages, and reinforced the medieval Church’s suspicion towards women.

    Though it was Adam who tasted the fruit from the Tree of Knowledge, Catholic doctrine argued Eve was to blame for humanity’s eviction from blissful Eden. In divine retribution, it was said by Hildegard of Bingen that Eve’s female descendants would endure painful childbirth, and therefore the monthly cramps of menstruation. Given Pliny’s dire warnings of bloody peril, coupled with the Church’s institutional misogyny, it’s unsurprising that medieval European women were therefore believed to temporarily possess supernatural powers of evil during their monthly visits from Mother Nature.

    These outlandish scare-stories could be truly bizarre. Not only would beehives allegedly empty, swords rust, and fresh fruit rot in their presence, but nearby men could be cursed with just a glance, and a drop of blood on the penis could allegedly burn the sensitive flesh like it were caustic acid. If a bloke were brave enough, or horny enough, to penetrate a woman during her period then it was claimed the resulting baby would be weak, deformed, and ginger (sorry, redheads…) What’s more, the risk didn’t dampen with age – pre-menopausal women were believed to have stored up a lifetime of excess blood (in line with Hippocrates’ theories) and this meant the poisonous vapours might escape through their eyes and nose, and contaminate – or even kill – babies and animals in their vicinity.

    DID WOMEN IN THE PAST TRY TO HIDE THEIR PERIODS?

    With a certain amount of shame attached to menstruation as a process, and genuine horror affixed to the blood itself, it’s no surprise that women took pains to mask their cycles from public view. In medieval Europe they carried nosegays of sweet-smelling herbs around their necks and waists, hoping it would neutralise the odour of blood, and they might try to stem a heavy flow with such medicines as powdered toad. However, pain relief was not readily permitted by the Church: God apparently wanted each cramp to be a reminder of Eve’s Original Sin. The fact that nuns – who were often fasting, or on drastically reduced diets – suffered such iron deficiency as to completely suppress their cycle merely highlighted to medieval thinkers how concerted holiness could, at least to their understanding, reverse Eve’s error and bring a woman’s body back into divine grace.

    WHAT IF A WOMAN STOPPED HAVING REGULAR PERIODS?

    If an ordinary woman stopped having periods then this was considered bad news: firstly, procreation was an important religious and social duty. Secondly, as dictated by Hippocrates, an infertile wife was also more likely suffer a build-up of maddening blood that might tip her toward fevers, fits and – shock, horror! – manly behaviour. Thankfully, the best advice was simply to have regular sex and eat healthily. If that didn’t work, gentler remedies included potions of herbs and wine, or vaginal pessaries made up of mashed fruits and vegetables. The barber’s knife was wisely the last resort.

    DID WOMEN IN THE PAST WEAR SANITARY PADS/TOWELS?

    Assuming that women were healthy, it’s possibly quite shocking that not all our female ancestors seemed to have used pads, tampons, cups or other devices to catch the blood. Indeed, many simply bled into their clothes, while others are said to have dripped droplets of blood as they walked, leaving a trail behind them. But, given what we known about Edwardian attitudes to hygiene and decency, it’s perhaps not surprising that it was during this period that more modern solutions began to appear.

    For starters, an elegant Edwardian lady hoping to avoid unsightly staining might well have worn a Menstrual Apron under her skirts – this was a washable linen nappy for the genitals, held in place by a girdle and joined at the rear by a protective rubber skirt. To ensure warmth and decency (if a sudden gust of wind lifted up her skirts) ankle-length knickers were also worn beneath the apparatus, but they would be special open-crotch pantalettes so no blood would stain them. But gradually these cumbersome contraptions were phased out as a new twist on an ancient technology began to emerge.

    THE HISTORY OF TAMPONS

    The modern sanitary hygiene business properly began when a company called Cellucotton discovered its wood fibre field bandages were being used for non-military purposes during WW1. Field nurses looking after injured soldiers had been stuffing the bandages down their pants during their periods, and found them to be surprisingly effective. Cellucotton got wind of this and decided to market the pads as Kotex, using advertising campaigns that highlighted the comfort and relief given by their reliable product. When Kotex pads flew off the shelves, Cellucotton figured it was onto a winner and changed its name to mirror their miracle product.

    Though we suspect the Ancient Egyptian and Romans were the first to use tampons, it wasn’t until 1929 that an American osteopath called Dr Earle Haas re-invented this product. His ‘applicated tampon’ allowed the user to slide the absorbent diaphragm into her vagina without having to touch her genitals, so it was more hygienic. It was clearly a good idea but, after struggling to market them himself, in 1933 Haas sold the patent to an industrious German immigrant called Gertrude Tendrich who started making the tampons by hand with little more than a sewing machine and an air compressor.

    From those humble beginnings, hunched over a sewing machine while individually crafting each tampon by hand, Tendrich’s company flourished. Today, it accounts for half of all tampon sales worldwide, and was bought by Proctor and Gamble in 1997 for $2 billion. Tampax is now a global brand.

    Check out the online Museum of Menstruation for more images and info. If you want much more detail on menstruation in 16th and 17th centuries, here’s a very readable academic article by Sara Read