Sese Mobutu - Historia

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Sese Mobutu

1930-1997

Político de Zaire

Sese Mobutu se educó en escuelas misioneras africanas. Estudió en el Instituto de Periodismo de Bruselas. También sirvió en el ejército congoleño, alcanzando el grado de coronel.

Durante la crisis de 1960 entre Lumamba y Joseph Kasaavyuba, Mobutu tomó el poder en nombre del ejército. Renunció al poder después de unas elecciones.

En noviembre de 1965, volvió a tomar el control y permaneció en el poder hasta 1998. El Congo, antes llamado Zaire, ha sido recientemente rebautizado como República Democrática del Congo.


Donde voló el Concorde: la historia del presidente Mobutu & # x27s & # x27African Versailles & # x27

Para los dictadores que se comportan como tales, solo servirá poner una nueva ciudad en el mapa. Cincuenta años después del ascenso de Mobutu Sese Seko a la presidencia del Congo, David Smith explora lo que queda de su Xanadu personal, Gbadolite

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.34 BST

“U n cien mil árboles, 20.000 toneladas de mármol son los ingredientes de la montaña de Xanadu. Contenido del palacio de Xanadu: pinturas, cuadros, estatuas, las mismas piedras de muchos otros palacios: una colección de todo tan grande que nunca podrá ser catalogada o tasada lo suficiente como para que 10 museos sean el botín del mundo. Desde las pirámides, Xanadu es el monumento más costoso que un hombre se ha construido ".

Así que trompeta una voz en off en las escenas iniciales de Citizen Kane de Orson Welles, la historia de un magnate de los periódicos plutocrático y constructor de imperios: "America's Kubla Khan". Pero ya hemos visto que Kane está muerto y su locura de Florida se está convirtiendo lentamente en una ruina ruinosa. El mismo destino ha corrido antes y después de las grandilocuentes mansiones de otros hombres. Pero nunca, tal vez, de forma tan violenta y definitiva como la de otro periodista convertido en multimillonario apasionado por el arte y la política: Mobutu Sese Seko.

El Xanadu personal del presidente Mobutu fue su lugar de nacimiento, en lo profundo de la jungla de lo que hoy es la República Democrática del Congo, el país más grande del África subsahariana y uno de los más pobres y sufridos del mundo. A principios de la década de 1970, Gbadolite era una aldea remota de 1.500 personas que vivían en chozas de adobe y ni siquiera estaban marcadas en los mapas. Pero gracias a la arrogancia y la riqueza ilimitadas, una nueva ciudad fue arrancada de la selva tropical, con casas, escuelas, hospitales, edificios municipales, un hotel de cinco estrellas, una pista de aterrizaje de 3.200 m para el supersónico Concorde y - la pièce de résistance - tres palacios de kitsch cleptocrático.

Gbadolite sigue siendo la visión de un maestro constructor totalitario, como Astana en Kazajstán, Naypyidaw en Myanmar, Oyala en Guinea Ecuatorial y uno que nunca salió de la mesa de dibujo: la Germania de Adolf Hitler. Para los dictadores que se postulan, parece que la fugacidad del poder y la riqueza no es suficiente. Solo servirá poner una nueva ciudad en el mapa, con la forma de su propia imagen. Todos parecen decididos a llevar la inscripción de la tumba de Christopher Wren en la catedral de San Pablo a un nuevo nivel: "Si Monumentum requiris, circunspección". (Si está buscando su monumento, mire a su alrededor).

El quincuagésimo aniversario de este año del ascenso de Mobutu a la presidencia del Congo no será motivo de celebración. El Congo acababa de salir de la catástrofe del dominio belga: el rey Leopoldo II, posiblemente el más atroz de todos los colonialistas, lo convirtió en un feudo personal, matando y esclavizando a la población para enriquecerse con marfil y caucho. Pero cuando la CIA ayudó a Bélgica a asesinar al primer ministro de la independencia, Patrice Lumumba, la oportunidad golpeó a Joseph Desire Mobutu, quien había trabajado como reportero y editor antes de regresar al ejército y escalar filas.

En 1963 fue invitado por el presidente John F. Kennedy a la Casa Blanca y efectivamente reclutado para el bando capitalista en el campo de batalla africano de la guerra fría. Dos años más tarde se declaró jefe de estado, rebautizó a su país como Zaire, se rebautizó a sí mismo como Mobutu Sese Seko Koko Ngbendu wa za Banga (que significa "el guerrero todopoderoso que, debido a la resistencia y una voluntad inflexible de ganar, irá de conquista en conquista dejando fuego a su paso ”) y adoptó su infame sombrero de piel de leopardo.

El "Versalles africano" surgió de la remota aldea de la jungla donde nació el presidente Mobutu. Fotografía: Sean Smith

América, su patrón, parecía dispuesto a financiar o hacer la vista gorda ante cualquier exceso. Mobutu rápidamente marcó la pauta de su gobierno al ordenar el ahorcamiento público de cuatro exministros en un estadio deportivo por un presunto complot golpista. Continuó con una combinación maquiavélica de asesinato, detención y tortura por un lado y soborno, corrupción y patrocinio por el otro. Las arcas de la nación rica en minerales fueron saqueadas a una escala alucinante cuando Mobutu amasó una fortuna estimada de $ 5 mil millones y lujosas propiedades en todo el mundo. "Cuando dejó el poder, fue universalmente criticado como el mayor cleptócrata de África", señaló el obituario de Mobutu en The Guardian en 1997.

Soldados del gobierno dentro del palacio Gbadolite de Mobutu en 2001. Fotografía: Saurabh Das / AP

No había mayor símbolo de exceso que Gbadolite y sus palacios, para los que contrató al arquitecto francés nacido en Túnez Olivier Clement Cacoub y al senegalés Pierre Goudiaby Atépa. Su palacio privado, a siete millas de la ciudad de Kawele, rebosante de pinturas, esculturas, vidrieras, imitaciones de muebles Luis XIV, mármol de Carrara en Italia y dos piscinas rodeadas de altavoces que tocan sus amados cantos gregorianos o música clásica. Albergó innumerables noches chillonas con champán Taittinger, salmón y otros alimentos servidos en cintas transportadoras por chefs congoleños y europeos.

En una visita en 1988, un periodista del New York Times registró: “En una terraza con baldosas de mármol, las voces se elevaban desde las mesas de banquete contra un telón de fondo de fuentes iluminadas. Los camareros con librea servían codornices asadas en porcelana de Limoges y servían vinos del Valle del Loira, debidamente refrigerados contra el calor ecuatorial. 'Buen provecho', dijo el presidente de 58 años ".

Los invitados a lo largo de los años supuestamente incluyeron al Papa Juan Pablo II, el rey de Bélgica, el presidente francés Valéry Giscard d'Estaing, el secretario general de la ONU Boutros Boutros Ghali, el autoproclamado emperador Jean-Bédel Bokassa de la República Centroafricana, el televangelista estadounidense Pat Robertson , el vástago petrolero David Rockefeller, el empresario Maurice Tempelsman y William Casey, director de la CIA.

“Era un Versalles africano”, dice el político Albert Moleka, que calcula que se gastaron 400 millones de dólares y recuerda cómo en 1985 el francés Gaston Lenôtre, el principal pastelero del mundo, voló en Concorde con un pastel de cumpleaños para Mobutu. “Era una gran tarta decorada con crema blanca. En otra ocasión invitó a Paul Bocuse y a otros grandes chefs de Europa para una ocasión especial. Normalmente a Mobutu le gustaba la comida local tradicional, como el antílope, el pescado y las anguilas. También tenía una de las mejores bodegas del mundo ”.

Mobutu una vez le presentó a Moleka, ahora un miembro de alto rango de la oposición Unión para la Democracia y el Progreso Social, con una botella de Cheval Blanc de la cosecha de 1928. Lo perdió cuando el presidente fue derrocado por el rebelde Laurent Kabila y la casa de Moleka fue saqueada.

El fin de la guerra fría había dejado a Mobutu viviendo con un tiempo prestado y, sufriendo de cáncer de próstata, huyó del país cuando las tropas de Kabila marcharon mil millas hacia Kinshasa, la capital, en 1997. Murió en Marruecos poco después, a los 66 años. La casa del saqueador en jefe ahora fue desnudada por soldados que rompieron muebles, rompieron el papel tapiz de seda y robaron todo hasta la última chuchería en una orgía de saqueos.

Una puerta de entrada marrón y dorada en descomposición todavía marca el límite de la antigua propiedad de Mobutu. Fotografía: Sean Smith

Solo 18 años después, este Xanadu es un caparazón patético y lamentable, una burla de la opulencia demente de Mobutu. Una puerta de entrada marrón y dorada en descomposición todavía se encuentra en el borde de la gran propiedad frente a un grupo de pequeñas casas hechas de barro, madera y pasto seco. Mami Yonou, de 26 años, que vive entre ellos, comenta: “No estamos contentos de cuánto gastó Mobutu mientras la gente local sufría, aunque nos trajo regalos, ropa y dinero”.

Los niños levantan piezas oxidadas de chatarra para permitir el acceso de los vehículos, más allá de la vegetación y los hormigueros y la caja de control donde el personal de seguridad alguna vez habría examinado a los visitantes, en un sinuoso camino de casi 3 km, sin duda alguna vez con la intención de intimidar o asombrar a los que estaban en cada asiento trasero de Mercedes. . Finalmente, a través de un túnel revestido con toscos ladrillos rojos, se encuentra: una fuente escalonada al estilo de Versalles que solía tocar música instrumental. Ahora, la gigantesca bahía circular que alguna vez contuvo agua está seca, agrietada y brotando malas hierbas.

Más allá está el imponente arco de entrada y, subiendo cuatro escalones, lo que alguna vez fue el atrio con una docena de pilares revestidos de mármol y lo que presumiblemente fue otra fuente con estatuas de leones en cada esquina. Solo dos de los grandes felinos abandonados todavía están en posición. Un poco fuera del centro hay un largo pasillo que conduce al antiguo dormitorio de Mobutu. Aquí el showman podía presionar con orgullo un interruptor y, a través de un mecanismo oculto, los paneles se abrían para revelar su cama, elevándose del piso como por arte de magia, flanqueada por esculturas de bronce de mujeres llamadas "El sueño" y "El despertar". Ahora ese mismo nicho contiene un estanque de limo verde.

Una cama se levantaría por el suelo del dormitorio del palacio de Mobutu. Fotografía: Sean Smith

Todo el techo del palacio se ha ido, dejando solo un esqueleto de vigas de acero rojas salpicadas de árboles altos. Colchón de espuma, mármol roto y astillas de vidrio crujen bajo los pies. Poco a poco, la jungla está reclamando el palacio. Arbustos, flores, enredaderas, malas hierbas e incluso árboles brotan por cada grieta disponible en un testimonio vivo de la fragilidad de la civilización. Las colmenas y los nidos se adhieren a las paredes. De una escalera de caracol de mármol brota una sola flor rosa. En lo que se dice que fue el dormitorio de uno de los hijos de Mobutu, al que apodaron "Saddam", un tronco de árbol puntiagudo se eleva más alto que lo que solía ser el techo.

En la parte trasera del palacio hay una galería donde, en un movimiento de pantalla de la imaginación, uno puede imaginarse a diplomáticos con trajes elegantes sentados en las noches bochornosas, charlando con un gin tonic y mirando la puesta de sol en medio de un coro de grillos. Una cosa permanece sin cambios: la vista es estupenda: el paisaje verde, salpicado de árboles y montañoso de una África que se ve en tantos documentales sobre la naturaleza y fantasías turísticas.

Las viejas cocinas están vacías salvo por los grafitis y los ominosos insectos que cuelgan. En otras habitaciones están los restos retorcidos de candelabros, cuatro cables que cuelgan en ángulos locos y dos fragmentos de un jarrón asiático que representa un pez rojo. El terreno circundante incluye una taza de inodoro desechada en la hierba espesa y el esqueleto oxidado de un automóvil quemado que sucumbe al abrazo de un árbol.

Bajando una escalera cubierta de maleza a un lado hay dos piscinas, sus azulejos azules que se desmoronan nuevamente cediendo a la flora múltiple y la hierba alta, con las algas dominando el pequeño vestigio de agua. Las abejas zumban y hacen miel por encima de la más grande. El antiguo garaje ha sido destripado y cubierto con basura de bordes afilados, pero encima, las secciones de una pared ornamental de imitación clásica aún están intactas.

Francois Kosia Ngama en la piscina seca del palacio del presidente. Su abuela le enseñó a la madre de Mobutu. Fotografía: Sean Smith

Sin embargo, el palacio destrozado no está del todo desierto. Todavía está perseguido por un puñado de leales a Mobutu cuyos padres o abuelos solían trabajar aquí. Cobran a los visitantes $ 20 por un recorrido, realizan un mantenimiento de rutina para evitar que se convierta en polvo y esperan que algún día los hijos del viejo autócrata, que continúan incursionando en la política, lo restauren para la nación. Entre ellos se encuentra Francois Kosia Ngama, de 30 años, cuya abuela fue maestra de la madre de Mobutu. En su apogeo, recuerda, el palacio empleaba de 700 a 800 choferes, chefs, sirvientes y otro personal, además de más de 300 soldados. Hay muchas más habitaciones subterráneas a las que ahora se puede acceder por más tiempo, dice. “Cuando solía venir aquí, sentía que estaba en el paraíso. Fue maravilloso. Todos comerían según su deseo ".

Al recordar los días en que Concorde llegó a la ciudad, sonríe y extiende los brazos. "Era ASÍ de grande. Su nariz apuntaba hacia arriba. Antes de que llegara, Mobutu informó a todos y envió camiones para llevarlos al aeropuerto.

“La gente era pobre pero en ese momento no podíamos verlo. Pensamos que todo el mundo estaba bien. El ejército estaba organizado y bien pagado. Había ropa de Holanda y las mujeres tenían dinero para comprarla. En educación, los profesores tenían buenos sueldos y no podían quejarse demasiado. Algunos necesitaban bolsas grandes para llevar todo el dinero cada vez que les pagaban. La mayoría de los profesores tenían sus propios medios de transporte, pero ahora no es el caso. Coca-Cola empleaba a 7.000 personas, pero ahora están desempleadas ”.

El declive del palacio de Mobutu llena de tristeza al desempleado Ngama, que lo ha estado cuidando durante 10 años. “Un hombre blanco de Francia vino aquí y cuando lo vio, lloró. Me ocupo de este lugar porque es de uno de los nuestros. Aunque Mobutu murió, nos lo dejó ”.

Este palacio y otros dos en Gbadolite, uno diseñado como un grupo de pagodas chinas, el otro para negocios estatales y ahora ocupado por el ejército, están en declive terminal, pero la ciudad en sí sobrevive con una población de 159,000, un mercado bullicioso y un rociado de bares y restaurantes. Tiene más brillo nocturno que muchas partes remotas de África gracias a una presa hidroeléctrica que Mobutu construyó en el río Ubangui en 1989.

El edificio del Ministerio del Agua de Gbadolite se detuvo a mitad de su construcción y ahora sirve como escuela. Fotografía: Sean Smith

Sin embargo, sin el patrocinio presidencial, Gbadolite también ha visto días mejores. La planta embotelladora de Coca-Cola cerró y se convirtió en una base logística de la ONU. Los edificios municipales de concreto de varios pisos se detuvieron a mitad de la construcción y se convirtieron en escuelas improvisadas, rompiendo todas las reglas de salud y seguridad del libro mientras se agolpan con niños con uniformes azules y blancos. El otrora prístino Boulevard Mobutu ha perdido su brillo.

El complejo que supervisó la industria durante los años de auge ahora tiene un letrero que se desvanece, casi ilegible y un silencio mortal. Jean-Nestor Abia, de 50 años, que trabaja aquí desde 1984, dice: “Lloramos porque Mobutu ya no está vivo. Era como mi padre. Lo amaba y lo adoré. No era un dictador, era un buen hombre que quería unificar a la gente.

“En el palacio estaba a gusto, era feliz. Me tomaba de la mano y me decía: "Eres un buen amigo mío". Pensé, ¿cómo podría estar con el presidente de la república? Fue emocionante. Bromeaba conmigo: cuando yo comía, él tomaba mi cuchara y comía con ella. En ese momento pensamos que Mobutu nunca moriría. Pensamos que era eterno ".

Gustave Nbangu, coordinador del que fuera un cinco estrellas Motel Nzekele. Fotografía: Sean Smith

El Motel Nzekele de cinco estrellas, inaugurado en 1979 con una decoración a juego, todavía tiene una imagen de Mobutu en la puerta principal, pero solo puede ofrecer fantasmas en su recepción destartalada, fuentes y piscinas áridas, bar de paredes rojas y discoteca con pinturas exóticas de mujeres con los pechos desnudos. El cine vacío tiene asientos rotos y agujeros donde solía estar el proyector. Alojarse en una de las cien habitaciones cuesta 50 dólares la noche.

El Papa, el rey belga y el presidente francés François Mitterrand se quedaron aquí, dice el coordinador Gustave Nbangu, de 49 años, explicando: “Era un hermoso hotel, cinco estrellas. Fue un gran centro de desarrollo. Recuerde que esto fue una vez una jungla, un bosque, sin nada aquí. Pero Mobutu nació aquí y cuando asumió la presidencia decidió construir esto y asentar a su pueblo. Era como el padre de familia ".

Nadie podría acusar a Mobutu, quien llevó a Muhammad Ali y los ojos del mundo a Kinshasa por “el estruendo en la jungla”, de no pensar en grande. El aeropuerto de Gbadolite le permitió contratar el Concorde, el avión de pasajeros más rápido del mundo, para viajes extravagantes a Europa. En 2015, la enorme pista, bordeada por hierba silvestre, recibe solo dos o tres pequeños aviones por semana de la ONU y un operador comercial. La mayoría de las escaleras portátiles están inactivas y rotas cerca de los restos de un motor de helicóptero y una fila de postes sin bandera, mientras que, en la parte superior de la torre de control desaparecida, dos ventanas están destrozadas en el suelo.

El mural del presidente Mobutu frente a la oficina del alcalde en Gbadolite. Fotografía: Sean Smith

En el mostrador de facturación, una cinta transportadora de equipaje parece muerta hace mucho tiempo, mientras que las pinturas murales de mujeres en topless y hombres musculosos se están despegando. Subiendo una escalera que carece de barandilla o pasamanos, los mosaicos de pueblos africanos de hace 25 años están rodeados de grafitis. En la cercana sala VIP de llegadas, los soldados uniformados acampan con la música de un estéreo. La oficina del aeropuerto no tiene registro de los vuelos del Concorde aquí. El papeleo se perdió para siempre cuando cayó la ciudad y, como tantas otras cosas en Gbadolite, ese momento bajo el sol se está desvaneciendo en la mitología.

Pero Mobutu sobrevive en otra imagen fuera de la oficina del alcalde. La pintura lo representa con una túnica militar blanca impecable con gorra, anteojos y fajín verde, sus manos agarrando una barandilla como si mirara a un público adorador. Egide Nyikpingo, que ha sido alcalde durante siete años, dice que la industria se extinguió con Mobutu. “Cuando llegué en 2008, estaba triste por el aspecto del aeropuerto. Cuando manejé desde el aeropuerto hasta el centro, me sentí muy mal. Destruimos nuestra ciudad más hermosa. Todavía me siento triste por eso ".

Nyikpingo, de 42 años, es consciente de las ambigüedades en torno al legado de Mobutu. “Era un dictador. Todos saben eso. Pero a la gente local no le importa la forma en que se estaba comportando. Todavía les agrada. Le fue bien cuando decidió construir este pueblo, pero las condiciones sociales no eran iguales para todos ”.

El escultor Alfred Liyolo vendió varios bronces al presidente. Fotografía: Sean Smith

Setecientas millas al sur, en Kinshasa, todavía hay quienes recuerdan con cariño al propietario de Xanadu. Alfred Liyolo, de 71 años, uno de los principales escultores del Congo, vendió varios bronces al palacio de Gbadolite y diseñó una iglesia y una tumba para la primera esposa de Mobutu, todos perdidos o destruidos en el saqueo. "Era un dictador, es cierto, pero también era un constructor", insiste Liyolo. “Era un hombre de cultura que quería que su hogar lo decoraran artistas locales. Fue generoso y permitió que los artistas locales fueran conocidos en todo el mundo e inmortalizados.

“Pero después de su muerte, la gente destruye y no conserva. Hoy el pueblo es solo una sombra y la naturaleza ha recuperado su derecho. Si volviera allí hoy, me sentiría desolado ".

Elias Mulungula, quien fue el intérprete de Mobutu durante cuatro años, se hace eco del sentimiento: "Si voy a Gbadolite hoy, no puedo evitar llorar como Jesús lloró cuando contempló Jerusalén".

"Señor intérprete": el traductor de Mobutu, Elias Mulungula, que se convirtió en ministro del gobierno.

Mulungula, de 52 años, se convirtió en ministro del gobierno, pero admite: “Siempre me siento más orgulloso cuando la gente me saluda como 'Sr. Intérprete' que cuando dice 'ex ministro'. Ser intérprete de Mobutu fue un privilegio. Era un líder muy amable, un caballero. No podía comer sin asegurarse de que otras personas ya hubieran comido. Era abierto y le gustaba hacer bromas ".

Inquebrantablemente devoto, Mulungula agrega: “El presidente Mobutu fue un dictador positivo, no negativo. Sabía qué métodos utilizar para preservar la unidad, la seguridad y la paz de su pueblo. Podía sentirse como en casa en cualquier parte del Congo bajo el régimen de Mobutu. No hay libertad sin seguridad. Entendió lo que la gente necesitaba en ese momento ".

Incluso los viejos enemigos de Mobutu sugieren que era preferible al presidente actual, Joseph, el hijo de Kabila, a quien acusan de corrupción, abusos de derechos humanos e intento de aferrarse al poder más allá del límite de su mandato. Joseph Olenghankoy, detenido 45 veces por el régimen de Mobutu y sometido a descargas eléctricas en prisión, sostiene: “Con Mobutu teníamos un estado, pero él era un dictador. Hoy no tenemos un estado, es una jungla. Kabila está matando a más que Mobutu. Kabila es tres veces más rico que Mobutu. Mobutu fue respetado en la comunidad internacional. Kabila está haciendo las cosas de una manera salvaje y brutal ".

Olenghankoy, presidente del partido de oposición Fuerzas por la Unión y la Solidaridad, también expresa su pesar por el declive de Gbadolite. “Mobutu es un hombre, se ha ido, pero todas estas cosas deberían seguir siendo propiedad del Estado. El error de este país es que lo han destruido y saqueado todo. Lo estaban haciendo para borrar la memoria de Mobutu, pero la historia debería conservarse. La historia puede ser positiva o negativa, pero sigue siendo nuestra historia y debemos pasarla de una generación a otra ”.

El palacio de Gbadolite es testimonio de la muerte de la memoria. En las escenas finales de Citizen Kane, el trineo de la infancia del protagonista, "Rosebud", es arrojado al fuego y se pierde. Para Mobutu, la entrega final es a las flores, las hojas y la naturaleza africana.


La política de la legitimación bajo Mobutu

Tras llegar al poder en el segundo golpe de 1965, Mobutu entró en un período de consolidación al eliminar a sus rivales y afianzar su posición. La clave de esta primera fase de su gobierno fue la reivindicación de una política apolítica, o incluso antipolítica, en la que el supuesto caos de la primera república iba a ser reemplazado por una estabilidad militarista ordenada. Los partidos políticos fueron prohibidos, inicialmente durante cinco años, y muchas de las principales figuras de la era parlamentaria fueron retiradas de la vida pública, con Kasavubu retirándose al exilio interno y Moise Tshombe muriendo en circunstancias sospechosas mientras estaba encarcelado en Marruecos. La política de la primera república se había definido por una división entre los 'nacionalistas moderados' de tendencia occidental de Kasavubu y los nacionalistas radicales más radicales, en cierto modo de tendencia izquierdista de Lumumba (que, después de su muerte, se identificarían cada vez más como ' Lumumbist '), y aunque Mobutu había sido públicamente apartado de este conflicto, su asociación con el grupo Binza lo colocaba claramente en el antiguo campo. Por tanto, fue necesario para él desmantelar y dispersar el grupo, nombrando a varios de ellos para puestos de embajadores distantes y alentando a otros a abandonar la política. Para 1970, la camarilla que alguna vez fue poderosa había sido neutralizada (Young & amp Turner, 1985, p.60).

Quizás el oponente más difícil de neutralizar y absorber para Mobutu fue el propio Lumumba. Pero en 1966 se sintió lo suficientemente confiado como para cooptar efectivamente a su antiguo rival, renombró Leopold II Boulevard en su honor y aprovechó la visita de Julius Nyerere como una oportunidad para declarar a Lumumba un héroe nacional, el `` primer mártir de nuestra independencia económica '' (Michel , 1999, 28:10). Mobutu ahora se asoció cómodamente con el hombre al que había ayudado a asesinar, absorbiendo su legado radical en el nuevo régimen corporativista. Tal es el poder de la política apolítica que fue posible adoptar una posición tan vaga que todos los lados de la división de la primera república pudieron ser absorbidos por ella. Es una reminiscencia del rey Henry Christophe de Haití, quien nombró a su gran fortaleza de Sans Souci en honor a un líder revolucionario rival de cuyo asesinato había sido cómplice (Truoillot, 1995, p. 44). Al tomar el mismo nombre de su enemigo muerto, lo absorbió, le quitó el poder a su memoria y subyugó el legado de su enemigo al suyo. Mobutu sigue el mismo patrón. Lumumba se convierte en mártir nacional, pero ¿quién lo mató? ¿Y por qué murió? Es notable que la Conferencia Nacional Soberana de 1990 reflejaría la frase elegida por Mobutu 30 años antes al llamar al asesinato de Lumumba el "asesinato original" ("le meurtre originel ") de la historia independiente del Congo. Pero en 1966, Mobutu parecía haber silenciado efectivamente las preguntas pendientes sobre este pecado original.

Figura 1: Banner que representa a Mobutu y Lumumba, de la visita de Nyerere & # 8217 en 1966.

Ciertamente, la afirmación más impactante y brutal del poder de Mobutu se produjo el 2 de junio de 1966, cuando los cuatro hombres acusados ​​de orquestar la "conspiración de Pentecostés" en su contra fueron ejecutados públicamente en el estadio de fútbol de Kinshasa. Los hombres, todos ellos figuras políticas de la primera república, incluían a Évariste Kimba, que había sido el último primer ministro en funciones antes del golpe de Mobutu. Los hombres fueron acusados ​​de conspirar para derrocar al gobierno el domingo de Pentecostés, que había sido el 29 de mayo, y fueron arrestados el 30 de mayo. Sus "juicios" fueron esencialmente consejos de guerra rápidos, en los que se les negó incluso el derecho a hablar en su propia defensa (Van Reybrouck, 2010, p. 336), otro aspecto de la militarización de la política en los primeros años de Mobutu. Los obispos del Congo, el Papa y supuestamente la esposa de Mobutu, María Antonieta, se opusieron a las ejecuciones, y muchos se preguntaron si Mobutu se estaba extralimitando, todos estos hombres tenían partidarios o parientes en el ejército, ¿quién podía decir que no intervendrían? Los ahorcamientos eran una prueba importante de la capacidad de Mobutu para desafiar a la sociedad civil y controlar al ejército, pero estaba decidido a seguir adelante. El espectáculo público fue visto por una multitud de alrededor de 300.000 personas. Kinois no había visto una escena como esta desde que el gobierno colonial dejó de realizar ejecuciones públicas en la década de 1930. Cuando el último hombre fue ejecutado, se desató el pánico entre la multitud y se produjo un motín menor cuando la gente huyó de la horca (Van Reybrouck, 2010, p. 337-340). El punto de Mobutu estaba claro. El caos pluralista de la Primera República se acabó, el liderazgo que trajo la independencia estaba políticamente y en muchos casos literalmente, muerto. Este nuevo sistema iba a ser militarista, ordenado, corporativista, centralizado. Las 21 provincias del Congo se redujeron a 9 y los leales a Mobutu tomaron el control. El papel de Primer Ministro fue abolido y absorbido por la presidencia. Como le gustaba decir a Mobutu, "en nuestra tradición africana, nunca hay dos jefes" (Mobutu Sese Seko, 1971).

Durante los primeros años, la cuestión era que Mobutu gobernaría sin una ideología o posición política clara, pero a medida que eliminaba o cooptaba a su oposición, se hizo necesario comenzar a articular algún tipo de ideología que pudiera presentarse como una visión real de la realidad. cómo sería la sociedad bajo su dominio. Esto comenzó en serio en 1967 con la publicación del Manifiesto N’Sele y la formación del Mouvement Populaire de la Révolution (MPR), que se convertirían respectivamente en el catecismo y la iglesia de Mobutismo. El Manifiesto N'Sele esbozó una filosofía política que fusionó el nacionalismo ferviente y el antiseparatismo de Lumumba con el enfoque de la 'tercera vía' del movimiento no alineado contemporáneo, buscando articular una posición antiimperialista y anticolonialista sin alinearse específicamente con la izquierda política o con la derecha. Como decía el propio documento

& # 8220La Revolución congoleña no tiene nada que ver con la de Pekín, Moscú o Cuba. No se basa en teorías prefabricadas o doctrinas prestadas. Es revolucionario en su voluntad de basarse en la población, y su objetivo, que es cambiar el estado anterior de las cosas. Pero es una revolución verdaderamente nacional, esencialmente pragmática ... pero repudia tanto al capitalismo como al comunismo ... "(Citado en, Young y Turner, 1985, 210) & # 8221

Las dos piedras de toque del documento de fundación del MPR iban a ser el nacionalismo y un enfoque "revolucionario" de los problemas de la nación. Pero esta era una doctrina revolucionaria que repudiaba específicamente el camino marxista "más que la lucha de clases, la unión de todos es la garantía del progreso" (citado en Van Reybrouck, 2010, p. 343). Sin embargo, el manifiesto hablaba de poner fin a la "colonización económica" del Congo, ya Mobutu le gustaba referirse a los "financieros" explotadores en referencia a los continuos intereses occidentales en el país (Michel, 1999, 27:30). Pero se trataba de una lucha de clases en un sentido global, en la que la totalidad del Congo como nación luchaba contra una clase internacional opresiva de potencias capitalistas explotadoras. En esta formulación, la lucha de clases entre los mismos congoleños era indeseable y semánticamente imposible. No podía haber lugar para la oposición porque el Congo se encontraba en un estado de revolución colectiva permanente contra el legado colonial y el sistema internacional. Aunque, por supuesto, se trazó una distinción entre la influencia opresiva anterior de las potencias occidentales y la nueva afluencia de capital extranjero que debía verse como una victoria, que ahora suscribiría al tercer inquilino clave del manifiesto. grandeza. El MPR prometió grandes proyectos de infraestructura y excelentes nuevos servicios, incluidas ambiciosas represas hidroeléctricas y una serie de nuevos edificios señoriales para Kinshasa. Se esperaba que el ciudadano congoleño se enorgulleciera de los logros nacionales grandeza, por lo tanto, incluso si no cosecharon personalmente las recompensas del éxito de la nación, todavía era teóricamente evidente para ellos. En homenaje a Mao, el Manifiesto N’Sele se imprimió y distribuyó como un librito verde para que lo estudiaran todos los ciudadanos. Todos los ciudadanos se inscribieron automáticamente en el MPR.

La clave del período de consolidación fue la sustitución gradual de la política por una burocracia única y monolítica, similar al gobierno colonial de los belgas. De ello se siguió que todas las organizaciones civiles también deberían ser absorbidas bajo el liderazgo de Mobutu. Los sindicatos fueron absorbidos y cuando los estudiantes resistieron en 1969 fueron masacrados y sus organizaciones fueron consumidas por el ala juvenil del MPR. En este punto, el MPR se había convertido en la organización más poderosa del país, solo la Iglesia Católica se mantuvo como una estructura de poder alternativa, la única que no podía ser cooptada o destruida. Cuando llegó a su fin la primera década de la independencia del Congo, Mobutu apareció por primera vez en público sin uniforme militar, y ahora lucía su icónico sombrero de piel de leopardo y su bastón de ébano (Van Reybrouck, 2010, p. 341). Simbólicamente, ahora se estaba transformando de un gobernante militar en un verdadero dictador. Ya no era simplemente una alternativa al caos político e ideológico, ahora podía afirmar que representaba una posición política e ideológica propia cada vez más coherente. Esto iba a alcanzar su punto máximo a principios de la década de 1970.

2. 1971-1974 Authenticité y el nacimiento de Zaire.

La gran innovación ideológica de Mobutu, el concepto de Authenticité, no se dio a conocer en Kinshasa sino en Dakar, en el congreso de 1971 del partido UPS de Léopold Senghor (Young & amp Turner, 1985, p.210). Si bien esto puede parecer un movimiento inusual, debe verse en el contexto de un importante impulso internacional del gobierno de Mobutu mientras buscaba construir su credibilidad en África y más allá. En el espíritu de Senghor Negritud y los sentimientos panafricanos de líderes contemporáneos como Nyerere y Kwame Nkrumah, Mobutu ahora buscaba una posición anticolonial más coherente que rechazara el marxismo sin dejar de dar voz y forma al rechazo nacional del pasado colonial a favor del 'retorno a herencia ancestral como recurso espiritual '(Ibid, p. 210). En 1971, el país pasó a llamarse Zaire, un nombre tomado de uno de los primeros mapas europeos del río Congo. La palabra literal Zaire es algo así como un mestizo, aparentemente deriva de una aproximación fonética portuguesa de una palabra kikongo. ndazi, que significa simplemente "río". En algunos relatos, Mobutu solo se enteró de esto después de elegirlo como nombre para el país (Van Reybrouck, 2010, p. 332), pero si fue un error o no, los orígenes confusos de la palabra cumplieron un propósito útil ya que, a diferencia del La palabra Congo, no se deriva directamente de ninguna tribu o grupo lingüístico específico, y no puede interpretarse como que favorece a un grupo en particular sobre otro. Esto apunta a otro objetivo clave de la autenticidad proyectar la erosión de las estructuras de poder tribales, y la transformación de la lealtad étnica y la solidaridad en una identidad nacional singular y homogeneizada zairense.

El arquitecto de este ambicioso proyecto fue Sakombi Inongo (cuyo nombre de nacimiento es Dominique Sakombi), el elocuente joven comisionado de información estatal que supervisó una revolución cultural radical a principios de la década de 1970. Inongo describió la filosofía general del proyecto con el lema "Recours á l’authenticité ’, con lo que se refería específicamente a la reanudación, no al retiro, de la cultura auténtica. Dicho de otra manera, dijo que el nuevo arte de Zaire tendría como objetivo "responder como lo hubieran hecho nuestros antepasados, si su cultura no hubiera sido interrumpida por la aculturación colonial" (Van Reybrouck, 2010, p. 352). En su formulación, no se trataba de un avance regresivo y conservador, sino más bien del empleo de una rica herencia cultural en la formación de una nueva identidad, un nuevo mundo zairense. El ideal de Zaire era explícitamente el inverso del colonial évolué, implicó el rechazo específico de todos los hábitos y estéticas ajenas y ajenas. En la práctica, el legado colonial en forma de nombres como "Leopoldville" o "Stanleyville" fue erradicado en favor de nombres tradicionales como Kinshasa y Lumumbashi. Se prohibió la ropa occidental, especialmente las corbatas y los trajes, al igual que las pelucas y los productos para alisar el cabello, y cualquier producto que prometiera aclarar el tono de la piel. A las mujeres ahora se les prescribió pagne, un atuendo tradicional elegante y fluido, mientras que a los hombres les fue un poco menos bien con el recién importado "abacost " (derivado de á bas le disfraz, o "¡abajo el traje!"), un traje de cuello alto importado de Mao a través de Nyerere, iniciado por el propio Mobutu y que generalmente se usa con una corbata. Los nombres cristianos también fueron prohibidos y se ordenó a todos los ciudadanos que abandonaran los nombres de pila por completo y adoptaran un estilo africano. El propio Joseph Désiré Mobutu se convirtió en Mobutu Sésé Seko kuku ngbendu wa za Banga. Se alentó a la gente a comer comida tradicional, y la escena musical de fama internacional de Kinshasa recibió un patrocinio estatal significativo, con el legendario músico Franco a la cabeza de una nueva agencia gubernamental dedicada a apoyar a los músicos. Y aunque la música de grupos como African Jazz y cantantes como Tabu Ley puede haber sonado 'occidental', Sakombi señaló con bastante razón que, dado que todos estos géneros se habían inspirado en gran medida en la música tradicional difundida por todo el mundo a través de la diáspora africana, No había ninguna contradicción en absorberlo bajo la etiqueta de autenticidad.

Lo mismo se aplica al arte público. En todo el país, las estatuas de figuras como Leopold, Stanley y Albert I fueron reemplazadas por representaciones altamente modernistas de trabajadores, campesinos y monumentos abstractos que parecían sugerir una respuesta africana a personajes como Picasso o Zadkine, y Kinshasa finalmente adquirió su influencia. propia respuesta altamente modernista a la torre Eiffel en el distrito de Limete, que se encontraba a la vista del nuevo monumento a Lumumba que reemplazó a una estatua de Leopoldo II. Este proyecto impulsó el crecimiento artístico a gran escala, con más de 200 escultores trabajando solo en Kinshasa (Van Reybrouck, 2010, p.352).

Figura 2: Estatua de Lumumba & # 8217s hoy, con la torre Limete al fondo.

Los objetivos de Sakombi y Mobutu eran profundamente antitribalistas, su proyecto final era crear una nueva tribu de Zaire con una amplia iglesia y obligar a la gente a transferir su lealtad de la tribu y la familia al estado. En los primeros años, los ministros se elegían a menudo entre las tribus más pequeñas del país, incluido el político Bisangimana Rwemi de la pequeña minoría tutsi de la región del lago Kivu. Se requería que las unidades del ejército estuvieran mezcladas, inculcando simultáneamente un sentido de identidad nacional unificada y limitando la capacidad de los grupos tribales dentro del ejército para ganar demasiado poder (Van Reybrouck, 2010, p. 341). Se enfrentaron a la oposición de la iglesia, que percibió un subtexto anticristiano en el proyecto, particularmente en la prohibición de los nombres cristianos, pero también de intelectuales y académicos que criticaron la filosofía como vaga y de alguna manera artificial. Después de todo, el abacost no era realmente una prenda africana tradicional, y en todo caso, junto con los mejores pagnes, producido principalmente en Europa e importado. A nivel teórico, Authenticité se basó en gran medida en el trabajo de dos teóricos belgas, el p. Placide Tempels y Jan Vansina, quienes habían intentado definir lo que llamaron 'filosofía bantú', para demostrar que la cosmovisión y las tradiciones del pueblo congoleño, lejos de ser simplemente 'ingenuas', se basaban de hecho en una perspectiva filosófica coherente sobre el mundo. El trabajo de Tempels tuvo en gran parte el objetivo de estudiar los fundamentos filosóficos de las sociedades con las que interactuaba, mientras que Vansen fue más allá e intentó ilustrar que el Congo en su conjunto, aunque estaba poblado por muchos pueblos diversos y únicos, poseía sin embargo una identidad innata que era definible y distinta. de quienes lo rodean. Como dijo en 1966, `` las culturas del Congo se parecen mucho entre sí cuando se las compara con otras culturas africanas, y más aún si se las compara con otras culturas del mundo '' (Young & amp Turner, 1985, p.214). ). Ambos se convirtieron en lecturas obligatorias para la intelectualidad zairense, y aunque ninguno de los trabajos era del todo erróneo o intrínsecamente problemático, las teorías se adaptaron en beneficio del régimen. Específicamente, los mandarines MPR hablaron de un sesgo inherente en la cultura africana hacia un gobernante fuerte y singular, un jefe, que no podía ser cuestionado y cuya palabra era por definición ley.Esta noción, repetida a menudo por los periodistas internacionales por el propio Mobutu, resultó sumamente útil para un partido cada vez más definido por la personalidad de su singular líder.

A la altura de la autenticidad proyecto, el zairense promedio podía despertarse por la mañana y ponerse ropa auténtica diseñada por el estado. Luego podrían dirigirse al trabajo, pasando carteles políticos y estatuas que demuestran los últimos estilos de arte auténtico, a través de calles y vecindarios con nombres auténticos recién acuñados, todo mientras lucen un nombre nuevo y auténtico. A su regreso a casa podían comer una comida auténtica, tal vez pan de mandioca y pocas pilipili pimientos para condimentar. En la televisión pudieron ver algunos de los famosos animación política actuaciones que se retransmitían con frecuencia, en las que legiones de bailarines vestidos de colores brillantes (a menudo con imágenes de Mobutu o el logotipo de MPR) bailaban al unísono en alegres y estéticas demostraciones de orgullo nacional (o tal vez mirarían al equipo nacional de fútbol de la República Democrática del Congo, que compartían su apodo con Mobutu 'Los leopardos'). Si llegaba la noticia, sería precedida por una de las innovaciones más famosas de Sakombi, un breve clip de Mobutu descendiendo de las nubes, con sus ojos penetrantes mirando al espectador, en las propias palabras de Sakombi, como un dios (Michel, 1999, 35:50 -40: 20). Si fueran un hombre capacitado, podrían pasar algunas horas de su día libre participando en un local. salongo, limpiando calles o reparando carreteras de forma voluntaria. Authenticité fue en muchos sentidos un gran éxito, tuvo un impacto en casi todos los aspectos de la vida cotidiana en Zaire y realmente alimentó un sentido de nacionalismo y unidad de identidad que podría haber sentado las bases para un importante rejuvenecimiento nacional. En muchos sentidos, fue totalitario que el Estado se encargó de determinar innumerables aspectos de la vida personal y privada de sus ciudadanos, y buscó remodelar el país a la imagen de un pasado construido e idealizado. Si reconocemos que el proyecto generó un nuevo sentido de identidad unificada en un país que aún enfrenta un legado colonial traumático y media década de violencia separatista, también debemos reconocer que implicó la reducción masiva de los derechos de los ciudadanos con respecto a la expresión personal. y autodeterminación. Por lo tanto, no debería sorprendernos que, en el momento de la caída de Mobutu en 1997, la corbata, una vez símbolo de occidentalización y colonialismo, se había convertido en un potente símbolo de protesta política contra el régimen (Van Reybrouck, 2010, p. 394). .

Pero autenticidad También sirvió al régimen de formas más insidiosas. En un momento en el que el país todavía estaba lidiando con una enorme desigualdad y niveles heroicos de corrupción en el gobierno y las empresas, el trabajo de Sakombi tenía como objetivo convencer a la población de que los problemas básicos de la sociedad eran en gran medida culturales, más que económicos. En otras palabras, convenció a la gente de que no había lucha de clases en Zaire, solo lucha contra las fuerzas externas de las culturas extrañas y la colonización (discutido por Nzongola, 1970, p. 529). Esto coincidió con el surgimiento de una nueva burguesía estatal político-económica, una clase de políticos ricos / magnates empresariales que estaban ganando cada vez más poder a través del sistema expansivo de clientes / mecenas de Mobutu. Entre 1965 y 1990, Mobutu nombró 51 gabinetes, cada uno con alrededor de 40 ministros que recibieron bonificaciones y beneficios sustanciales, que van desde enormes dietas para viajes hasta automóviles personales que habitualmente desaparecían con cada administración saliente (Wrong, 2001, p.101). Estos supuestos leguminosas grosse fueron los principales benefactores de las desastrosas políticas de zairización de finales de la década, a costa de los pobres y los trabajadores de la nación. Authenticité Vendió una idea que era explícitamente contraria a la lucha de clases, aseguró a su audiencia que la desigualdad entre los zaireños nunca fue un problema, solo la desigualdad entre Zaire y otros lo era. Al alentar a la gente a enorgullecerse de la opulencia de sus líderes, la idea buscaba convencer a la gente de que mientras las élites corruptas que los gobernaban también fueran zairenses, no había nada de qué preocuparse. Al presentar cada problema como esencialmente una cuestión cultural, esperaba distraer a la gente de la creciente corrupción y desigualdad que surgen en el régimen cleptocrático bajo el cual vivían. De esta manera, podría verse cínicamente como un ejemplo de circo que se despliega en lugar del pan que se está agotando rápidamente.

3. 1974 Mobutisme.

Cuando llegó a su fin la era dorada del gobierno de Mobutu, impulsada por los altos precios del cobre y la guerra de Vietnam, la ideología estatal de legitimación se volvió cada vez más personalizada, menos zairense y más mobutista. Esto culminó con la nueva constitución introducida en 1974 que incorporó la nueva ideología de Mobutismo en el corazón de la identidad del estado. No existía una definición clara y singular de esta ideología, simplemente se entendía como las lecciones acumuladas de las declaraciones y acciones del presidente comunicadas al pueblo a través del MPR. Todas las acciones del gobierno de Mobutu fueron incorporadas retroactivamente bajo este nuevo paraguas a través del concepto de "pragmatismo mobutiano", que se entendió como simplemente trabajar con lo que estaba disponible, ya sea en términos de recursos (el concepto de "salongo ’, la autosuficiencia y el deber de hacer la parte de uno) o en términos culturales (el aprovechamiento de las tradiciones pasadas como recurso) (Young & amp Turner, 1985, p.215-216). Incluso en los discursos, Mobutu nunca definió realmente claramente lo que Mobutismo era que solo tenía significado en relación con él mismo y con sus acciones y pensamientos. Representaba de muchas formas el matrimonio definitivo del pueblo con el líder, la subordinación de la identidad nacional a la identidad de Mobutu, la configuración del país a su imagen. La analogía con la religión que Tshibumba exploraría de manera tan evocadora se hizo explícita:

& # 8220Cuando se habla de cristianismo, se entienden por él las enseñanzas, el pensamiento y las acciones de su fundador, Jesús de Nazaret ... Tal idea no podría subsistir por mucho tiempo si no fuera concebida y expresada a través de una organización y estructura sólidas. Esta estructura, para el cristianismo, es la iglesia y para el mobutisme es el Mouvement Populaire de la Revolution ’& # 8221 (Kasenda, 1975, p. 8-10)

El concepto se basó en otros estados de un solo partido, y puede haber sido influenciado por sus visitas a Corea del Norte y China, y su supuesta admiración por Kim Il Sung. La filosofía del estado era Mobutismo, y Mobutismo era simplemente Mobutu, por lo que el estado se equiparó en un grado notable con la personalidad individual del líder.

Mobutismo , en muchos sentidos, siguió siendo una ideología vaga e inconclusa. Las conferencias planificadas para discutir y definir la idea nunca surgieron, y en los años siguientes se vio ensombrecida por las crecientes crisis económicas provocadas por el colapso del precio del cobre y la subida del precio del petróleo. Pero de otras maneras, Mobutu logró alentar a su gente a reflejar sus pensamientos y acciones. Los que lo rodeaban, la red masiva de clientes y dependientes, aprendieron de Mobutu cómo doblegar al estado para su beneficio personal y enriquecimiento obsceno. Cuando el presidente trató al banco nacional y a las empresas estatales como Gécamines como cuentas bancarias personales, ¿qué razón tenían sus acólitos para mostrar mayor discreción? A medida que los inmensos recursos minerales del país se volvieron cada vez menos confiables como fuente de ingresos, los que estaban en el poder robaron más y los de abajo obtuvieron menos. Para cuando el estado entró en rápido declive en la década de 1980, se convirtió en un lugar común para los maestros, funcionarios y soldados, hasta entonces algunos de los trabajos más estables del país, no recibir pago y, a su vez, estas personas se vieron obligadas a hacer lo que podrían sobrevivir. Los pilotos militares venderían combustible, los profesores se verían obligados a cobrar a sus alumnos por comer, los funcionarios públicos pasarían sus noches vendiendo lo que pudieran conseguir para complementar los exiguos o inexistentes cheques de pago (Van Reybrouck, 2010, p. 371). Cuando Mobutu pronunció su famoso discurso "si quieres robar, roba un poco", la lección ya había sido bien aprendida. Las devaluaciones monetarias impuestas por el FMI mal concebidas solo empeoraron las cosas, acabando con los ahorros de millones de la noche a la mañana. El zaire, que se había introducido en 1966 por un valor de 100 francos belgas, o 2 dólares estadounidenses, ahora casi no tenía valor (Ibid, p. 346). La gente de Mobutu era cada vez más autosuficiente, a medida que los salongo había prometido campaña, pero por brutal necesidad. La gente empezó a hablar de un legendario artículo 15 de la constitución del efímero Imperio Luba, "Vous etes chez vous, débrouillez-vous ’, "Esta es su casa, así que vale la pena por ustedes mismos" (Wrong, 2001, p.151). En la década de 1980, el artículo 15 se convirtió en la filosofía irónica de las calles cuando la gente hizo lo que pudo para sobrevivir bajo un gobierno que se había convertido en poco más que un parásito. Es fácil detectar un eco del pragmatismo mobutiano y una auténtica autosuficiencia en tales respuestas.

Al leer la historia del largo reinado de Mobutu, a veces puede parecer que las personas que viven dentro del sistema de su poder están ausentes de la historia. Más allá de la resistencia militar a Mobutu como los levantamientos de Shaba, el hombre o mujer zairense / congoleño promedio respondió y resistió la revolución cultural de Mobutu de innumerables formas, pequeñas y grandes. En el lado más liviano, estaban aquellos que subvirtieron el estado a su manera silenciosa. Cuando se le dijo a Oscar Kisema que abandonara su nombre de pila en favor de uno auténtico, eligió usar Kisema Kinzundi, que aunque suena inofensivo para un hablante de lingala se traduce del swahili como "Vagina grande". De manera similar, Gérard Ekwalanga eligió tomar el nombre de Ekwalanga Abomasoda, que significa aproximadamente "el que mata soldados". En Kinshasa, los famosos "sapeurs" de África Central adquirieron un significado especial. Famosos en todo el mundo por su devoción a la ropa fina y extravagante y un estilo de vida generalmente elegante, los jóvenes que se definían a sí mismos como la Sape ignorado el estado sancionado abacost y poner el évolué vergüenza en su apropiación innovadora de la moda occidental (Van Reybrouck, 2010, p. 388). Bajo Mobutu esto era más que una cuestión de estilo, implicaba el rechazo de la autenticidad proyecto a favor de un enfoque dinámicamente individualista del estilo. Como dijo el famoso coronel Kinois Sape Jagger:

& # 8220 Durante veinte años, la gente aquí usó uniforme ... Fuimos los únicos que nos negamos a hacerlo. En los conciertos, los sapeurs eran golpeados por llevar trajes. Era una forma de decir "no" al sistema, de mostrar que hay una diferencia entre nosotros y los demás. Una forma de sentirnos bien con nosotros mismos. & # 8221 (Wrong, 2001, p.182)

En el lado más abiertamente político, ya hemos mencionado la resistencia estudiantil que fue brutalmente aplastada en 1969, pero la escala de esta rebelión a menudo no se comprende. Comenzó en serio en 1968 cuando estudiantes de Lovanium apedrearon la caravana del vicepresidente estadounidense Hubert Humphreys mientras intentaba colocar una ofrenda floral en el monumento a Lumumba (un acto obviamente provocativo, dado el papel de su propio gobierno en su caída y asesinato). Aparte de la Iglesia Católica, las organizaciones estudiantiles como la Union Générale des Étudients du Congo (UGEC) representó una de las resistencias más poderosas y organizadas de la sociedad civil al atrincheramiento de Mobutu a fines de la década de 1960. En 1969, exigieron una mayor participación en la gobernanza universitaria, la inclusión de personal africano en la administración y un aumento de las becas para estudiantes para mantenerse al día con el aumento de los precios en las ciudades. En su carta al gobierno prometieron defender sus derechos "por todos los medios necesarios, incluida la violencia revolucionaria" (Young & amp Turner, 1985, p.62). El 4 de junio su marcha fue violentamente dispersada por la policía y el ejército, con un número de muertos controvertido que se cree que es de al menos varias docenas. Pero los estudiantes perseveraron después de otro enfrentamiento con la policía en 1971, los líderes del movimiento fueron detenidos y reclutados en el ejército, dispersos por todo el país. Después de esto, la UGEC debilitada fue absorbida por la fuerza en la nueva rama juvenil del MPR. Los estudiantes habían demostrado determinación y coraje frente a la increíble violencia estatal que avergonzó a las revueltas estudiantiles europeas y estadounidenses contemporáneas. Y su espíritu tampoco estaba totalmente destrozado. Una encuesta de 1974 encontró que cuando se les pidió que definieran su posición política, el 22,9% de los estudiantes se definieron a sí mismos como 'nacionalistas' (lo que aquí puede tomarse como un apoyo al gobierno) y el 36,7% se definieron a sí mismos como 'socialistas' (lo que implica una posición crítica). hacia el gobierno). Un enorme 51,5% dijo que las organizaciones estudiantiles deberían dedicarse por igual a los problemas nacionales y de los estudiantes, lo que ilustra su continuo sentido de responsabilidad cívica bajo una intensa coerción (Payanzo, 1974, p. 245). Su valentía se ha explorado en otra de las pinturas de Sapin y en un documental sobre su trabajo, Les Fantômes de Lovanium .

Como se ha mencionado, la Iglesia Católica también se convirtió en un foco de resistencia pacífica al régimen, particularmente por la abolición de los nombres cristianos. En 1972, el cardenal Malula pronunció una dura crítica a las políticas gubernamentales y la corrupción, un discurso que le valió un exilio temporal y la expulsión de la Orden del Leopardo (Van Reybrouck, 2010, p. 355). Después de esto, Mobutu intentó limitar el poder de las iglesias prohibiendo sus organizaciones juveniles, reclutando seminaristas en el MPR Youth y revocando el estatus de Navidad como fiesta nacional, pero aún tenía que lidiar con el hecho de que alrededor del 60% de todas las escuelas primarias a los estudiantes y al 42% de todos los estudiantes de secundaria se les enseñaba en alguna forma de escuela católica (Young & amp Turner, 1985, p.67). Esto le dio a la iglesia una gran influencia sobre la gente que Mobutu nunca pudo romper. De la misma manera que la denominación cristiana local del kimbanguismo había servido de pararrayos para la resistencia a la opresión colonial, la Iglesia Católica se convirtió en una de las pocas organizaciones de la sociedad civil que mantuvo su independencia durante el largo reinado de Mobutu. Esto se vio cuando el arzobispo de Kinshasa, Laurent Monsengwo, fue elegido para presidir la Conferencia Nacional Soberana de 1991, después de que el compinche original creado por Mobutu fuera derrocado. Hemos visto una vez más el poderoso papel de la iglesia en las recientes elecciones en el Congo. Muchos analistas creen que al amenazar con publicar sus propios datos de encuestas a boca de urna, la Iglesia puede haber evitado que Joseph Kabila manipulara las elecciones a favor de su sucesor elegido. En otra conexión con el 91, el disputado ganador de las elecciones en el momento de escribir este artículo no es otro que el hijo de la otra gran personalidad del CNS, Etienne Tshisekedi. El ascenso de Felix Tshisikedi a la presidencia y el papel desempeñado por la Iglesia en su elección ilustraron el legado actual de quienes resistieron a Mobutu en la oposición democrática congoleña actual.


(1971) Sese Seko Mobutu, & # 8220 Dirección del Conseil Nationale Extraordinaire, Dakar, 14 de febrero de 1971 & # 8221

SEse Seko Ngbendu Waza Banga Mobutu, originalmente conocido como Joseph Desire Mobutu, se desempeñó como secretario privado de Patrice Lumumba antes de ser nombrado Jefe de Estado Mayor y segundo al mando del ejército cuando el Congo obtuvo su independencia en 1960. En noviembre de 1965, Mobuto dirigió un golpe que lo convirtió en presidente del Congo. En la siguiente dirección, dada en Dakar, Senegal, el 14 de febrero de 1971, Mobutu describió su gobierno en el Congo.

El M.P.R., MOVIMIENTO NACIONAL, POPULAR Y REVOLUCIONARIO ES UN MOVIMIENTO DE ACCIÓN DERIVADO DE LA EXPERIENCIA CONGOLESA.

Lucha contra una plaga que se ha extendido a todos los países africanos: la ausencia de conciencia nacional.

El Secretario General de la U.P.S., mis queridos hermanos Miembros del Bureau Politique, mis camaradas en el Conseil national,

Queridos amigos,
Algunos de ustedes se sorprenderán de que el presidente de la República Democrática del Congo salga de su país con tanta frecuencia para visitar a sus hermanos en otras partes de África. Incluso se podría preguntar si realmente nos gusta nuestro propio país & # 8230 La respuesta, como sospechaba, es positiva. Nos gusta mucho nuestro hermoso país pero, si hemos puesto nuestro corazón en visitar a todos nuestros hermanos en África independiente, si consideramos un deber sagrado comprometernos, en cuerpo y alma, en esta genuina cruzada de amistad, es no solo porque debemos mantener los lazos que unen a nuestros estados y pueblos, sino también porque nos inspira la voluntad de devolver a nuestro país el lugar que tenía en el corazón de la comunidad africana que perdió a través de las políticas de los líderes. que estuvieron en el poder antes que nosotros desde 1960 hasta 1965.

Desde el 24 de noviembre de 1965, he tenido que llevar tanto dentro como fuera de mi país, innumerables mensajes de paz y fraternidad al pueblo congoleño ya nuestros hermanos africanos. También he tenido que disipar la desconfianza que durante mucho tiempo ha rodeado a un país al que a algunas personas les gusta llamar "el enfermo" de África. Hoy podemos legítimamente estar orgullosos de la estima y la amistad que nos alegra encontrar en todas partes: a orillas del Nilo, los lagos Tanganica y Victoria, alrededor del Ubangui, el Níger, el Chari y el Sénégal, o en las orillas del Mar Atlántico, que baña tu costa como la nuestra.

Pero este sagrado deber de visitar a nuestros amados hermanos africanos nos permite, a lo largo de los cinco años de nuestro mandato, descubrir de los sabios de nuestro continente un conocimiento que nunca podríamos haber aprendido de los países industrializados. Y siempre he puesto mi corazón en tomar nota de las experiencias que cada uno de mis hermanos ha promovido a través del espíritu de su pueblo, esforzándose en aplicarlas para potenciar nuestro desarrollo a través de nuestros propios métodos.

LA BÚSQUEDA DE UN MÉTODO
Nuestra experiencia se basó en un principio en la búsqueda de un método, que creo que ahora hemos encontrado. Ciertamente no tenemos la intención de convertir este método en una receta que esperamos que todos adopten, no presumiríamos hacer esta afirmación. Pero sentimos que tenemos derecho a explicar a nuestros hermanos africanos la forma en que hemos organizado la vida y el desarrollo de nuestro país. Y de eso me gustaría hablar hoy con los militantes de nuestro partido hermano: la Unión Progressiste Sénégalaise.

En el Congo, siempre hemos estado convencidos de que para tener una experiencia real de trabajo en un país en desarrollo, primero se debe mirar dentro del país en desarrollo y no importar métodos que funcionan en países que se benefician de un largo período de desarrollo técnico. .

El significado total de nuestra búsqueda, nuestro esfuerzo y nuestra peregrinación en este continente africano es que estamos en busca de nuestra autenticidad, que encontraremos porque deseamos, a través de cada fibra de nuestro ser interior, descubrir más de ella cada día. En una palabra, los demás congoleños deseamos convertirnos en auténticos congoleños.

¿Quién puede comprender mejor que usted, señor Secretario General, la importancia que le damos a la búsqueda de nuestra autenticidad este descubrimiento del verdadero espíritu africano, tal como fue modelado día a día por los antepasados ​​a quienes debemos la noble herencia de nuestra gran patria africana?

VOLVER A LA AUTENTICIDAD
Si deseamos esperar que las organizaciones internacionales, creadas para defender los intereses del Tercer Mundo, sean puramente africanas o afroasiáticas, puedan inspirarse en verdaderas fuerzas cohesivas, cada uno de los países que lo integran debe triunfar. lograr el retorno a su autenticidad.

Ésta me parece una condición fundamental a la que debemos prestar mucha atención en la lucha por el desarrollo.

Porque es inútil comparar lo que sucede en nuestro país, por ejemplo, con situaciones en Sudáfrica, con el único pretexto de que Sudáfrica y África negra son partes de lo que se ha llamado el Tercer Mundo: el Tercer Mundo es, si yo lo considero. Puede llamar la atención sobre esta terminología, una expresión inventada no por los habitantes del Tercer Mundo, sino por expertos más o menos bien intencionados de un determinado mundo industrializado al que esperan que algún día nos parezcamos.

Así, los teóricos del viejo y nuevo mundo están acostumbrados a emitir juicios definitivos sobre el nivel de vida de los países del Tercer Mundo a través de referencias al criterio de la renta per cápita. Sin embargo, me viene a la mente -¿no es esto una prueba? - que este criterio está lejos de ser absoluto, que nadie nos obliga a aceptarlo como el único criterio que permite decir que un determinado país está desarrollado o subdesarrollado.

No, parece que deberíamos considerar las experiencias de personas que han tenido las mismas dificultades que nosotros. Y ahí nos es fácil reconocer que estas dificultades son poco más que las mismas de un extremo a otro de nuestro querido continente, en la medida en que los africanos hemos vivido habitualmente las mismas situaciones básicas. Nacimos en una familia que es el núcleo de nuestra sociedad. Hemos crecido en una aldea bajo la dirección de un jefe de aldea, hemos sido colonizados aproximadamente al mismo tiempo por europeos con aproximadamente las mismas buenas y malas cualidades. Experimentamos la descolonización prácticamente al mismo tiempo. Y simultáneamente hemos visto romper el amanecer del neocolonialismo, por así decirlo. Las consecuencias de todo esto son que en cada uno de los nuevos estados, con escasas variaciones, hemos podido discernir las mismas dificultades tras la independencia, dificultades que cada uno de nosotros ha intentado superar a su manera, en la mayoría de los casos más o menos. con éxito (aunque a veces no en absoluto).

Para nosotros, el pueblo congoleño, es suficiente creer que si tenemos lecciones que aprender de alguna parte, deberíamos mirar hacia nuestros homólogos africanos. En un lugar comprenden bien los problemas agrícolas, pero en otro, ¿por qué no? En un lugar han logrado establecer un marco para las masas a través de un partido nacional, y en otro ha sido un fracaso. En todas partes, cada uno de nosotros tiene algo que aprender unos de otros, y esto, en mi opinión, es esencial.

LA EXPERIENCIA CONGOLESE: UNA REFLEXIÓN PROFUNDA
En primer lugar, la experiencia congoleña desde el 24 de noviembre de 1965 merece una profunda reflexión.
Quizás existan algunos países africanos que han alcanzado la independencia en trenes que funcionaron bastante bien, pero que al menos estaban en funcionamiento. Se les mostró cómo trabajaban y, pasado un tiempo, les dejaron indicaciones y los mejores deseos para el viaje.

Pero si han existido trenes de este tipo, nosotros, por nuestra parte, no los encontramos cuando nos independizamos, y puedo admitir hoy que mis compañeros y yo no nos embarcamos en este tipo de tren en la madrugada del 24 de noviembre de 1965. .

Lamentablemente no hemos encontrado nuestro pobre tren congoleño en el barranco. Pero para nosotros fue incluso más grave que eso. No eran los rieles los que estaban en mal estado, ni el mecánico que estaba borracho, ni los vagones mal mantenidos, pero en nuestros trenes de 1965 todo estaba en pedazos, esparcidos aquí y allá en la línea y había que juntar estas piezas. para que este tren vuelva a funcionar.

Así que nos hemos atrevido a tomar esto en la mano y, déjame decirte, ¡esto requería mucho coraje! Nos encontramos ante una situación diferente a muchas otras, por lo que nuestro método consistió en dividir el problema en sectores. Esto llevó a un compromiso inicial para resolver nuestro problema de políticas internas, luego de políticas exteriores, el sector económico y finalmente el sector social, por supuesto.

En el campo de las políticas internas hemos hecho lo contrario, lo reconozco, a lo que otros habían hecho anteriormente y que creo que está bastante de moda. De hecho, hoy en día se habla mucho de descentralización y regionalización. Una política de descentralización o regionalización es buena en la medida en que cada una de las entidades que se han creado sean viables o viabilicen. Pero en lo que a nosotros respecta, nos encontramos ante un Congo que se había dividido en veintidós pequeñas provincias que no eran viables, aunque, desde un punto de vista geográfico, cada una de estas entidades (a las que se hace referencia localmente como 'provincettes') representaban un área geográfica comparable a la de ciertos estados que conocemos, pero que son ellos mismos perfectamente capaces de existir por sí mismos.

Por lo tanto, rápidamente nos dimos cuenta de que debíamos reconstruir la unidad nacional, reduciendo nuestras provincias de veintidós a ocho, una cifra que corresponde tanto a nuestra realidad económica como a nuestra sociológica.

Tras nuestro análisis del problema al que nos enfrentamos, vimos que una de las plagas de nuestra vida comunitaria, y la principal causa de la anarquía, era la libertad que se le había dejado a cualquiera de los veintiún millones de ciudadanos congoleños para formar un partido político.

Esta política de permitir la formación de partidos, que cada uno de nosotros ha sufrido, fue impulsada por personas de países desarrollados sobre la base de lo que ellos denominan derechos individuales.

47 PARTIDOS POLÍTICOS
Es en nombre de estos derechos que se crearon en nuestro país cuarenta y siete partidos políticos de los cuales un cierto número naciendo en la noche no vieron el final del día siguiente, porque no traspasaron los confines de su etnia. grupo o familia.

Pero habiendo examinado minuciosamente la cuestión, hemos podido comentar que los precursores de los países desarrollados, a los que les gusta hablar de pluralidad de partidos y derechos individuales, son mucho menos generosos cuando tienen que afrontar el florecimiento de partidos en su propia esfera nacional.

Y es así que los anglosajones, la mayor parte del tiempo -¿y quién puede afirmar que la democracia anglosajona no es verdadera democracia? - los anglosajones, por tanto, nos muestran con frecuencia el espectáculo en su propio país de sólo dos partidos. . ¿No le ha sorprendido alguna vez, por ejemplo, que los Estados Unidos de América, que pasan a los ojos del mundo entero como modelo de democracia, sólo tienen dos partidos políticos?

TRADICIÓN AFRICANA: NUNCA DOS JEFES
Y luego, ¿no se te ocurre que en nuestra tradición africana nunca hay dos jefes? A veces hay un heredero natural del jefe, pero ¿alguien puede decirme si alguna vez ha conocido una aldea africana donde había dos jefes?

Esta es la razón por la que los congoleños, en nuestra preocupación por conformarnos con las tradiciones de nuestro continente, hemos resuelto agrupar las energías de los ciudadanos de nuestro país bajo la bandera de un solo partido nacional.

Es la misma preocupación por la autenticidad la que nos ha impedido formular nuestras políticas de acuerdo con las órdenes de algún interés extranjero. En el Congo, un jefe debe, y esto es una necesidad, buscar el consejo de los sabios. Debe estar informado, pero después de recibir consejos y obtener información, debe tomar una decisión y resolver la cuestión solo, con pleno conocimiento de los hechos. Porque le corresponde al jefe tomar sus propias decisiones, evaluar la situación y sufrir las consecuencias. Solo podrá hacer esto porque él mismo habrá prestado la debida atención al problema.Es solo con esta condición, porque habrá sopesado las consecuencias de antemano y aceptado la plena responsabilidad de todos los riesgos de su elección, que la decisión toma será honesto, por lo tanto, en interés de su pueblo y auténticamente democrático, según su interpretación.

Pero si el jefe deja que otra persona le imponga una solución, esta solución siempre será sospechosa porque este asesor no tendrá que cumplir ni dar la debida consideración a la decisión del jefe y, en cualquier caso, no tendrá que pagar por el daño. Sobre todo, siempre puedes, mirando de cerca esta solución (que sugiere un apuntador), exponer un interés personal, que por lo tanto no es el tuyo, y menos aún el de las personas a las que has puesto tu corazón en orientar hacia la felicidad. En otras palabras, habrás sido una marioneta controlada por las cuerdas que te impulsan.

En el Congo se piense lo que se piense, y aunque moleste a algunos, siempre nos hemos negado a prestarnos al sistema de las marionetas, porque nos guiamos, en todas las circunstancias, por una única preocupación por la búsqueda de la autenticidad.
En nuestra elección de políticas internas adaptadas a las necesidades de nuestro pueblo, siempre nos hemos dado cuenta de que nuestras masas necesitaban tener cierta información relevante para su situación y una verdadera infraestructura social, y que era imposible gobernar un estado sin la existencia de uno. partido.

UN MOVIMIENTO NACIONAL, POPULAR Y REVOLUCIONARIO
Por tanto, hemos formado un partido nacional. Hemos llamado a esto un "movimiento" más que un partido porque fue diseñado para sostener el movimiento de ideas extraídas de nuestro compromiso con la acción permanente.

Hemos utilizado la palabra "popular" para calificar este movimiento para mostrar nuestra preocupación de que debe involucrar a toda la población. Y finalmente, queríamos que este movimiento popular fuera el 'movimiento popular de la revolución', MPR * para dar a conocer de inmediato el nuevo significado que queremos darle a nuestras acciones, que implican una ruptura y un cambio, una ruptura total y un cambio radical en relación a las ideas y métodos preconcebidos, que habían fracasado antes de que llegáramos a liderar el Congo.

Es significativo señalar que incluso el método adoptado para la creación de este movimiento es revolucionario.

De hecho, el M.P.R. no es una amalgama de dos o más partidos políticos, sino un movimiento original creado a partir de la experiencia congoleña, esta experiencia extraída de la anarquía provocada por la pluralidad de partidos políticos y por el predominio de ideologías importadas, difundidas a través de consignas vacías. Hemos tenido que limpiar la pizarra de todos los partidos que existían anteriormente.

El M.P.R. es un movimiento de acción.

Sin embargo, hemos dicho que se debe garantizar la unidad para esta acción, que debemos hacer principios y reglas duras y rápidas.

Hemos elaborado nuestra doctrina a partir de nuestra experiencia, una doctrina que debe responder a nuestra preocupación por la autenticidad: hemos adoptado la doctrina del auténtico nacionalismo congoleño.

Nuestro nacionalismo, centrado en el hombre congoleño, es un humanismo agresivo, un humanismo comunitario, un esfuerzo, incluso un sacrificio, para que florezca la comunidad nacional.

CONCIENCIA NACIONAL
Esta doctrina debería proporcionarnos un arma eficaz para combatir esta plaga que se ha extendido a todos los países africanos: la ausencia de conciencia nacional.

Esta dificultad para que nuestro pueblo se sienta parte de una sola nación es realmente comprensible: las fronteras nacionales, delineadas en el siglo XIX por nuestros colonizadores, solo responden a sus propios intereses y no se corresponden con la lógica y los sentimientos de nuestras poblaciones. Y es así como una población a menudo se dividía en dos, y no era raro encontrar familias divididas en dos zonas lingüísticas diferentes a ambos lados de la frontera. Tampoco era raro encontrar una mezcla de grupos étnicos, que no necesariamente se llevaban bien, limitados por las mismas fronteras. En consecuencia, a veces se necesitaba un incidente trivial para que aparecieran problemas, problemas que en determinadas situaciones adquirieron la dimensión de verdaderas secesiones sangrientas, sólo en beneficio de los neocolonialistas.

Nosotros, los congoleños, hemos sufrido demasiado por esto como para volver a correr tales riesgos: por eso hemos consagrado, sin la menor demora, todas nuestras fuerzas en forjar la conciencia nacional. Y podemos afirmar que esta conciencia nacional está hoy difundida por toda la extensión de nuestro vasto territorio.

Resuelto así nuestro problema de política interior, nos propusimos definir y aplicar una política exterior que estuvo y está marcada con el sello del mismo realismo. Por estos motivos, nuestra política exterior habrá sido ante todo una cruzada de amistad. Y porque somos realistas, nuestra cruzada de amistad nos ha llevado ante todo hacia nuestros vecinos y hermanos africanos.

HERMANDAD AFRICANA
Hemos considerado que no nos podrían agradar los chinos antes que los centroafricanos, los brasileños, los sudaneses, los ugandeses, los ruandeses, los burundianos, los tanzanos, los zambianos y los angoleños. Por tanto, hemos buscado un buen entendimiento con los países limítrofes con el nuestro. Y estos países, sin excepción, se han convertido en amigos del Congo. Este es el verdadero significado que siempre hemos querido dar a la idea de la hermandad africana. Y este significado, felizmente, ha encontrado su justificación en la actitud recíproca que ha suscitado nuestro paso inicial entre otros.

También nos hemos preocupado de que nuestra política exterior no implique la menor injerencia en las políticas ajenas y hay que decir que fuimos los primeros en comprender esta preocupación por la no injerencia. De hecho, hemos sufrido más que cualquier otra nación la injerencia externa en nuestros propios asuntos.

Procediendo de esta manera, hemos descubierto que nuestra política de buena vecindad y buenas relaciones conduce inevitablemente a una política activa de cooperación. Porque, ¿cómo admitir, por ejemplo, que los dieciocho países africanos y malgaches asociados al Mercado Común Europeo no se reúnen entre sí y solo tienen disposiciones para la cooperación en el marco de esta comunidad única, a menos que existan relaciones y mercados entre ellos? ¿ellos?

PRIORIDAD A LAS RELACIONES INTERAFRICANAS
Por tanto, hemos hecho de esta prioridad de las relaciones interafricanas el "leitmotiv" de nuestro contacto económico. Obedeciendo este principio, nos parecía que sólo podríamos aspirar a tener un sentimiento genuino de "africanosidad" en nuestro contacto con países hermanos si, en primer lugar, nos convertíamos en dueños de nuestros propios destinos en el campo económico. Por lo tanto, teníamos que tener la responsabilidad absoluta de nuestra economía, lo que lamentablemente no había sido el caso hasta 1965.

Siempre hemos considerado que la independencia política no tiene un verdadero contenido sin independencia económica. Y repito, esta independencia económica no quiere implicar vivir en el vacío o retirarse dentro de uno mismo o incluso cerrar la puerta a los demás, sino solo vivir como dueño de la orientación de la política económica. En este sentido, podemos decir con total modestia que lo hemos logrado: esta independencia económica existe en el Congo. El escepticismo, o incluso el pesimismo que engendró nuestra lucha por la independencia económica, ha sido disipado por la expansión que estamos viviendo en este momento en todos los sectores de nuestra economía, algo que parecía impensable hasta ahora.

Creemos entonces que podemos decir, a partir de ahora, justificándonos a través de la experiencia adquirida en los cinco años de lucha por nuestra independencia mental y expansión económica, que estaría muy mal que los africanos nos consideremos hombres desafortunados porque lo hacemos. No vemos los apéndices de la noción de los llamados países desarrollados que nos rodean. Y esta es una pregunta que me gustaría antes de terminar de considerar por un momento con ustedes.

Nos hemos encomendado la tarea de lograr armoniosamente nuestro desarrollo. Pero esta preocupación por la armonía nos obliga, como yo lo interpreto, no siempre a seguir a aquellos para quienes el desarrollo y la felicidad consisten en tener una televisión hoy, una televisión en color mañana, y en creerse obligados pasado mañana a maldecir y jurar porque lo han hecho. No poseemos el último modelo de televisión, ya sea en blanco y negro o en color, con sistema operativo electrónico.

Si estos frutos de la era tecnológica son agradables de saborear, no son suficientes por sí mismos para nuestra felicidad. ¿No llama la atención que precisamente los más conscientes de los pensadores de aquellos países actualmente mejor equipados concentren su interés en denunciar los peligros y crímenes de una civilización tecnológica que ya no concede al hombre, lo humano, o el humanismo, el papel que le corresponde? el suyo en una sociedad armoniosa?

EL "CHOQUE DEL FUTURO"
Uno de estos pensadores, el escritor estadounidense Alvin Toffler, —y no es por casualidad que pertenezca al país más avanzado tecnológicamente del mundo moderno— acaba de dedicar un libro completo advirtiendo a sus contemporáneos que estén en guardia contra lo que él llama el 'shock del futuro'. Y nos da a los africanos, a través de esto, la oportunidad de alegrarnos de vivir hasta ahora al abrigo de tales excesos, de estas hipertrofias del progreso material sin ningún desarrollo espiritual paralelo.

Este choque del futuro puede tomar la apariencia de riqueza que lleva a los nuevos ricos al suicidio porque su falta de preparación no les permite ver ningún sentido en su dinero. De manera general podríamos decir que nos sentimos amenazados cada vez que un cambio en nuestra forma de vivir nos encuentra sin defensa previa.

No necesitamos grandes avances para darnos cuenta de que he señalado el peligro que nos amenaza a nosotros y a nuestro país en desarrollo, si no nos preocupamos de preparar a nuestras poblaciones para asimilar los frutos del progreso material, a través de la preservación de la herencia espiritual que hemos heredado de nuestros antepasados.

Es esta preocupación la que estamos alimentando en nuestro partido nacional congoleño, el Movimiento Popular de la Revolución, a través de acciones orientadas precisamente a ayudar a nuestros ciudadanos a asimilar las innovaciones rápidamente y acoger los logros del progreso material sin dolor.

Este sistema de información sensible y objetivo, que renuncia sistemáticamente a las ilusiones, depende en un primer momento de la sabiduría que consiste en satisfacerse con lo que se tiene, sin abandonar, sin embargo, el deseo de aumentar las pertenencias. Si bien puede ser cierto que no siempre tenemos los medios para viajar a velocidades supersónicas, ¡no es menos cierto que no tenemos que sufrir los efectos dañinos de la contaminación eterna!

Deseo mostrar a través de esta ilustración que nuestra situación en un país llamado subdesarrollado o en desarrollo a menudo conlleva ventajas valiosas.

PREPARARNOS PARA EL SIGLO XXI
Por lo tanto, debemos tener en cuenta estas cosas y prepararnos para el siglo XXI. Al elegir entre los beneficios del progreso, nuestras acciones reclaman aquello que no destruya nuestro arte de vivir, esta forma de ser africana que todo el mundo envidia.

Así, no dudamos en Kinshasa en inaugurar próximamente una estación de comunicación por satélite, porque sabemos que nos permitirá comunicarnos instantáneamente con el mundo, sin generar al mismo tiempo esta contaminación atmosférica que durante años ha estado en los titulares de los periódicos del mundo industrializado.


1930: Mobutu Sese Seko: líder africano que alquiló un Concorde para sus visitas a París

Uno de los dictadores más conocidos del siglo XX, el líder africano Mobutu Sese Seko, nació en este día en 1930. Gobernó el gran país africano de Congo / Zaire durante más de 30 años. Fue él quien promulgó la decisión de cambiar el nombre de la República Democrática del Congo a Zaire en 1971. Esto estaba de acuerdo con su política de introducir nombres africanos "auténticos" y abolir los "coloniales". Así, la ciudad capital de su estado pasó a llamarse Léopoldville a Kinshasa.

El plan de Mobutu & # 8217 tuvo un efecto aún mayor en la gente de su estado, que tuvo que cambiar sus nombres de pila por otros "africanos". El propio Mobutu cambió su nombre de Joseph-Désiré Mobutu a Mobutu Sese Seko Nkuku Ngbendu Wa Za ​​Banga (generalmente abreviado como Mobutu Sese Seko).

De acuerdo con la política de Mobutu de eliminar los atributos "colonialistas", a la gente se le prohibió usar trajes y corbatas al estilo occidental. Mobutu se hizo conocido en todo el mundo por llevar un sombrero de piel de leopardo.

También era conocido por su comportamiento extravagante. Por ejemplo, alquiló un jet supersónico francés Concorde para su uso personal. Incluso usó el Concorde para comprar en París, y en un momento voló a Nueva York, para dar un discurso en la ONU, usando el mismo avión.

Su retrato fue representado en todos los billetes de Zaire & # 8217, y algunos estiman que "redirigió" miles de millones de dólares del tesoro estatal a su propio bolsillo. En el norte de Zaire, cerca de la ciudad natal de su familia, Gbadolite, Mobutu construyó magníficos palacios en la jungla, por lo que algunas personas llamaron al lugar el "Versalles de la jungla". También construyó un gran aeropuerto cercano, donde incluso los aviones Concorde podrían aterrizar.


Marie-Antoinette nació en Banzyville (actual Mobayi-Mbongo) en la provincia de Équateur en c. 1941 mientras el Congo todavía estaba bajo el dominio colonial belga. Ella era de la etnia Ngbandi. Conoció y se casó con Joseph-Désiré Mobutu, miembro de la misma etnia y luego suboficial de Force Publique, en 1955 a la edad de 14 años. [1] Ese mismo año, dio a luz a su primer hijo. , Jean-Paul "Nyiwa". Asistió a escuelas misioneras católicas y había apoyado a la Iglesia Católica Romana a pesar de la lucha posterior de su esposo con el clero católico. [2] [1] [3]

Algunos afirmaron que María Antonieta era en realidad menor de catorce años cuando se casó y que se cambió su edad oficial para evitar un escándalo, aunque no ha habido ninguna prueba para desafiar esto. [3] A mediados de la década de 1970, se le encomendó la supervisión de todos los ministerios relacionados con el bienestar social. También se negó a adoptar un nombre africano "auténtico", como requería el régimen de su marido en 1972, prefiriendo en cambio mantener el nombre Maria Antonieta. [3]

Niños Editar

María Antonieta fue la que más tuvo de todas las esposas de Mobutu, un total de nueve hijos:

  • Jean-Paul "Nyiwa"
  • Ngombo
  • Manda
  • Konga
  • Ngawali
  • Yango
  • Yakpwa
  • y Ndagbia.

Muerte Editar

María Antonieta murió de insuficiencia cardíaca el 22 de octubre de 1977 en Genolier, Suiza, a la edad de 36 años. Se erigió un vasto mausoleo en su honor. Está enterrada en la comuna de Gombe en Kinshasa, donde se encuentra la residencia del presidente.


Sese Seko Mobutu

Sese Seko Mobutu nació en Lisala, Congo, en 1930. Educado en una escuela misionera católica, sirvió en el ejército colonial belga. En 1960 había alcanzado el rango de coronel y era jefe de estado mayor del ejército congoleño.

Después de las elecciones parlamentarias de mayo de 1960, Patrice Lumumba se convirtió en el nuevo primer ministro del Congo e inmediatamente habló sobre la necesidad de cambios sociales y económicos en el país. Su decisión de adoptar una política exterior no alineada hizo que la CIA se interesara por los acontecimientos en el Congo.

El país estaba gobernado desde Leopoldville (Kinshasa). En Kantanga, una rica provincia minera, estaba bajo el control de Moise Tshombe. En julio de 1960, Tshombe, apoyado por mercenarios blancos y la empresa minera belga Union Mini & egravere, declaró a Katanga independiente. Lumumba pidió ayuda a las Naciones Unidas y Dag Hammarskjold acordó enviar una fuerza de mantenimiento de la paz para restablecer el orden.

Al mes siguiente, el coronel Mobutu, con el apoyo de Estados Unidos y Bélgica, encabezó un golpe militar y derrocó a Patrice Lumumba del poder. Lumumba fue arrestado por los soldados de Mobutu y trasladado a Elizabethville, Katanga, donde fue asesinado el 17 de enero de 1961.

En septiembre de 1961 estalló la lucha entre las tropas de Katanga y las fuerzas no combatientes de la ONU. En un esfuerzo por asegurar un alto el fuego, acordó reunirse con el presidente Moise Tshombe. El 17 de septiembre de 1961, Dag Hammarskjold murió cuando su avión se estrelló cerca del aeropuerto de Ndola.

El Consejo de Seguridad de la ONU aprobó una resolución exigiendo una investigación sobre las circunstancias de su muerte. Esto fue rechazado por Moise Tshombe, pero más tarde surgieron pruebas de que el gobierno belga estaba detrás de los eventos en Katanga.

La lucha continuó y se establecieron regímenes independientes en diferentes momentos en Katanga, Stanleyville y Kasai. Durante un tiempo, Tshombe vivió en Europa, pero volvió para convertirse en primer ministro de la República del Congo en julio de 1964. Después de celebrar elecciones corruptas se vio obligado a huir y se fue a vivir a España.

El general Mobutu organizó otro golpe militar en noviembre de 1965. Enjuició a Moise Tshombe por traición en su ausencia y fue condenado a muerte. En julio de 1967, Tshombe fue secuestrado y llevado a Argelia. Moise Tshombe murió en prisión de un ataque al corazón el 29 de junio de 1969.

Mobutu se decidió por una política de africanización y en octubre de 1971 cambió el nombre del país de nuevo a Zaire (el nombre del país en el siglo XIV). Tres meses después, una Ley de Nacionalidad decretó la abolición de todos los nombres europeos de personas y lugares.

A pesar de esta acción, Mobutu continuó suscribiendo acuerdos comerciales con empresas extranjeras dedicadas a la explotación de los valiosos depósitos de cobre del país. También recibió apoyo de los Estados Unidos que lo ayudaron a desarrollar una dictadura anticomunista de partido único.

Dos revueltas más tuvieron lugar en 1977 y 1978 y solo fueron reprimidas con la ayuda del ejército francés. Zaire siguió sufriendo problemas económicos y en mayo de 1997 las fuerzas rebeldes dirigidas por Laurent Kabila lo obligaron a huir del país.


Contenido

Vida temprana

Joseph-Desire Mobutu nació en Lisala, Congo Belga el 14 de octubre de 1930 en una familia Ngbandi. La madre de Mobutu era una empleada de hotel que huyó de un harén para casarse con la cocinera africana para un juez belga, y Mobutu fue educado por el juez belga después de la muerte de su padre. Mobutu aprendió a hablar francés con fluidez, y siempre se ponía de pie de un salto y corrigía a los misioneros belgas cada vez que cometían un error gramatical (su primer idioma era el holandés) mientras enseñaba francés en su escuela católica. En 1949, se le ordenó servir siete años en el ejército por intentar refugiarse en un bote para encontrarse con una niña, y encontró disciplina en la vida militar. Mobutu se convirtió en periodista a tiempo parcial después de leer los escritos de Charles de Gaulle, Winston Churchill y Niccolo Machiavelli en el ejército, y luego se hizo amigo de Patrice Lumumba y se unió a su partido Movimiento Nacional Congoleño antes de convertirse en su ayudante. Sin embargo, se cree que fue contratado por la inteligencia belga como informante dentro del movimiento nacionalista de Lumumba.

Crisis del Congo

Mobutu como oficial del ejército, 1960

Mobutu fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Ejército cuando comenzó la crisis del Congo en 1960, al frente del ejército de Congo-Leopoldville contra los secesionistas. Mobutu alentó con éxito a muchos soldados amotinados a regresar a sus cuarteles, y demostró ser un general capaz. Sin embargo, Mobutu enfrentó una crisis cuando el primer ministro Patrice Lumumba, un político alineado con los soviéticos, y el presidente Joseph Kasa-Vubu, un político alineado con los Estados Unidos, ordenaron a Mobutu que arrestara al otro. Mobutu estuvo bajo una inmensa presión, pero sus subordinados lo convencieron de ponerse del lado de Kasa-Vubu, ya que Estados Unidos y otras naciones occidentales ayudaron a pagar los salarios de los soldados y oficiales. En noviembre de 1960, los soldados de Mobutu arrestaron a Lumumba después de acusarlo de ser comunista, y el gobierno belga persuadió al gobierno congoleño de que entregara a Lumumba a un pelotón de fusilamiento de Katangese en enero de 1961. El 23 de enero de 1961, Kasa-Vubu ascendió a Mobutu a Major- General, con el objetivo de fortalecer el ejército, el único apoyo del presidente y la posición de Mobutu dentro del ejército. En 1964, cuando Pierre Mulele encabezó otra rebelión partidista, Mobutu respondió aplastando a los rebeldes en 1965.

Ascender al poder

Mobutu con uniforme de general

En 1965, el país se vio nuevamente atrapado en un estancamiento político cuando el presidente Kasa-Vubu no designó a Evariste Kimba como nuevo primer ministro y sucesor de Moise Tshombe. Mobutu, que finalmente había decidido que Kasa-Vubu era un gobernante ineficaz, tomó el poder en un golpe militar el 25 de noviembre de 1965 y declaró el estado de emergencia. Mobutu prohibió la actividad de partidos políticos en el país durante cinco años y redujo los poderes del Parlamento, redujo el número de provincias y centralizó el gobierno. En 1967, Mobutu fundó el Movimiento Popular de la Revolución, que fue el único partido legal en el estado de partido único de Mobutu hasta 1990. Él promovió la revolución, el nacionalismo y la autenticidad, repudiando el capitalismo y el comunismo a favor del pragmatismo político. Mobutu creó un sindicato a nivel nacional para unir a todos los sindicatos más pequeños, usándolo para controlar todo el trabajo en el país y proscribió a todos los sindicatos independientes. Mobutu reprimió brutalmente a la oposición en su país, aplastando a las ex gendarmerías de Katangese, así como el motín de Kisangani por mercenarios blancos en 1967. Mobutu ejecutó a rivales políticos, secesionistas, golpistas y otros oponentes de su régimen, y decidió convertir Zaire en un " auténtico "país africano". Mobutu's autenticidad El movimiento prohibió la ropa occidental, amenazó con imponer penas de prisión de cinco años a las parejas que dieran nombres europeos a sus hijos y obligó a los hombres a usar & # 160abacost& # 160túnicas (similar al traje de Mao Zedong). & # 160 Para 1970, la ley y el orden se habían llevado a todas partes de su país, y estableció relaciones amistosas con el gobierno belga. En 1972, Mobutu se rebautizó a sí mismo como "Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga", y asumió una imagen clásica: su abacostés, gafas de montura gruesa, bastón y gorro de piel de leopardo.

Regla dictatorial

Mobutu nacionalizó firmas de propiedad extranjera y obligó a los inversores europeos a salir del país, pero formó alianzas con Francia, Bélgica, Estados Unidos y China, además de fomentar buenas relaciones con naciones africanas como Marruecos, Egipto y Sudán. En 1977, logró derrotar el levantamiento de Shaba I por parte del Frente para la Liberación Nacional del Congo (FNLC) respaldado por los soviéticos, utilizando tropas belgas y francesas y el apoyo logístico de Estados Unidos. Mobutu disfrutó de un estilo de vida opulento, volando en turborreactores Concorde para viajes de compras en París. Mobutu permitió que la corrupción y el nepotismo florecieran bajo su reinado, y malversó hasta $ 15,000,000,000 durante su reinado. Mobutu mantuvo el apoyo de Occidente durante la Guerra Fría debido a su vehemente anticomunismo, pero la caída del Muro de Berlín y el final de la Guerra Fría en 1990 llevaron a Occidente a poner fin a su apoyo a Zaire. Ese mismo año, Mobutu se vio obligado a poner fin a la prohibición de otros partidos políticos y se vio obligado a formar un gobierno de coalición con los partidos de oposición debido al descontento popular con su gobierno. La situación económica era terrible, por lo que nombró al pro-mercado libre Leon Kengo como Primer Ministro de Zaire en 1994. Mobutu se volvió físicamente frágil y buscó tratamiento médico en Europa. Mientras él estaba fuera, los tutsis de Ruanda tomaron el control de gran parte del este de Zaire, persiguiendo a las fuerzas Interahamwe que huían de la Guerra Civil de Ruanda. El desbordamiento del conflicto conduciría a su caída.

Caer del poder

Un soldado parado frente a un mural de Mobutu

En noviembre de 1996, Mobutu ordenó a los tutsis que abandonaran Zaire bajo pena de muerte. En cambio, los rebeldes tutsis se aliaron con Uganda y Ruanda, y estalló la Primera Guerra del Congo. Las fuerzas aliadas marcharon sobre Kinshasa y el enfermizo Mobutu no pudo coordinar la resistencia contra los ejércitos invasores. El 16 de mayo de 1997, tras las conversaciones de paz fallidas, Mobutu huyó a Togo, lo que permitió que Laurent-Desire Kabila y sus fuerzas se apoderaran del país. Luego, Mobutu huyó a Marruecos y murió de cáncer en Rabat el 7 de septiembre de 1997 a la edad de 66 años.


A la sombra del "gran timonel": la vida y el legado de Mobutu Sese Seko en la República Democrática del Congo

Hoy se cumplen veinte años de la muerte de Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga (el guerrero todopoderoso que va de conquista en conquista dejando fuego a su paso) que gobernó lo que hoy es la República Democrática del Congo (RDC) durante treinta -dos años.

Nacido como Joseph Mobutu en Lisala, en el extremo noroeste del entonces Congo Belga, el 14 de octubre de 1930, Mobutu se convirtió en una figura definitiva en la historia poscolonial de la República Democrática del Congo.

Como varios líderes africanos de primera generación, como Jean-Bédel Bokassa, el ejército creó Mobutu. Después de que se alistó en 1949, el ejército le proporcionó un medio por el cual podía dominar a sus conciudadanos. Además de los hombres leales que eventualmente comandó mientras ascendía de rango, Mobutu finalmente recibió entrenamiento en periodismo en el ejército. Investigando para su reportaje, llegó a conocer a muchos de los principales políticos congoleños a finales de la década de 1950. Finalmente, conoció a Patrice Lumumba, el primer primer ministro del Congo, y se unió a su Movimiento Nacional Congolais (MNC).

El meteórico ascenso de Mobutu al poder se produjo durante la crisis del Congo (1960-1964). El ejército asumió un papel importante en el Congo, ya que tenía la tarea de evitar la secesión de las provincias ricas en minerales de Katanga y Kasaï. Los políticos lucharon por gobernar este estado en disputa. Lumumba fue asesinado en 1961, por ejemplo, y sus sucesores resultaron incapaces de gobernar el Congo. En 1965, se desarrolló una crisis constitucional en la que el primer ministro, Moïse Tshombe, y el presidente, Joseph Kasa-Vubu, lucharon por el poder. En medio de este punto muerto, Mobutu lanzó un golpe de Estado exitoso.

Mobutu se movió rápidamente para prohibir la política después de culpar a los políticos por los males de su país. Como muchos líderes africanos de la época, como François Tombalbaye de Chad, quería forjar un nacionalismo basado en lo que él creía que eran las auténticas tradiciones africanas. En mayo de 1967, Mobutu y una banda de sus seguidores publicaron el Manifiesto N’Sele a tal efecto. A principios de la década de 1970, Mobutu intensificó su campaña de autenticidad en la que el nombre del Congo se cambió a Zaire y los nombres de las ciudades se cambiaron a sus nombres africanos supuestamente originales.

Sin embargo, la intensificación de la autenticidad se produjo en un momento en que la economía de Zaire estaba en rápido declive. Una caída en los precios del cobre paralizó la economía. Asimismo, la política de Mobutu de nacionalizar industrias y entregar lucrativos contratos a sus aliados, conocida como "zairianización", resultó catastrófica. Entonces, en 1976, Zaire aceptó su primer Paquete de Ajuste Estructural (SAP).

Fue a fines de la década de 1970 cuando se perfeccionó la política de Mobutu de pagar a los oponentes y comprar aliados, o "cleptocracia". Más que un sinónimo del nacionalismo optimista de finales de la década de 1960, el Mobutismo se convirtió en sinónimo de gobierno cleptocrático y sigue siendo uno de los legados duraderos de Mobutu hasta el día de hoy.

El régimen de Mobutu necesitaba patrocinio para sobrevivir frente al colapso económico y lo encontró en Estados Unidos. Con fondos estadounidenses, Mobutu casi logró mantener unido a su país políglota.

Mobutu Sese Seko se reúne con Richard Nixon en Washington DC en 1973, uno de los presidentes de Estados Unidos con quienes se hizo amigo.

Sin embargo, el régimen cleptocrático de Mobutu se derrumbó una vez que terminó la Guerra Fría. En lugar de apoyar a su régimen autocrático, Estados Unidos presionó a Mobutu para que se democratizara. En 1990, Mobutu acordó la democracia multipartidista. Anunció esta política durante un discurso lleno de lágrimas en el que le dijo a la audiencia "comprenez mon émotion". Pero los detalles de esta nueva política se retrasaron y el ejército utilizó este vacío de poder para emprender una ola de saqueos en septiembre de 1991.

En 1992, se convocó una Conferencia Nacional Soberana (SNC) para decidir qué forma tomaría el nuevo sistema multipartidista. En lugar de promover el trabajo del SNC, Mobutu sembró con éxito la división entre los delegados y logró mantenerse en el poder.

Luego vino el genocidio de Ruanda en abril de 1994. Al principio, Mobutu trató de utilizar la llegada de refugiados ruandeses tutsis y hutu a su país para congraciarse una vez más con la comunidad internacional no como un aliado de la Guerra Fría sino como un humanitario. Sin embargo, la estrategia de Mobutu fracasó ante la oposición de Ruanda a su acogida de refugiados hutu en su frontera oriental. Por temor a la invasión hutu, el presidente de Ruanda, Paul Kagame, comenzó a planear una invasión al este del Congo.

Kagame usó al oponente de mucho tiempo de Mobutu, Laurent Kabila, para encabezar un movimiento llamado el Alliance des Forces Democratiques pour la Liberation du Zaire (ADFL-Z) que destronaría al autodenominado "Gran Timonel". El 24 de octubre de 1996, comenzó la campaña de la ADFL-Z. El 19 de abril capturaron Lubumbashi. Era solo cuestión de tiempo hasta que Kinshasa cayera.

Enfrentando la derrota, Mobutu huyó de Kinshasa el 16 de mayo de 1997 dejando a la ADFL-Z para marchar hacia la capital sin oposición.Al principio, Mobutu huyó a su palacio en Gbadolite, su "Versalles de la jungla", pero luego huyó a Rabat, Marruecos, donde murió de cáncer de próstata el 7 de septiembre.

Laurent Kabila, o Kabila Père, prometió un cambio de Mobutu, pero lo sorprendente de su régimen fue su continuidad con el del déspota fallecido. Al igual que Mobutu, Kabila tomó medidas enérgicas contra los oponentes políticos. Y, al igual que el "Gran Timonel", el régimen de Kabila difícilmente estuvo libre del tipo de corrupción desenfrenada que lo había precedido a pesar de que logró establecer un centro anticorrupción.

En esencia, Kabila siguió el camino del "Mobutismo sin Mobutu". "Hablaba el idioma del estado de partido único" y trató de enfrentar a los oponentes políticos entre sí.

Al igual que Mobutu, Kabila Père cayó debido a una disputa con Ruanda después de que despidió sumariamente a los encargados de Kagame en julio de 1998. Posteriormente, la República Democrática del Congo, recién bautizada, se sumergió una vez más en la guerra.

El ejército de Kabila estaba lamentablemente mal preparado para enfrentarse al poder colectivo de Rwanda y sus aliados, Uganda y Burundi. Sin embargo, a diferencia de Mobutu, Kabila pudo movilizar una plétora de estados vecinos para que acudieran en su ayuda, a saber, Angola, Chad, Namibia, Sudán y Zimbabwe. La desconcertante variedad de estados africanos involucrados en este conflicto llevó a algunos a llamarlo "la guerra mundial de África".

Laurent Kabila no vivió para ver el final de la Guerra Mundial de África dado que fue asesinado en 2001. Su hijo, Joseph Kabila, se convirtió en el cuarto presidente del país poco después de su muerte. Joseph Kabila ayudó a diseñar un acuerdo de paz, junto con las Naciones Unidas, en 2002 que condujo a una paz amplia pero profundamente inestable que se desarrolló en 2003. Posteriormente, las primeras elecciones libres y justas desde 1960 se celebraron en el Congo en 2006 y Kabila mantuvo su posición como presidente después de ellos.

Hubo un optimismo generalizado de que el Congo había dado un vuelco durante la primera parte de la presidencia de Kabila a pesar de los defectos de las elecciones de 2006 y 2011. Sin embargo, en los últimos tiempos, el gobierno de Joseph Kabila se ha parecido cada vez más al de Mobutu. Por un lado, Kabila y su familia han amasado un enorme imperio empresarial con participaciones en todo, desde Nando hasta la empresa estatal de telecomunicaciones. Es posible que Kabila se haya negado a dimitir una vez que expiró su mandato el año pasado, en parte para proteger estos intereses.

Una de las similitudes más sorprendentes entre Kabila y Mobutu ha sido la capacidad del primero para enfrentar a rivales entre sí. Kabila ha utilizado su capacidad para elegir al Primer Ministro de la República Democrática del Congo para sembrar la división entre la oposición congoleña. En lugar de elegir figuras populares de la oposición, Kabila ha elegido a personas que han molestado a sus oponentes, como Samy Badibanga.

Aunque Mobutu podría estar muerto y enterrado, la lección de sus tácticas de divide y vencerás, así como sus tendencias cleptocráticas, no ha pasado desapercibida para Joseph Kabila. Y una vez más, es la mayoría de la población congoleña la que está pagando el coste de la vida a la sombra de Mobutu.

Reuben Loffman (@ReubenLoffman) es profesor de historia africana en la Universidad Queen Mary de Londres.

Las opiniones expresadas en esta publicación son las del autor y de ninguna manera reflejan las del blog Africa at LSE, el Centro Firoz Lalji para África o la London School of Economics and Political Science.


Contenido

Primeros años y educación Editar

Mobutu, miembro de la etnia Ngbandi, [9] nació en 1930 en Lisala, Congo Belga. [10] La madre de Mobutu, Marie Madeleine Yemo, era una empleada de hotel que huyó a Lisala para escapar del harén de un jefe de aldea local. Allí conoció y se casó con Albéric Gbemani, cocinero de un juez belga. [11] Poco después dio a luz a Mobutu. El nombre "Mobutu" fue elegido por un tío.

Gbemani murió cuando Mobutu tenía ocho años. [12] A partir de entonces fue criado por un tío y un abuelo.

La esposa del juez belga tomó simpatía por Mobutu y le enseñó a hablar, leer y escribir con fluidez en el idioma francés, el idioma oficial del país en el período colonial. Su madre viuda, Yemo, dependía de la ayuda de familiares para mantener a sus cuatro hijos, y la familia se mudaba con frecuencia. La primera educación de Mobutu tuvo lugar en la capital Léopoldville (ahora Kinshasa). Su madre finalmente lo envió a un tío en Coquilhatville, donde asistió a Christian Brothers School, un internado de misión católica. Una figura físicamente imponente (eventualmente llegó a medir más de seis pies [dos metros] de altura) Mobutu dominaba los deportes escolares. También se destacó en materias académicas y dirigió el periódico de la clase. Era conocido por sus bromas y su travieso sentido del humor.

Un compañero de clase recordó que cuando los sacerdotes belgas, cuyo primer idioma era el holandés, cometían un error en francés, Mobutu se ponía de pie de un salto en clase y señalaba el error. En 1949, Mobutu viajó como polizón a bordo de un barco, río abajo hasta Léopoldville, donde conoció a una chica. Los sacerdotes lo encontraron varias semanas después. Al final del año escolar, en lugar de ser enviado a prisión, se le ordenó cumplir siete años en el ejército colonial, la Fuerza Pública (FP). Este era un castigo habitual para los estudiantes rebeldes. [13]

Servicio militar Editar

Mobutu encontró disciplina en la vida militar, así como una figura paterna en el sargento Louis Bobozo. Mobutu continuó sus estudios tomando prestados periódicos europeos de los oficiales belgas y libros de donde pudiera encontrarlos, leyéndolos como centinela y siempre que tenía un momento libre. Sus favoritos fueron los escritos del presidente francés Charles de Gaulle, el primer ministro británico Winston Churchill y el filósofo renacentista italiano Niccolò Machiavelli. Después de aprobar un curso de contabilidad, Mobutu comenzó a incursionar profesionalmente en el periodismo. Todavía enojado después de sus enfrentamientos con los sacerdotes de la escuela, no se casó en una iglesia. Su contribución a las festividades de la boda fue una caja de cerveza, todo lo que su salario del ejército podía permitirse. [14]

Participación política temprana Editar

Como soldado, Mobutu escribió con seudónimo sobre política contemporánea para Actualités Africaines (African News), una revista creada por un colonial belga. En 1956, dejó el ejército y se convirtió en periodista a tiempo completo, [15] escribiendo para el diario Léopoldville. L'Avenir. [16]

Dos años después, fue a Bélgica para cubrir la Exposición Mundial de 1958 y se quedó para recibir formación en periodismo. Para entonces, Mobutu había conocido a muchos de los jóvenes intelectuales congoleños que estaban desafiando el dominio colonial. Se hizo amigo de Patrice Lumumba y se unió al Mouvement National Congolais (MNC) de Lumumba. Mobutu finalmente se convirtió en el asistente personal de Lumumba. Varios contemporáneos indican que la inteligencia belga había reclutado a Mobutu para que fuera un informante del gobierno. [17]

Durante las conversaciones de 1960 en Bruselas sobre la independencia congoleña, la embajada de Estados Unidos celebró una recepción para la delegación congoleña. A cada personal de la embajada se le asignó una lista de miembros de la delegación para reunirse, y luego discutieron sus impresiones. El embajador señaló: "Seguía apareciendo un nombre. Pero no estaba en la lista de nadie porque no era un miembro oficial de la delegación, era el secretario de Lumumba. Pero todos coincidieron en que se trataba de un hombre extremadamente inteligente, muy joven, quizás inmaduro". , pero un hombre con un gran potencial ". [18]

Después de las elecciones generales, a Lumumba se le encomendó la creación de un gobierno. Le dio a Mobutu el cargo de Secretario de Estado de la Presidencia. Mobutu tuvo mucha influencia en la determinación final del resto del gobierno. [19]

Crisis del Congo Editar

El 5 de julio de 1960, los soldados de la Force Publique estacionados en Camp Léopold II en Léopoldville, descontentos con su liderazgo y sus condiciones de trabajo totalmente blancos, se amotinaron. La revuelta se extendió por la región en los días siguientes. Mobutu ayudó a otros funcionarios a negociar con los amotinados para asegurar la liberación de los oficiales y sus familias. [20] El 8 de julio, el pleno del Consejo de Ministros se reunió en una sesión extraordinaria bajo la presidencia del presidente Joseph Kasa-Vubu en el campo Léopold II para abordar la tarea de africanizar la guarnición. [21]

Después de permitir la elección de un nuevo comandante para la guarnición, los ministros debatieron sobre quién sería un jefe de personal del ejército adecuado. Los dos principales candidatos para el cargo fueron Maurice Mpolo y Mobutu. El primero había mostrado cierta influencia sobre las tropas amotinadas, pero Kasa-Vubu y los ministros de Bakongo temían que promulgara una golpe de Estado si se le diera poder. Este último fue percibido como más tranquilo y reflexivo. [22] Lumumba vio a Mpolo como un valiente, pero favoreció la prudencia de Mobutu. A medida que avanzaban las discusiones, el gabinete comenzó a dividirse según a quién preferían para servir como jefe de gabinete. Lumumba quería mantener a ambos hombres en su gobierno y deseaba evitar molestar a uno de sus bandos de partidarios. [22] Al final, a Mobutu se le otorgó el papel y se le otorgó el rango de coronel. [23] Al día siguiente, las delegaciones gubernamentales dejaron la capital para supervisar la africanización del ejército. Mobutu fue enviado a Équateur. [24]

Alentada por la intención del gobierno belga de mantener su acceso a las ricas minas congoleñas, estalló la violencia secesionista en el sur. Preocupado porque la fuerza de las Naciones Unidas enviada para ayudar a restablecer el orden no estaba ayudando a aplastar a los secesionistas, Lumumba acudió a la Unión Soviética en busca de ayuda. Recibió ayuda militar masiva y alrededor de mil asesores técnicos soviéticos en seis semanas. Como esto fue durante la Guerra Fría, el gobierno de Estados Unidos temió que la actividad soviética fuera una maniobra para extender la influencia comunista en África Central. Kasa-Vubu fue alentado por Estados Unidos y Bélgica a despedir a Lumumba, lo que hizo el 5 de septiembre. Lumumba indignado declaró depuesto a Kasa-Vubu. El Parlamento se negó a reconocer los despidos e instó a la reconciliación, pero no se llegó a ningún acuerdo.

Lumumba y Kasa-Vubu ordenaron cada uno a Mobutu que arrestara al otro. Como Jefe de Estado Mayor del Ejército, Mobutu se vio sometido a una gran presión de múltiples fuentes. Las embajadas de las naciones occidentales, que ayudaron a pagar los salarios de los soldados, así como los subordinados de Kasa-Vubu y Mobutu, estaban a favor de deshacerse de la presencia soviética. El 14 de septiembre, Mobutu lanzó un golpe de estado incruento, declarando que tanto Kasa-Vubu como Lumumba estaban "neutralizados" y estableciendo un nuevo gobierno de graduados universitarios, el Colegio de Comisionados Generales. Lumumba rechazó esta acción, pero se vio obligado a retirarse a su residencia, donde el personal de mantenimiento de la paz de la ONU impidió que los soldados de Mobutu lo arrestaran.

Al perder la confianza en que la comunidad internacional apoyaría su reinstalación, Lumumba huyó a finales de noviembre para unirse a sus partidarios en Stanleyville para establecer un nuevo gobierno. Fue capturado por las tropas de Mobutu a principios de diciembre y encarcelado en su cuartel general en Thysville. Sin embargo, Mobutu todavía lo consideraba una amenaza y lo trasladó al rebelde Estado de Katanga el 17 de enero de 1961. Lumumba desapareció de la vista del público. Más tarde se descubrió que fue ejecutado el mismo día por las fuerzas secesionistas de Moise Tshombe, después de que el gobierno de Mobutu lo entregara. [25]

El 23 de enero de 1961, Kasa-Vubu ascendió a Mobutu a general de división. El historiador De Witte sostiene que se trató de una acción política, "destinada a fortalecer al ejército, el único apoyo del presidente y la posición de Mobutu dentro del ejército". [26]

En 1964, Pierre Mulele lideró a los partidarios de otra rebelión. Rápidamente ocuparon dos tercios del Congo. En respuesta, el ejército congoleño, dirigido por Mobutu, reconquistó todo el territorio hasta 1965.

Segundo golpe y consolidación del poder Editar

La Convención Nacional Congoleña del primer ministro Moise Tshombe había ganado una amplia mayoría en las elecciones de marzo de 1965, pero Kasa-Vubu nombró a un líder anti-Tshombe, Évariste Kimba, como primer ministro designado. Sin embargo, el Parlamento se negó dos veces a confirmarlo. Con el gobierno casi paralizado, Mobutu tomó el poder en un golpe incruento el 24 de noviembre. Había cumplido 35 un mes antes. [27]

Bajo los auspicios de un estado de excepción (régimen de excepción), Mobutu asumió poderes radicales, casi absolutos, durante cinco años. [28] En su primer discurso al tomar el poder, Mobutu dijo a una gran multitud en el estadio principal de Léopoldville que, dado que los políticos habían arruinado el Congo en cinco años, le tomaría al menos ese tiempo arreglar las cosas nuevamente. Por ello, anunció, "durante cinco años, no habrá más actividad de partidos políticos en el país". [29] El Parlamento se redujo a un sello de goma antes de ser abolido por completo, pero luego fue revivido. Se redujo el número de provincias y se redujo su autonomía, lo que resultó en un estado altamente centralizado.

Inicialmente, el gobierno de Mobutu fue decididamente apolítico, incluso antipolítico. La palabra "político" tenía connotaciones negativas y se convirtió casi en sinónimo de alguien que era malvado o corrupto. En 1966 se estableció el Cuerpo de Voluntarios de la República, un movimiento de vanguardia diseñado para movilizar el apoyo popular a Mobutu, quien fue proclamado "Segundo Héroe Nacional" de la nación después de Lumumba. A pesar del papel que jugó en la destitución de Lumumba, Mobutu trabajó para presentarse como un sucesor del legado de Lumumba. Uno de sus principios clave al principio de su gobierno fue el "auténtico nacionalismo congoleño".

1967 marcó el debut del Movimiento Popular de la Revolución (MPR), que hasta 1990 fue el único partido político legal del país. Entre los temas propuestos por el MPR en su doctrina, el Manifiesto de N'Sele, estaban el nacionalismo, la revolución y la "autenticidad". La revolución fue descrita como una "revolución verdaderamente nacional, esencialmente pragmática", que pedía "el repudio tanto del capitalismo como del comunismo". Uno de los lemas del MPR era "Ni izquierda ni derecha", al que se añadiría "ni siquiera centro" en años posteriores.

Ese mismo año, todos los sindicatos se consolidaron en un solo sindicato, el Sindicato Nacional de Trabajadores de Zaire, y se pusieron bajo el control del gobierno. Mobutu pretendía que el sindicato sirviera como un instrumento de apoyo a la política del gobierno, más que como un grupo independiente. Los sindicatos independientes fueron ilegales hasta 1991.

Al enfrentar muchos desafíos al principio de su gobierno, Mobutu convirtió mucha oposición en sumisión a través del patrocinio de aquellos a los que no podía cooptar, a los que lidiaba con fuerza. En 1966, cuatro miembros del gabinete fueron arrestados acusados ​​de complicidad en un intento de golpe, juzgados por un tribunal militar y ejecutados públicamente en un espectáculo al aire libre presenciado por más de 50.000 personas. Los levantamientos de las antiguas gendarmerías de Katangan fueron aplastados, al igual que los motines de Stanleyville de 1967 dirigidos por mercenarios blancos. [30] Para 1970, casi todas las amenazas potenciales a su autoridad habían sido aplastadas y, en su mayor parte, la ley y el orden se llevaron a casi todas las partes del país. Ese año marcó el pináculo de la legitimidad y el poder de Mobutu.

En 1970, el rey Balduino de Bélgica realizó una visita de estado muy exitosa a Kinshasa. Ese mismo año se realizaron elecciones presidenciales y legislativas. Aunque la constitución permitía la existencia de dos partidos, el NPR era el único partido al que se le permitía nominar candidatos. Para las elecciones presidenciales, Mobutu fue el único candidato. La votación no fue secreta, los votantes eligieron un libro verde si apoyaban la candidatura de Mobutu y un papel rojo si se oponían a su candidatura. Emitir una boleta verde se consideró un voto de esperanza, mientras que una boleta roja se consideró un voto de caos. Dadas las circunstancias, el resultado fue inevitable: según cifras oficiales, Mobutu fue confirmado en el cargo con un apoyo casi unánime, obteniendo 10.131.669 votos contra sólo 157 votos "no". [31] Más tarde se supo que se emitieron casi 30.500 votos más que el número real de votantes registrados. [32] [33] Las elecciones legislativas se llevaron a cabo de manera similar. A los votantes se les presentó una única lista del MPR según cifras oficiales, un inverosímil 98,33% de los votantes votaron a favor de la lista MPR.

A medida que consolidaba el poder, Mobutu estableció varias fuerzas militares cuyo único propósito era protegerlo. Estos incluyeron la División Presidencial Especial, Guardia Civil y Servicio de Acción e Inteligencia Militar (SNIP).

Campaña de autenticidad Editar

Embarcarse en una campaña de conciencia cultural proafricana, o autenticidad, Mobutu comenzó a renombrar ciudades que reflejaban el pasado colonial, a partir del 1 de junio de 1966: Leopoldville se convirtió en Kinshasa, Elisabethville se convirtió en Lubumbashi y Stanleyville se convirtió en Kisangani. En octubre de 1971, cambió el nombre del país a República de Zaire. Ordenó a la gente que cambiara sus nombres europeos por africanos, y se advirtió a los sacerdotes que se enfrentarían a cinco años de prisión si los sorprendían bautizando a un niño zairense con un nombre europeo. Se prohibió la vestimenta y las corbatas occidentales, y los hombres se vieron obligados a usar una túnica de estilo Mao conocida como abacost (abreviatura de à bas le disfraz, o "abajo con el traje"). [34]

En 1972, de acuerdo con su propio decreto de un año antes, Mobutu se rebautizó a sí mismo Mobutu Sese Seko Nkuku Ngbendu Wa Za ​​Banga (que significa "El guerrero todopoderoso que, debido a su resistencia e inflexible voluntad de vencer, va de conquista en conquista, dejando fuego a su paso"), [35] [36] o Mobutu Sese Seko para abreviar. Por esta época, evitó su uniforme militar en favor de lo que se convertiría en su imagen clásica: el hombre alto e imponente que lleva un bastón mientras usa un abacostés, gafas de montura gruesa y un toque de piel de leopardo.

En 1974, una nueva constitución consolidó el control de Mobutu en el país. Definió al MPR como la "institución única" en el país. Se definió oficialmente como "la nación políticamente organizada"; en esencia, el estado era una correa de transmisión para el partido. Todos los ciudadanos se convirtieron automáticamente en miembros del MPR desde su nacimiento. La constitución establecía que el MPR estaba encarnado por el presidente del partido, quien era elegido cada siete años en su convención nacional. Al mismo tiempo, el presidente del partido fue nominado automáticamente como único candidato para un mandato de siete años como presidente de la república y fue confirmado en el cargo por referéndum. El documento codificaba los poderes de emergencia que Mobutu había ejercido desde 1965 y otorgó al presidente del partido, Mobutu, "la plenitud del ejercicio del poder", concentrando efectivamente todo el poder de gobierno en sus manos. Mobutu fue reelegido tres veces bajo este sistema, cada vez por márgenes inverosímiles del 98 por ciento o más. Cada cinco años se devolvía a la legislatura una única lista de candidatos al MPR con márgenes igualmente inverosímiles. Las cifras oficiales dieron a la lista del MPR un apoyo unánime o casi unánime. En una de esas elecciones, en 1975, se prescindió por completo de la votación formal. En cambio, la elección tuvo lugar por "aclamación" que los candidatos fueron presentados en lugares públicos de todo el país donde pudieron ser aplaudidos.

Al principio de su gobierno, Mobutu consolidó el poder ejecutando públicamente a rivales políticos, secesionistas, golpistas y otras amenazas a su gobierno. Para dar ejemplo, muchos fueron ahorcados ante grandes audiencias. Entre esas víctimas se encontraba el ex primer ministro Évariste Kimba, quien, con tres miembros del gabinete: Jérôme Anany (ministro de Defensa), Emmanuel Bamba (ministro de Finanzas) y Alexandre Mahamba (ministro de Minas y Energía), fue juzgado en mayo de 1966 y enviado a la horca el 30 de mayo, ante una audiencia de 50.000 espectadores. Los hombres fueron ejecutados acusados ​​de estar en contacto con el coronel Alphonse Bangala y el mayor Pierre Efomi, con el propósito de planear un golpe. Mobutu explicó las ejecuciones de la siguiente manera: "Había que golpear con un ejemplo espectacular y crear las condiciones para la disciplina del régimen. Cuando un jefe toma una decisión, decide, punto". [37]

En 1968, Pierre Mulele, ministro de Educación de Lumumba y líder rebelde durante la Rebelión de Simba de 1964, fue atraído a salir del exilio en Brazzaville con la creencia de que recibiría una amnistía. En cambio, fue torturado y asesinado por las fuerzas de Mobutu. Mientras Mulele aún estaba vivo, le arrancaron los ojos, le arrancaron los genitales y le amputaron las extremidades una por una. [38]

Más tarde, Mobutu abandonó la tortura y el asesinato y cambió a una nueva táctica, comprando a sus rivales políticos. Usó el lema "Mantén a tus amigos cerca, pero a tus enemigos aún más cerca" [39] para describir su táctica de cooptar a los oponentes políticos mediante el soborno. Una táctica favorita de Mobutu era tocar "sillas musicales", rotando a los miembros de su gobierno, cambiando constantemente la lista del gabinete para asegurarse de que nadie representara una amenaza para su gobierno. Otra táctica fue arrestar y, a veces, torturar a miembros disidentes del gobierno, para luego perdonarlos y recompensarlos con altos cargos. [ cita necesaria ]

En 1972, Mobutu intentó sin éxito que lo nombraran presidente de por vida. [40] En junio de 1983, se elevó al rango de Mariscal de Campo. [41] La orden fue firmada por la General Likulia Bolongo. Victor Nendaka Bika, en su calidad de vicepresidente del Buró del Comité Central, segunda autoridad en el país, pronunció un discurso lleno de elogios para el presidente Mobutu.

Para obtener los ingresos de los recursos congoleños, Mobutu inicialmente nacionalizó empresas de propiedad extranjera y obligó a los inversores europeos a abandonar el país. Pero en muchos casos entregó la gestión de estas empresas a familiares y socios cercanos, quienes rápidamente ejercieron su propia corrupción y robaron los activos de las empresas. Para 1977, esto había precipitado una recesión económica tal que Mobutu se vio obligado a intentar atraer a los inversores extranjeros. [42] Los rebeldes de Katangan con base en Angola invadieron Zaire ese año, en represalia por el apoyo de Mobutu a los rebeldes anti-MPLA. Francia transportó por aire a 1.500 paracaidistas marroquíes al país y repelió a los rebeldes, acabando con Shaba I. Los rebeldes atacaron Zaire nuevamente, en mayor número, en la invasión de Shaba II de 1978. Los gobiernos de Bélgica y Francia desplegaron tropas con apoyo logístico de los Estados Unidos y derrotó a los rebeldes de nuevo.

Mobutu fue reelegido en las elecciones de un solo candidato en 1977 y 1984. Pasó la mayor parte de su tiempo aumentando su fortuna personal, que en 1984 se estimó en US $ 5 mil millones. [43] [44] Mantuvo la mayor parte fuera del país en bancos suizos (sin embargo, se declaró que se encontraron $ 3.4 millones comparativamente pequeños en bancos suizos después de su expulsión [45]). Esto era casi equivalente al monto de la deuda externa del país en ese momento. En 1989, el gobierno se vio obligado a incumplir los préstamos internacionales de Bélgica.

Mobutu poseía una flota de vehículos Mercedes-Benz que solía viajar entre sus numerosos palacios, mientras las carreteras del país se deterioraban y mucha de su gente pasaba hambre. La infraestructura prácticamente colapsó y muchos trabajadores del servicio público pasaron meses sin cobrar. La mayor parte del dinero se desvió a Mobutu, su familia y los principales líderes políticos y militares. Solo la División Presidencial Especial, de la que dependía su seguridad física, recibía un pago adecuado o regular. Un dicho popular de que "los funcionarios pretendían trabajar mientras el Estado pretendía pagarles" expresaba esta cruda realidad. [46]

Otra característica de la mala gestión económica de Mobutu, directamente relacionada con la forma en que él y sus amigos desviaron gran parte de la riqueza del país, fue la inflación galopante. La rápida disminución del valor real de los salarios alentó fuertemente una cultura de corrupción y deshonestidad entre los servidores públicos de todo tipo.

Mobutu era conocido por su opulento estilo de vida. Navegó por el Congo en su yate Kamanyola. En Gbadolite, erigió un palacio, el "Versalles de la jungla". [47] Para viajes de compras a París, alquilaría un Concorde de Air France que hizo construir el Aeropuerto Gbadolite con una pista lo suficientemente larga para acomodar los requisitos de despegue y aterrizaje extendidos del Concorde. [48] ​​En 1989, Mobutu fletó un avión Concorde F-BTSD para un viaje del 26 de junio al 5 de julio para dar un discurso en las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York, y luego nuevamente el 16 de julio para las celebraciones del bicentenario francés en París (donde fue un invitado del presidente François Mitterrand), y el 19 de septiembre para un vuelo de París a Gbadolite, y otro vuelo sin escalas de Gbadolite a Marsella con el coro juvenil de Zaire. [49]

El gobierno de Mobutu se ganó la reputación de ser uno de los ejemplos más importantes de cleptocracia y nepotismo en el mundo. [50] A parientes cercanos y miembros de la tribu Ngbandi se les otorgó altos cargos en el ejército y el gobierno, y él preparó a su hijo mayor, Nyiwa, para que lo suceda como presidente. [51] Sin embargo, Nyiwa murió de SIDA en 1994 [52]. ]

Mobutu dirigió una de las dictaduras más duraderas de África y amasó una fortuna personal estimada en más de 5 mil millones de dólares al vender los ricos recursos naturales de su nación mientras la gente vivía en la pobreza. [53] Mientras estuvo en el cargo, formó un régimen totalitario responsable de numerosas violaciones de derechos humanos, intentó purgar el país de todas las influencias culturales belgas y mantuvo una postura anticomunista para obtener apoyo internacional positivo. [29] [54]

Mobutu fue objeto de uno de los cultos a la personalidad más generalizados del siglo XX. El noticiero de la noche se abrió con una imagen de él descendiendo a través de las nubes como un dios. Sus retratos se colgaron en muchos lugares públicos y los funcionarios del gobierno llevaban alfileres de solapa con su retrato. Ocupó títulos como "Padre de la Nación", "Mesías", "Guía de la Revolución", "Timonel", "Fundador", "Salvador del Pueblo" y "Combatiente Supremo". En el documental de 1996 de la pelea de 1974 Foreman-Ali en Zaire, se puede escuchar a los bailarines que reciben a los luchadores cantando "Sese Seko, Sese Seko". En un momento, a principios de 1975, a los medios de comunicación se les prohibió referirse a cualquier persona que no fuera Mobutu por su nombre, a los demás se les hacía referencia solo por los cargos que ocupaban. [55] [56]

Mobutu aprovechó con éxito las tensiones de la Guerra Fría entre las naciones europeas y Estados Unidos. Obtuvo un apoyo significativo de Occidente y sus organizaciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional. [57]

Política exterior Editar

Relaciones con Bélgica Editar

Las relaciones entre Zaire y Bélgica oscilaron entre una estrecha intimidad y una abierta hostilidad durante los años de Mobutu. La mayoría de las veces, los tomadores de decisiones belgas respondieron de manera deslucida cuando Mobutu actuó en contra de los intereses de Bélgica, en parte explicado por la clase política belga sumamente dividida. [58] Las relaciones se agriaron al principio del gobierno de Mobutu sobre las disputas que involucraban a las importantes propiedades comerciales e industriales belgas en el país, pero se calentaron poco después. Mobutu y su familia fueron recibidos como invitados personales del monarca belga en 1968, y ese mismo año se firmó una convención de cooperación científica y técnica. Durante la exitosa visita del rey Balduino a Kinshasa en 1970, se firmó un tratado de amistad y cooperación entre los dos países. Sin embargo, Mobutu rompió el tratado en 1974 en protesta por la negativa de Bélgica a prohibir un libro anti-Mobutu escrito por el abogado de izquierda Jules Chomé. [59] La política de "zairianización" de Mobutu, que expropió las empresas de propiedad extranjera y transfirió su propiedad a los zaireños, aumentó la tensión. [60] Mobutu mantuvo varios contactos personales con destacados belgas. Edmond Leburton, primer ministro belga entre 1973 y 1974, fue alguien muy admirado por el presidente. [61] Alfred Cahen, diplomático de carrera y chef de gabinete del ministro Henri Simonet, se hizo amigo personal de Mobutu cuando era estudiante en la Université Libre de Bruxelles. [62] Las relaciones con el rey Balduino fueron en su mayoría cordiales, hasta que Mobutu emitió una declaración audaz sobre la familia real belga. El primer ministro Wilfried Martens recordó en sus memorias que las puertas del palacio se cerraron por completo después de que Mobutu publicara una carta manuscrita del rey. [63] Además de los lazos amistosos con los belgas residentes en Bélgica, Mobutu tenía varios asesores belgas a su disposición. Algunos de ellos, como Hugues Leclercq y el coronel Willy Mallants, fueron entrevistados en el documental de Thierry Michel. Mobutu, rey de Zaire.

Relaciones con Francia Editar

Como lo que entonces era el segundo país francófono más poblado del mundo (posteriormente llegó a tener una población mayor que Francia) y el más poblado del África subsahariana, [64] Zaire era de gran interés estratégico para Francia . [65] Durante la era de la Primera República, Francia tendió a ponerse del lado de las fuerzas conservadoras y federalistas, en oposición a los unitaristas como Lumumba. [64] Poco después de que la secesión de Katangan fuera aplastada con éxito, Zaire (entonces llamada República del Congo) firmó un tratado de cooperación técnica y cultural con Francia. Durante la presidencia de Charles de Gaulle, las relaciones con los dos países se fueron fortaleciendo y estrechando gradualmente. En 1971, el ministro de Finanzas, Valéry Giscard d'Estaing, realizó una visita a Zaire más tarde, después de convertirse en presidente, desarrollaría una estrecha relación personal con el presidente Mobutu y se convirtió en uno de los aliados extranjeros más cercanos del régimen. Durante las invasiones de Shaba, Francia se puso firmemente del lado de Mobutu: durante la primera invasión de Shaba, Francia transportó por aire a 1.500 tropas marroquíes a Zaire, y los rebeldes fueron rechazados [66] un año después, durante la segunda invasión de Shaba, la propia Francia (junto con Bélgica). enviaría paracaidistas de la Legión Extranjera Francesa (2º Regimiento de Paracaidistas Extranjeros) para ayudar a Mobutu. [67] [68] [69]

Relaciones con la República Popular China Editar

Inicialmente, la relación de Zaire con la República Popular China no era mejor que su relación con la Unión Soviética. Los recuerdos de la ayuda china a Mulele y otros rebeldes maoístas en la provincia de Kwilu durante la desafortunada Rebelión de Simba permanecieron frescos en la mente de Mobutu. También se opuso a sentar a la República Popular China en las Naciones Unidas. Sin embargo, en 1972, comenzó a ver a los chinos bajo una luz diferente, como un contrapeso tanto a la Unión Soviética como a sus lazos íntimos con Estados Unidos, Israel y Sudáfrica. [70] [71] En noviembre de 1972, Mobutu extendió el reconocimiento diplomático a los chinos (así como a Alemania Oriental y Corea del Norte). Al año siguiente, Mobutu realizó una visita a Beijing, donde se reunió con el presidente Mao Zedong y recibió promesas de $ 100 millones en ayuda técnica.

En 1974, Mobutu realizó una visita sorpresa tanto a China como a Corea del Norte, durante el tiempo que originalmente estaba programado para visitar la Unión Soviética. Al regresar a casa, tanto su política como su retórica se volvieron notablemente más radicales; fue en esta época cuando Mobutu comenzó a criticar a Bélgica y los Estados Unidos (este último por no hacer lo suficiente, en opinión de Mobutu, para combatir el gobierno de la minoría blanca en Sudáfrica y Rhodesia). , introdujo el programa de "trabajo cívico obligatorio" denominado salongoe inició la "radicalización" (una extensión de la política de "zairianización" de 1973). Mobutu incluso tomó prestado un título, el timonel, de Mao. Por cierto, a finales de 1974 y principios de 1975 fue cuando su culto a la personalidad alcanzó su punto máximo.

China y Zaire compartían un objetivo común en África central, a saber, hacer todo lo posible para detener los avances soviéticos en la zona. En consecuencia, tanto Zaire como China canalizaron de manera encubierta ayuda al Frente de Liberación Nacional de Angola (y más tarde, a la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola) con el fin de evitar que sus antiguos aliados, el Movimiento Popular para la Liberación de Angola, que fueron apoyados y aumentada por las fuerzas cubanas, desde la llegada al poder. Los cubanos, que ejercieron una influencia considerable en África en apoyo de las fuerzas izquierdistas y antiimperialistas, fueron fuertemente patrocinados por la Unión Soviética durante el período. Además de invitar a Holden Roberto, el líder del Frente de Liberación Nacional de Angola, y sus guerrilleros a Beijing para entrenar, China proporcionó armas y dinero a los rebeldes. El propio Zaire lanzó una invasión preventiva y desafortunada de Angola en un intento por instalar un gobierno pro-Kinshasa, pero fue rechazado por las tropas cubanas. La expedición fue un fiasco con repercusiones de gran alcance, sobre todo las invasiones Shaba I y Shaba II, a las que China se opuso. China envió ayuda militar a Zaire durante ambas invasiones y acusó a la Unión Soviética y Cuba (quienes supuestamente apoyaron a los rebeldes de Shaban, aunque esto fue y sigue siendo especulación) de trabajar para desestabilizar África central.

Relaciones con la Unión Soviética Editar

La relación de Mobutu con la Unión Soviética fue fría y tensa. Un anticomunista acérrimo, no estaba ansioso por reconocer a los soviéticos que la URSS había apoyado, aunque sobre todo en palabras, tanto a Patrice Lumumba, el predecesor democráticamente elegido de Mobutu, como a la rebelión de Simba. Sin embargo, para proyectar una imagen no alineada, renovó los lazos en 1967 cuando llegó el primer embajador soviético y presentó sus credenciales en 1968. [72] Sin embargo, Mobutu se unió a Estados Unidos para condenar la invasión soviética de Checoslovaquia ese año. [73] Mobutu veía la presencia soviética como una ventaja por dos razones: le permitía mantener una imagen de no alineación y proporcionaba un chivo expiatorio conveniente para los problemas en casa. Por ejemplo, en 1970 expulsó a cuatro diplomáticos soviéticos por realizar "actividades subversivas", y en 1971, veinte funcionarios soviéticos fueron declarados persona non grata por supuestamente instigar manifestaciones de estudiantes en la Universidad de Lovanium. [74]

Moscú fue la única gran capital mundial que Mobutu nunca visitó, aunque aceptó una invitación para hacerlo en 1974. Por razones desconocidas, canceló la visita en el último minuto y en su lugar realizó una gira por la República Popular China y Corea del Norte. [75]

Las relaciones se enfriaron aún más en 1975, cuando los dos países se encontraron en bandos opuestos en la Guerra Civil de Angola. Esto tuvo un efecto dramático en la política exterior de Zaire durante la próxima década, privado de su reclamo de liderazgo africano (Mobutu fue uno de los pocos líderes que se negó a reconocer al gobierno marxista de Angola), Mobutu se volvió cada vez más hacia los Estados Unidos y sus aliados, adoptando posturas pro-estadounidenses sobre temas como la invasión soviética de Afganistán y la posición de Israel en las organizaciones internacionales.