Mayflower Compact: Raíces de nuestra democracia

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El Mayflower Compact y "Of Plimoth Plantation" de William Bradford son dos documentos que dan una ventana a lo que los hombres y mujeres de Plymouth Colony atravesaron para sobrevivir, y contienen lecciones que siguen siendo relevantes 400 años después. "1620: Beyond Thanksgiving" es una producción de NBC News Learn en asociación con NBC 10 Boston.


Mayflower Compact

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Mayflower Compact, documento firmado en el barco inglés muguete el 21 de noviembre [11 de noviembre, estilo antiguo] de 1620, antes de su desembarco en Plymouth, Massachusetts. Fue el primer marco de gobierno escrito y promulgado en el territorio que ahora es los Estados Unidos de América.

Los mares agitados y las tormentas impidieron que muguete de llegar a su destino previsto en el área del río Hudson, y el barco se dirigió en su lugar hacia Cape Cod. Debido al cambio de rumbo, los pasajeros ya no estaban dentro de la jurisdicción de la carta que les otorgó en Inglaterra la Compañía de Virginia. Dentro de esta situación de incertidumbre jurídica, surgieron fricciones entre los Separatistas ingleses (los Peregrinos) y el resto de los viajeros, algunos de estos últimos amenazando con dejar el grupo y establecerse por su cuenta.

Para sofocar el conflicto y preservar la unidad, los líderes peregrinos (entre ellos William Bradford y William Brewster) redactaron el Mayflower Compact antes de desembarcar. El breve documento (unas 200 palabras) unía a sus firmantes en un cuerpo político con el propósito de formar un gobierno y les comprometía a acatar las leyes y regulaciones que luego se establecerían "para el bien general de la colonia". El pacto fue firmado por casi todos los muguetePasajeros masculinos adultos (41 de un total de 102 pasajeros) mientras el barco estaba anclado en el puerto de Provincetown. Su autoridad se ejerció inmediatamente cuando John Carver, que había ayudado a organizar la expedición, fue elegido gobernador de la nueva colonia.

El Mayflower Compact no fue una constitución sino más bien una adaptación de un pacto de la iglesia puritana a una situación civil. Además, como instrumento provisional adoptado únicamente por los colonos, el documento no resolvió el asunto de sus cuestionables derechos legales sobre la tierra que asentaron. (Finalmente se obtuvo una patente del Consejo de Nueva Inglaterra en junio de 1621). Sin embargo, el Mayflower Compact se convirtió en la base del gobierno de Plymouth y permaneció en vigor hasta que la colonia fue absorbida por la Massachusetts Bay Colony en 1691. Aunque en la práctica gran parte de el poder en Plymouth estaba custodiado por los fundadores de Pilgrim, el pacto, con sus principios fundamentales de autogobierno y consentimiento común, ha sido interpretado como un paso importante en la evolución del gobierno democrático en América.

Como se perdió la versión original del Mayflower Compact, la fuente más antigua conocida en la que se puede encontrar el texto del documento (que se proporciona a continuación) es Relación de Mourt (1622), un relato del asentamiento de Plymouth escrito por Edward Winslow y William Bradford.

En el nombre de Dios, amén. Nosotros, cuyos nombres están suscritos, los súbditos leales de nuestro temido soberano señor el Rey James, por la gracia de Dios, de Gran Bretaña, Francia e Irlanda Rey, Defensor de la Fe, etc.

Habiendo emprendido, para la gloria de Dios, y el avance de la fe cristiana, y el honor de nuestro rey y nuestro país, un viaje para plantar la primera colonia en las partes del norte de Virginia, haz con estos presentes solemne y mutuamente en la presencia de Dios. y uno de otro, pactar, y combinarnos juntos en un cuerpo político civil, para nuestro mejor orden y preservación, y el fomento de los fines antes mencionados y en virtud del presente para promulgar, constituir y enmarcar tales leyes, ordenanzas y actos justos e iguales. , constituciones, cargos de tiempo en tiempo, según se considere más apropiado y conveniente para el bien general de la colonia: a los cuales prometemos toda la debida sumisión y obediencia. En testimonio de lo cual hemos suscrito a continuación nuestros nombres Cape Cod, el 11 de noviembre, en el año del reinado de nuestro señor soberano el Rey James, de Inglaterra, Francia e Irlanda decimoctavo y de Escocia quincuagésimo cuarto, Anno Domini 1620.


Los 41 peregrinos "verdaderos" que firmaron el Mayflower Compact

  1. John Carver
  2. William Bradford
  3. Edward Winslow
  4. William Brewster
  5. Isaac Allerton
  6. Myles Standish
  7. John Alden
  8. Samuel Fuller
  9. Cristóbal Martín
  10. William Mullins
  11. William White
  12. Richard Warren
  13. John Howland
  14. Stephen Hopkins
  15. Edward Tilley
  16. John Tilley
  17. Francis Cooke
  18. Thomas Rogers
  19. Thomas Tinker
  20. John Rigsdale
  21. Edward Fuller
  22. John Turner
  23. Francis Eaton
  24. James Chilton
  25. John Crackstone
  26. John Billington
  27. Moisés Fletcher
  28. John Goodman
  29. Sacerdote degory
  30. Thomas Williams
  31. Gilbert Winslow
  32. Edmund Margesson
  33. Peter Browne
  34. Richard Britteridge
  35. George Soule
  36. Richard Clarke
  37. Richard Gardiner
  38. John Allerton
  39. Thomas Inglés
  40. Edward Doty
  41. Edward Leister

Hoy hace 400 años, en la mañana del 11 de noviembre de 1620, el Mayflower ancló frente a la costa de Cape Cod y los Pilgrims escribieron lo que se considera la génesis de la democracia estadounidense, el Mayflower Compact.

El Mayflower Compact sentó las bases de otros dos documentos revolucionarios: la Declaración de Independencia y la Constitución de Estados Unidos. Pero como todos sabemos, los documentos fundacionales de los Estados Unidos hicieron mucho más que solo afectar a los estadounidenses, inspiraron sociedades libres en todo el mundo, quienes aplicaron los principios del Mayflower Compact, la Declaración de Independencia y la Constitución a futuros gobiernos. .

El grupo que ahora llamamos los Peregrinos, una secta de los puritanos conocidos como separatistas, que abandonaron la persecución en Inglaterra y buscaron primero la libertad religiosa en Holanda. Holanda era tolerante, pero carecía de oportunidades económicas. A los peregrinos también les resultó difícil mantener su identidad y herencia inglesas en Holanda. Por lo tanto, se arriesgaron mucho para comenzar una nueva vida en el Nuevo Mundo.

Para financiar su viaje a Nueva Inglaterra, los Peregrinos firmaron un contrato con la Compañía de Virginia. A cambio de financiar el viaje, los accionistas acordaron compartir las ganancias de la colonia. Junto con sus familias y sirvientes contratados, los Peregrinos reclutaron a comerciantes, artesanos y trabajadores para que los acompañaran a fin de aumentar sus posibilidades de éxito. Los Peregrinos llamaron a aquellos en el viaje que no eran Separatistas, "extraños".

El Mayflower Compact fue firmado por todos en el viaje, peregrinos y "extraños", estableciendo un gobierno consensuado, asegurando que todos en la nueva colonia cumplirían las mismas leyes. El Pacto fue escrito de manera clara y cuidadosa, declarando la lealtad de los colonos al Rey James de Inglaterra, a fin de que su empresa no fuera una traición.

Si bien la Carta Magna inglesa, escrita más de 400 años antes del Pacto de Mayflower, estableció el principio del estado de derecho, significaba la ley del Rey. Sin embargo, el Mayflower Compact aplicó la idea de la ley establecida por el pueblo, no por el rey. Los Peregrinos crearon una forma democrática de gobierno en la que se elegirían funcionarios y se aprobarían leyes. Cada miembro masculino de la colonia mayor de 21 años podría votar. Sobre la base de un voto popular, los hombres elegibles tendrían derecho a cambiar y proponer leyes y elegir o destituir a los funcionarios. Esto no tenía precedentes.

Al establecer la primera colonia en las "partes del norte de Virginia", los peregrinos y los otros pasajeros del Mayflower "harían un pacto y nos combinarían en un cuerpo político civil". También se comprometieron a hacer y acatar las mismas "leyes, ordenanzas, Actas, constituciones y oficios" para promover "el bien general de la Colonia: a la que prometemos toda la debida sumisión y obediencia".

El Mayflower Compact declaró que su viaje era “para la gloria de Dios y el avance de la fe cristiana”, y que la gente derivaba de Dios su derecho al autogobierno. Si bien estaban comprometidos con el cristianismo, el Mayflower Compact no mencionó una iglesia o método de adoración específico, por lo que aceptaba tanto a los peregrinos separatistas como a los "extraños", muchos de los cuales todavía eran miembros de la Iglesia de Inglaterra.

Cuarenta y un pasajeros hombres adultos en el Mayflower firmaron el acuerdo, incluidos dos de los sirvientes contratados a bordo. Poco después de firmarlo, eligieron a John Carver como el primer gobernador de la nueva colonia, a la que llamaron Plymouth Plantation.

El Pacto de Mayflower es uno de los documentos más importantes de la historia mundial porque sentó un precedente para el establecimiento de un gobierno democrático con el consentimiento de los gobernados. La historiadora Rebecca Fraser escribió en su libro, & # 8220 The Mayflower: The Families, the Voyage and the Founding of America, & # 8221, que “Plymouth Colony fue el primer experimento de gobierno consensuado en la historia occidental entre individuos entre sí, y no con un monarca ".

En 1802, hablando en Plymouth, el futuro presidente John Quincy Adams lo llamó "quizás el único ejemplo, en la historia de la humanidad, de ese pacto social original y positivo, que los filósofos especulativos han imaginado como la única fuente legítima de gobierno".

Hoy, honrar a los peregrinos, su históricamente importante Mayflower Compact y su papel en la democracia estadounidense está siendo tristemente diluido, si no ignorado por completo, por las clases de historia estadounidense de nuestros niños. Su importancia histórica se ve minimizada por la teoría crítica de la raza y el género, que entrena a los estudiantes a pensar más sobre el hecho de que a las mujeres, por ejemplo, no se les permitió firmarlo, algo que no debería sorprender en lo más mínimo en 1620.

De hecho, vemos las repercusiones de la nueva narrativa de la vergüenza estadounidense cada Acción de Gracias. A los niños ya no se les enseña a recordar la valentía de los peregrinos amantes de la libertad, o el hecho de que los peregrinos y los nativos miraron más allá de sus diferencias para partir el pan. En cambio, se les enseña sobre el "mito del Día de Acción de Gracias", como dice el New York Times, que dicen "endulza la crueldad de la historia colonial para los nativos". De hecho, Plymouth Rock y otros monumentos a los peregrinos son objeto de actos de vandalismo a raíz de la búsqueda de la izquierda por reescribir la historia estadounidense.

El crédito por el colapso de la historia y el orgullo de Estados Unidos puede atribuirse, en gran parte, a la obra de Howard Zinn, de inspiración marxista, "A People's History of the United States", un libro que se ha convertido en el nuevo estándar en el plan de estudios de Historia de Estados Unidos. Los disturbios raciales, la destrucción de monumentos históricos, el Proyecto 1619 ganador del Premio Pulitzer y la noción dañina de la culpa colectiva estadounidense y específicamente, & # 8220 culpa blanca & # 8221, son todos productos de la narrativa de Zinn.

Pregúnteles a sus hijos si aprendieron sobre el Mayflower Compact y qué aprendieron hoy. Si no está satisfecho, sea el maestro de su propio hijo. Nuestros hijos no deben ser despojados de su orgullosa herencia histórica y cultural.

Vale la pena recordar, honrar y defender el impacto duradero y la importancia que tuvo el MayFlower Compact en los documentos fundacionales de Estados Unidos, que establecieron principios de igualdad, autogobierno, derechos y libertades para el mundo, y se los honró contra los revolucionarios despiertos de Estados Unidos. Esto es cierto ahora, quizás más que nunca.


La piedra fundamental de la democracia estadounidense: el pacto de Mayflower de 1620

Por qué John Quincy Adams consideró lo que lograron los pasajeros del Mayflower con algo que se acercaba al asombro.

Hace exactamente cuatro siglos, el miércoles pasado y el 11 de noviembre de 1620, los 41 hombres a bordo del muguete firmó un breve documento que se convertiría en el texto Ur de la sociedad civil estadounidense. Los pasajeros actuaron para evitar que la compañía del barco y los rsquos se desintegrara en la anarquía cuando desembarcaron en Massachusetts, que no era el destino al que se habían propuesto. En consecuencia, improvisaron un pacto rápido antes de que cualquiera desembarcara, acordando permanecer unidos y trabajar juntos.

Lo que conocemos ahora como el Acuerdo de Mayflower, dijo el historiador de Harvard Samuel Eliot Morrison en un discurso de 1936 en New Hampshire, & ldquowas simplemente un acuerdo hecho por ingleses que, al encontrarse en suelo inglés sin ningún poder específico de gobierno, acordaron gobernarse a sí mismos hasta el placer del rey debería ser significado. & rdquo Eso puede haber sido en verdad lo que los hombres & ldquosimplemente & rdquo acordaron. Lo que su breve documento llegó a representar, sin embargo, fue nada menos que el nacimiento del experimento estadounidense.

Vivimos en una época en la que el experimento estadounidense parece estar implosionando en medio de un partidismo polarizado y una desconfianza. Así que este puede ser un buen momento para mirar atrás 400 años y recordar por qué el Mayflower Compact fue tan notable.

Escribí sobre el Mayflower Compact y su importancia en una columna hace unos años:

Alejados de su curso por vendavales y mares agitados mientras cruzaban el Atlántico en el otoño de 1620, el muguete & rsquos 102 pasajeros tocaron tierra en un lugar mucho más al norte de lo que habían planeado. Anclaron en la punta de Cape Cod en lo que ahora es Provincetown, a cientos de millas del territorio de Virginia al que habían estado apuntando y mucho más allá de la jurisdicción de la Compañía de Virginia de Londres, que había emitido la patente que les autorizaba a construir un asentamiento. Fue un revés, pero no lo suficiente para debilitar la determinación de los separatistas protestantes ship & rsquos, que habían venido a Estados Unidos para crear una comunidad fiel a sus creencias religiosas y que tenían la intención de mantenerse unidos sin importar nada.

La mayoría de los mugueteLos pasajeros de rsquos, sin embargo, no eran “extraños” separatistas, algunos de los cuales ahora insistían en que ya no estaban sujetos al plan original. William Bradford, quien emergería como el líder peregrino más importante, escribió que varios Extraños comenzaron a hacer discursos "descontentos y amotinados", anunciando que cuando el barco anclara seguirían su propio camino. La patente de Virginia ahora era nula, dijeron, y & ldquonone tenía poder para ordenarlos. & Rdquo

Había que hacer algo para mantener unido al grupo. Ese algo resultó ser el Mayflower Compact, la piedra angular de la democracia estadounidense.

Eso puede sonar como un reclamo absurdamente grandioso para un documento de apenas 200 palabras e improvisado apresuradamente. No contenía leyes ni planos para la gobernanza de su nuevo asentamiento. Algunos de los que firmaron eran analfabetos y dejaron su huella con un & ldquoX. & Rdquo Muchos de los firmantes morirían dentro de un año.

Y, sin embargo, el Mayflower Compact era algo nuevo bajo el sol. Más que un recurso improvisado para mantener unido al grupo, estableció el primer gobierno en el Nuevo Mundo basado en el consentimiento voluntario de los gobernados. Todos los hombres libres del barco fueron invitados a firmar y ndash, incluidos aquellos que en Inglaterra, como meros trabajadores sin educación, no hubieran tenido derechos políticos. Prácticamente todos lo hicieron, formando lo que el Pacto llamó "cuerpo político político" con el poder de elegir líderes y hacer "leyes, ordenanzas, leyes, constituciones y cargos" justos e iguales para el bien general de la colonia.

Sin duda, los firmantes profesaban su lealtad a "nuestro temible Señor soberano, el Rey Jacobo". Pero reclamaban autoridad para gobernarse a sí mismos no en nombre del rey, sino por su propia voluntad. El acuerdo que firmaron en el puerto de Provincetown declaraba su intención de "pactar y combinarnos" con el propósito de autogobernarnos. Cuando cada hombre "promete [d] toda la debida sumisión y obediencia", era a la colonia que estaban preparados para lanzarse en América y no al trono en Londres.

Morrison podría decirle a su audiencia de New Hampshire que el Mayflower Compact era "simplemente" un acuerdo para trabajar juntos, pero John Quincy Adams lo sabía mejor. Consideró lo que el muguete los pasajeros lograron algo que se acercaba al asombro. Su acuerdo a bordo, dijo en su discurso del Día de los Antepasados ​​en 1802, "es, quizás, el único ejemplo en la historia humana de ese pacto social original y positivo que los filósofos especulativos han imaginado como la única fuente legítima de gobierno". teorizar sobre, argumentó Adams, los hombres en el muguete había hecho realmente: & ldquoAquí hubo un asentimiento unánime y personal, por parte de todos los individuos de la comunidad, a la asociación por la cual se convirtieron en una nación. & rdquo

Eso no fue todo lo que hicieron. Destacaron que el derecho de las personas libres a gobernarse a sí mismas venía de Dios, a quien se menciona cuatro veces en el breve documento. Las palabras de apertura del Pacto son & ldquoEn el nombre de Dios, Amén. & Rdquo Su propósito central, la formación de un cuerpo político, se lleva a cabo expresamente & ldquosolemnemente y mutuamente en la presencia de Dios. & Rdquo.

Sin embargo, si el Mayflower Compact era explícitamente religioso, no era sectario. No contiene ninguna referencia a una iglesia. No estaba firmado por ningún clérigo, porque no había nadie a bordo. No contenía ninguna doctrina separatista. No había nada en él a lo que un miembro de la corriente principal de la Iglesia de Inglaterra, o incluso un católico romano, pudiera haber objetado.

Así, en solo 200 palabras, se sembraron los grandes temas de la democracia estadounidense: que todos los hombres son creados iguales, que su creador les otorga derechos básicos, que el gobierno obtiene legitimidad del consentimiento de los gobernados. En 1776, un siglo y medio después, esos temas quedarían consagrados en la Declaración de Independencia de los Estados Unidos. Pero fue en 1620 cuando esas ideas tuvieron su nacimiento, cuando un pequeño grupo de peregrinos, a punto de desembarcar en un desierto invernal de Massachusetts, los dejó por escrito y acordaron vivir juntos como conciudadanos.

La nuestra no es la primera sociedad en ser dividida por un profundo desacuerdo. mugueteLos pasajeros de & rsquos también. Encontraron una manera de superar sus disputas y unirse entre sí con un espíritu de libertad e igualdad respetuosas.

¿No deberíamos ser capaces de hacerlo nosotros también?

Este artículo de opinión apareció originalmente en & ldquoArguable, & rdquo a boletín semanal escrito por el columnista del Boston Globe Jeff Jacoby.


Angela Sailor se desempeña como vicepresidenta de The Feulner Institute en The Heritage Foundation.

Un grupo de académicos se reúne esta semana para discutir el impacto del Mayflower Compact, firmado hace 400 años la semana pasada, el 11 de noviembre de 1620, sobre el concepto estadounidense del estado de derecho.

La Heritage Foundation y el Religious Freedom Institute son copatrocinadores del segundo evento de una serie de seminarios web que exploran los temas principales de uno de los documentos fundacionales olvidados de Estados Unidos.

“El Mayflower Compact reafirmó una de las ideas fundamentales de la Carta Magna, a saber, que ninguna sociedad política podría florecer sin respeto por el estado de derecho”, dijo Kim Holmes, vicepresidente ejecutivo de The Heritage Foundation.

El seminario web del 19 de noviembre discutirá este momento político fundamental y sus raíces tanto en la tradición inglesa como en las convicciones religiosas de los peregrinos.

Joseph Loconte, director del Centro Simon de Estudios Estadounidenses del Instituto Feulner en The Heritage Foundation, moderará el panel de discusión.

"Dado el ataque malicioso de la izquierda progresista a los grandes logros de la democracia estadounidense", dijo Loconte, "nuestra necesidad de reflexionar seria y agradecidamente sobre los orígenes de nuestra nación es más importante que nunca".

Carol Swain, profesora de ciencias políticas y derecho en la Universidad de Vanderbilt, enfatizó que el paradigma político de los peregrinos se basaba en sus creencias religiosas, a saber, que las personas "deben tener un conjunto de leyes y pautas".

"De lo contrario, uno se vuelve bárbaro, que es lo que los peregrinos intentaban evitar", dijo Swain.

Los Peregrinos vieron a su congregación como "el nuevo Israel" y su destino como la nueva "Tierra Prometida", explicó Swain, "y estaban muy conscientes de los castigos que Israel recibía cuando se apartaba de las leyes de Dios".

Para los peregrinos, Dios era el legislador supremo, y su misión era cumplir sus leyes y tener éxito donde Israel había fallado.

En una nueva tierra, creían que podrían deshacerse de las corrupciones de Europa y formar una comunidad santa donde podrían adorar al Señor y seguir sus leyes.

Por lo tanto, dijo Swain, el Mayflower Compact no era un mero contrato legal, que podría ser derogado, sino más bien un “pacto ante el Señor”, una santa promesa entre sus firmantes que estableció una comunidad basada en la ley.

William Allen, director de operaciones del Center for Urban Renewal and Education, enfatizó la situación política en Inglaterra cuando los peregrinos partieron: Su llegada al Nuevo Mundo ocurrió en vísperas de décadas de agitación social en Inglaterra y en el continente europeo por debates. sobre los límites de la autoridad política y religiosa.

“Los Peregrinos no eran utópicos ni soñadores teóricos”, dijo Allen. “Eran personas con un propósito muy concreto”.

Sin embargo, explicó, tenían una gran confianza en su Dios y en su misión. El Mayflower Compact fue visto como una continuación de esa misión que los miembros habían acordado cuando se unieron a la comunidad.

Los Peregrinos no abandonaron su herencia política inglesa. Todavía reconocieron su lealtad a King James. Pero la diferencia, según Allen, radicaba en que lo hacían a pesar del maltrato en casa.

“Se fueron porque ya estaban sufriendo persecuciones religiosas y podían prever más por venir, pero lo hicieron sin renunciar a las debidas lealtades y obediencia” que le correspondía a su soberano, dijo.

Quizás lo más importante es que la base política de la comunidad de peregrinos estaba arraigada en sus principios religiosos. El derecho a la conciencia, dijo Allen, fue el catalizador de todas las acciones de los Peregrinos. Desde el momento en que crearon su empresa, hasta su viaje a Nueva Inglaterra y la formación de la colonia de Plymouth, el derecho a la conciencia estuvo en el centro de cada decisión.

Los peregrinos realizaron por primera vez un acto de conciencia cuando se enfrentaron a los sacerdotes de la Iglesia de Inglaterra, insistiendo en que su propia congregación podía interpretar las Escrituras sin un intermediario.

Sin esta separación inicial, no podría haber un “Cuerpo Político Civil”, sino sólo la continuación del “Cuerpo Político Eclesiástico”, que anteriormente había tenido supremacía sobre el ámbito político.

“El derecho a la conciencia se establece primero contra las afirmaciones de la autoridad sacerdotal”, dijo Allen. “Solo después se aplica a la autoridad política”.

Por lo tanto, el derecho de conciencia que estableció a los peregrinos como una denominación religiosa separada finalmente les permitió formar una comunidad civil distinta.

El respeto de los peregrinos por la Biblia fomentó un gran respeto por la ley, en su creencia de que la ley era necesaria para ayudar a controlar los impulsos más oscuros de la naturaleza humana.

Las historias bíblicas estaban repletas de ejemplos de fallas humanas, que dirigieron el desarrollo político de los peregrinos y los desalentaron de sus esfuerzos idealistas.

Jim Ceaser, académico visitante en el Centro Simon de Estudios Estadounidenses del Instituto Feulner en la Fundación Heritage, dijo que nuestra sociedad cada vez más secular tiende a ignorar las motivaciones religiosas de los pioneros políticos, como los Peregrinos.

Al hacerlo, advirtió, nos aislamos de las fuentes de fortaleza cultural.

"¿No haríamos mejor", preguntó, "para recordar la fidelidad al espíritu religioso presente en el Mayflower Compact y fortalecer nuestro compromiso con él?"


Cómo el Acuerdo de Mayflower influyó en 400 años de gobierno estadounidense

El Mayflower Compact fue creado espontáneamente por una incómoda coalición de peregrinos y otros viajeros, pero pasó a tener una profunda influencia en el futuro del gobierno estadounidense.

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En los 400 años transcurridos desde su firma el 21 de noviembre de 1620, el Mayflower Compact se ha convertido en una parte casi omnipresente de la historia estadounidense. Sin embargo, si bien la historia del Pacto puede parecer un folclore para muchos estadounidenses de hoy, la creación del documento fue una decisión en gran parte espontánea, el trabajo de una incómoda coalición de peregrinos y otros viajeros, todos inseguros sobre su futuro en una nueva tierra. El resultado fue un llamamiento revolucionario, aunque defectuoso, al autogobierno, que seguiría teniendo una profunda influencia en la sociedad estadounidense.

A pesar de la frecuencia con la que se ha contado la historia de la colonia de Plymouth, todavía hay puntos más sutiles de la narrativa que a menudo se pasan por alto. Casi todo el mundo conoce a los peregrinos que se embarcaron en el viaje, un grupo de separatistas religiosos que buscaban dejar atrás la Inglaterra anglicana. Los Peregrinos firmaron un contrato con la Compañía de Virginia para establecer su propia colonia cerca del río Hudson (que en ese momento era parte de Virginia) y acordaron compartir las ganancias de la colonia con los accionistas que financiaron su viaje. Sin embargo, para asegurarse de que su viaje a través del Atlántico fuera un éxito, los Peregrinos reclutaron a una variedad de otras personas - comerciantes, artesanos, trabajadores, sirvientes contratados y niños huérfanos - para viajar con ellos en el muguete. En total, 102 pasajeros estaban a bordo del barco cuando zarpó hacia América. De ese total, solo 41 eran peregrinos. Los otros 61, aunque todavía buscaban una vida mejor en el nuevo continente, no compartían el mismo objetivo de separarse de la Iglesia de Inglaterra. Como resultado, los Peregrinos simplemente se refirieron a este grupo de compañeros de viaje como "extraños".

“Mayflower en el puerto de Plymouth”, de William Halsall, 1882 en Pilgrim Hall Museum, Plymouth, Massachusetts. Foto de Wikimedia Commons .

Después de dos meses en el "vasto y furioso océano", el muguete finalmente llegó a América. Sin embargo, antes de que alguien pudiera celebrar, los distintos pasajeros del barco tenían que solucionar un problema que se había desarrollado durante el transcurso de su viaje. El mal tiempo en el Atlántico había muguete cientos de millas por supuesto, lo que llevó al barco a aterrizar en Massachusetts en lugar de Virginia. Siguió la discordia.

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Los "extraños" argumentaron que, dado que habían llegado al destino equivocado, el contrato de la Compañía de Virginia que firmaron en Inglaterra ahora era nulo. Afirmaron que estaban fuera del territorio de la Compañía y, por lo tanto, no estaban sujetos a las reglas de ningún gobierno. Como escribió más tarde el líder de los peregrinos William Bradford, "varios extraños pronunciaron discursos descontentos y amotinados". Si no se hacía nada pronto, la colonia podría haber fracasado por completo a los pocos minutos de la De Mayflower llegada.

Afortunadamente, varios pasajeros decidieron redactar un contrato que uniría formalmente a los Peregrinos y los "extraños". Incluso antes de bajarse del muguete, muchos de los viajeros varones supervivientes redactaron y firmaron un documento en el que se indicaba que todos en la nueva colonia cumplirían un conjunto de leyes compartidas. Este acuerdo se conocería más tarde como el Mayflower Compact (los propios peregrinos, sin embargo, nunca se refirieron a él con ese nombre).

"The Mayflower Compact, 1620", de Jean Leon Gerome Ferris, 1932. Foto de Wikimedia Commons.

El Mayflower Compact no fue de ninguna manera una declaración de independencia; claramente comenzó con una declaración de lealtad al Rey James de Inglaterra, así como un compromiso con Dios y el cristianismo. Sin embargo, el documento adquirió un carácter propio con el compromiso de los pasajeros de combinarse "juntos en una política de cuerpo civil" y cumplir con las mismas "leyes, ordenanzas, leyes, constituciones y oficinas". El documento concluyó afirmando que su objetivo final era promover "el bien general de la Colonia a la que prometemos toda la debida sumisión y obediencia".

Si bien la Carta Magna había establecido el concepto de gobierno por ley en Inglaterra 400 años antes, esa ley solo podía ser creada por un rey. Con el Mayflower Compact, los peregrinos y los "extraños" no se estaban comprometiendo a seguir las reglas hechas por un monarca que afirmaba tener el derecho divino de gobernar, sino más bien leyes que ellos mismos elaborarían. De esta manera, el Mayflower Compact supuso un alejamiento radical de los conceptos que dominaban los estados europeos y representó un nuevo modelo de gobierno consensual distinto del del viejo mundo. El documento afirmaba que un pacto entre las personas mismas podría servir como base de un gobierno, colocando al Mayflower Compact en una tradición secular de contratos sociales a pesar de la importancia que la religión tenía en sus creadores. En las próximas décadas, figuras como Jean-Jacques Rousseau, John Locke y, finalmente, los Padres Fundadores, afirmaron sus propias ideas sobre el gobierno consensual, ideas que resaltaron aún más la naturaleza revolucionaria de las acciones tomadas por aquellos en el muguete.

Sin embargo, si bien el Mayflower Compact era ideológicamente increíble en su forma y contenido, el documento demostró ser bastante defectuoso en su ejecución. Aunque los colonos permanecieron unidos a través de su compromiso compartido con un conjunto de leyes, la calidad de vida en la joven colonia de Plymouth era absolutamente mala. En un solo año, más de la mitad de los colonos enfermaron y murieron, víctimas de la primera de muchas epidemias que devastarían el asentamiento. Esta muerte constante presentó a la colonia de Plymouth una escasez casi perpetua de mano de obra, un problema que continuaría incluso cuando los colonos comenzaran a encontrar su equilibrio.

"The First Thanksgiving, 1621", de Jean Leon Gerome Ferris, 1932. Foto de Wikimedia Commons.

En las próximas décadas, los colonos reclutaron activamente a más sirvientes contratados de Inglaterra, Escocia e Irlanda. A pesar de que dos sirvientes contratados estaban entre los firmantes originales del Mayflower Compact, los nuevos hombres traídos a la colonia no siempre tenían los mismos privilegios que poseían otros colonos. Como detalla Jillian Galle en su artículo Sirvientes y amos en la colonia de Plymouth, “Los sirvientes podían ser marcados, azotados, multados y asesinados por sus acciones” y estaban sujetos a “leyes complicadas y a menudo contradictorias” con respecto a su trabajo y su eventual libertad. Además, a pesar de las famosas buenas relaciones de la colonia de Plymouth con los nativos americanos (un hecho que sirve de inspiración para el Día de Acción de Gracias), Galle informa al menos un caso de un nativo americano, Thomas Wappatucke, vendido como esclavo por colonos en Plymouth. Investigaciones recientes también han arrojado luz sobre la presencia de esclavos negros en Plymouth durante los últimos años de la colonia, lo que demuestra una vez más cómo la concepción del gobierno consensual del Mayflower Compact tenía un alcance limitado.

Las mujeres también fueron excluidas por el lenguaje del Mayflower Compact. Ninguna de las 19 mujeres a bordo del barco no pudo firmar el documento. Los primeros años de la colonia fueron desproporcionadamente duros para las mujeres. El 78 por ciento de las colonas murieron solo durante el primer invierno. Incluso durante los momentos de celebración, las mujeres de Plymouth fueron marginadas. De los 50 colonos que asistieron a la primera fiesta de Acción de Gracias, solo cuatro eran mujeres casadas. They were tasked with watching over the 25 children present.

“Declaration of Independence,” by John Trumbell, 1819. Photo from Wikimedia Commons.

The Mayflower Compact was the official governing document of the Plymouth Colony until it joined the larger Massachusetts Bay Colony in 1691. Yet even after this change, the legacies of the Compact — both positive and negative — lived on in the documents that it eventually inspired. After the Pilgrim’s initial journey, numerous other groups of Dutch and English settlers came to the new world (largely to avoid persecution in their old countries), and created colonies that were similarly reliant on a shared set of laws instituted by the people. This established a precedent of consensual government that influenced the framers of other colonial settlements (including William Penn, the founder of Pennsylvania) and eventually the Founding Fathers of the United States.

While both the Declaration of Independence and the Constitution built upon the concept of secular, consensual government put forth in the Mayflower Compact, these documents also barred numerous groups from full inclusion, namely women, Native Americans, and African Americans. It is especially worth noting that while the Mayflower Compact brought the idea of consensual government to America in 1620, the institution of African slavery was present on the continent since the year prior (as is thoroughly explored in the New York Times’ 1619 Project, launched last year), demonstrating how the roots of injustice in American society are just as old and deeply ingrained as the idea of government by the people.

Yet even with all of these flaws, the ideal put forth in the Mayflower Compact — of a government whose power is derived by the people it is made to serve — paved the way for centuries of American democracy. And for that, it is still worthy of celebration.

As future president John Quincy Adams phrased it during an 1802 speech at Plymouth, the signing of the Mayflower Compact was “perhaps the only instance, in human history, of that positive, original social compact, which speculative philosophers have imagined as the only legitimate source of government.”

Featured image: “The Mayflower Compact, 1620,” by Jean Leon Gerome Ferris, 1932. Photo from Wikimedia Commons

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BIBLIOGRAFÍA

Bradford, William. History of Plymouth Plantation, 1620–1647. Edited by Samuel Eliot Morrison. 2 vols. New York: Russell and Russell, 1968.

Cushing, John D., ed. The Laws of the Pilgrims: A Facsimile Edition of The Book of the General Laws of the Inhabitants of the Jurisdiction of New Plymouth, 1672 and 1685. Wilmington, Del.: Michael Glazer, 1977.

Langdon, George D. "The Franchise and Political Democracy in Plymouth Colony." William and Mary Quarterly, 3d ser., 20 (October 1963): 513–526.

———. Pilgrim Colony: A History of New Plymouth, 1620–1691. New Haven, Conn.: Yale University Press, 1966.

Shurtleff, Nathaniel B., and David Pulsifer, eds. Records of the Colony of New Plymouth in New England. 12 vols. 1855. Re-print, New York: AMS Press, 1968.

Ver tambiénAssemblies, Colonial Plymouth Colony yvol. 9:The Mayflower Compact .


Angela Sailor serves as vice president of The Feulner Institute at The Heritage Foundation.

With the Thanksgiving season upon us, a group of scholars is meeting today to discuss the Mayflower Compact, in a webinar series honoring the 400th anniversary of the signing of this quintessential and seminal American document.

Hosted by The Heritage Foundation and the Religious Liberty Institute, the concluding webinar examines the impact of the Mayflower Compact on the concepts of economic liberty and private property in the United States.

Peter Wood, president of the National Association of Scholars and author of the new book �: A Critical Response to the 1619 Project,” calls the document “the conceptual starting point of the American experiment.”

By exploring the historical background of the Mayflower Compact, the webinar illuminates the political ideals that emerged during this pivotal time in history.

Arriving in Cape Cod, Massachusetts, in November 1620, the Pilgrims brought with them the economic assumptions present within their own religious congregation, which sometimes conflicted with those of hierarchical English society.

Jim Otteson, visiting scholar at the Feulner Institute’s Simon Center for American Studies at Heritage, emphasizes the religious dimension to their social and economic thinking.

“The fact that the Pilgrims wrote an agreement and voluntarily signed it,” Otteson declares, “presupposes that they saw themselves as morally equal. They signed it as peers and equals, and did not ask the king for permission to do so.”

Those religious believers, he says, perceived one another as made in the image of God. That belief created a social equality among their party and established the fertile soil for economic liberty in New England.

Samuel Gregg, visiting scholar at the Simon Center for American Studies, identifies several assumptions that guided the Pilgrims about private property and economic liberty, and influenced the British colonies and later the United States.

Preeminent in the Pilgrims’ economic worldview was the concept of private property. Unlike their Jamestown counterparts in 1607, the community did not undertake the disastrous and utopian approach of collectivization—that is, the idea that their property would be held in common by the entire community.

Instead, the passengers embarked on the understanding that they would have the right to own and develop their property, for their own good and that of the community.

The second assumption was that of economic liberty. The Pilgrims took seriously the command in Genesis: “Be fruitful and multiply, and replenish the earth, and subdue it.”

Everyone in their company, Gregg says, shared the “expectation that through creative work, economic freedom would enable people to better themselves.”

This biblical outlook catalyzed the congregants to use the resources available to best improve the conditions of their families and thus their congregation.

Another assumption motivating the Pilgrims was their rejection of the declining feudal regime in England. By consciously removing themselves from the socially rigid class system and its obligations, the Pilgrims ensured a great degree of economic freedom.

“The New England economic relationships that were founded at Plymouth,” Gregg says, “were comprised of contracts, obligations, and private property amongst peers, rather than privileges and obligations to others based on legal or social privileges.”

This community of peers, based on contracts and private property, might not strike modern Americans as particularly noteworthy. However, when compared with other colonial enterprises, it appears remarkably modern.

The French and Spanish colonial empires were centralized operations, controlled by government officials in Paris and Madrid. Those mercantilist and militaristic regimes lacked the economic freedom present at Plymouth, which played to their detriment.

“One sees a tremendous economic development in the English colonies,” Gregg says, “whereas others lag behind.” The effects of these centralized colonial practices are still noticeable in the economies of Central America and South America today.

Scholars agree that the signing of the Mayflower Compact helped to introduce in America the principles of religious freedom, the rule of law, and economic liberty that have shaped the United States for 400 years.

While progressive voices decry American institutions as the legacy of a “slave-ocracy,” begun in 1619, when enslaved Africans first arrived in America, the year 1620 offers a more faithful account of the nation’s origins.

“As Thanksgiving approaches, we should recognize that this community at Plymouth was one founded in gratitude,” Wood says. The leftist narrative of oppression, by contrast, “gives way to resentment.”

As Allen Guelzo, a visiting scholar at the Simon Center for American Studies, explains, the signing of the Mayflower Compact—a covenant that helped establish in America a political community of self-governing citizens—ought to be one of the principal reasons for celebrating Thanksgiving.

“Through the murk and confusion of our times,” says Guelzo, “the bright line drawn from the Mayflower still pierces the clouds, and continues to draw us forward today.”


The Mayflower Compact and the Roots of Economic Freedom and Private Property

COMMENTARY BY

Vice President, The Feulner Institute

An imagining of the landing of the Pilgrims on Plymouth Rock in 1620 is depicted in an engraving by Joseph Andrews (1806-1873) after a painting by P.F. Rothermel (1812-1895), 1869. Keith Lance/Getty Images

Key Takeaways

Arriving in Cape Cod, Massachusetts, in November 1620, the Pilgrims brought with them the economic assumptions present within their own religious congregation.

Preeminent in the Pilgrims’ economic worldview was the concept of private property.

By consciously removing themselves from the socially rigid class system and its obligations, the Pilgrims ensured a great degree of economic freedom.

With the Thanksgiving season upon us, a group of scholars is meeting today to discuss the Mayflower Compact, in a webinar series honoring the 400th anniversary of the signing of this quintessential and seminal American document.

Hosted by The Heritage Foundation and the Religious Liberty Institute, the concluding webinar examines the impact of the Mayflower Compact on the concepts of economic liberty and private property in the United States.

Peter Wood, president of the National Association of Scholars and author of the new book “1620: A Critical Response to the 1619 Project,” calls the document “the conceptual starting point of the American experiment.”

By exploring the historical background of the Mayflower Compact, the webinar illuminates the political ideals that emerged during this pivotal time in history.

Arriving in Cape Cod, Massachusetts, in November 1620, the Pilgrims brought with them the economic assumptions present within their own religious congregation, which sometimes conflicted with those of hierarchical English society.

Jim Otteson, visiting scholar at the Feulner Institute’s Simon Center for American Studies at Heritage, emphasizes the religious dimension to their social and economic thinking.

“The fact that the Pilgrims wrote an agreement and voluntarily signed it,” Otteson declares, “presupposes that they saw themselves as morally equal. They signed it as peers and equals, and did not ask the king for permission to do so.”

Those religious believers, he says, perceived one another as made in the image of God. That belief created a social equality among their party and established the fertile soil for economic liberty in New England.

Samuel Gregg, visiting scholar at the Simon Center for American Studies, identifies several assumptions that guided the Pilgrims about private property and economic liberty, and influenced the British colonies and later the United States.

Preeminent in the Pilgrims’ economic worldview was the concept of private property. Unlike their Jamestown counterparts in 1607, the community did not undertake the disastrous and utopian approach of collectivization—that is, the idea that their property would be held in common by the entire community.

Instead, the passengers embarked on the understanding that they would have the right to own and develop their property, for their own good and that of the community.

The second assumption was that of economic liberty. The Pilgrims took seriously the command in Genesis: “Be fruitful and multiply, and replenish the earth, and subdue it.”

Everyone in their company, Gregg says, shared the “expectation that through creative work, economic freedom would enable people to better themselves.”

This biblical outlook catalyzed the congregants to use the resources available to best improve the conditions of their families and thus their congregation.

Another assumption motivating the Pilgrims was their rejection of the declining feudal regime in England. By consciously removing themselves from the socially rigid class system and its obligations, the Pilgrims ensured a great degree of economic freedom.

“The New England economic relationships that were founded at Plymouth,” Gregg says, “were comprised of contracts, obligations, and private property amongst peers, rather than privileges and obligations to others based on legal or social privileges.”

This community of peers, based on contracts and private property, might not strike modern Americans as particularly noteworthy. However, when compared with other colonial enterprises, it appears remarkably modern.

The French and Spanish colonial empires were centralized operations, controlled by government officials in Paris and Madrid. Those mercantilist and militaristic regimes lacked the economic freedom present at Plymouth, which played to their detriment.

“One sees a tremendous economic development in the English colonies,” Gregg says, “whereas others lag behind.” The effects of these centralized colonial practices are still noticeable in the economies of Central America and South America today.

Scholars agree that the signing of the Mayflower Compact helped to introduce in America the principles of religious freedom, the rule of law, and economic liberty that have shaped the United States for 400 years.

While progressive voices decry American institutions as the legacy of a “slave-ocracy,” begun in 1619, when enslaved Africans first arrived in America, the year 1620 offers a more faithful account of the nation’s origins.

“As Thanksgiving approaches, we should recognize that this community at Plymouth was one founded in gratitude,” Wood says. The leftist narrative of oppression, by contrast, “gives way to resentment.”

As Allen Guelzo, a visiting scholar at the Simon Center for American Studies, explains, the signing of the Mayflower Compact—a covenant that helped establish in America a political community of self-governing citizens—ought to be one of the principal reasons for celebrating Thanksgiving.

“Through the murk and confusion of our times,” says Guelzo, “the bright line drawn from the Mayflower still pierces the clouds, and continues to draw us forward today.”


The article refers to the Mayflower passengers as Puritans. It is my understanding that this is not correct, and that they are accurately described as Separatists. The Separatists believed that the Church of England was beyond reform and were seeking to “separate” into a new church. Puritans sought to remain within the Church of England and “purify” it from within. Mayflower folks were the former, Winthrop and the Massachusetts Bay Co!ony settlers were the latter.

That is my understanding, please correct me if I err.

The pilgrims were separatist puritans. They were a sect of puritans that had given up on the idea of purifying the Church of England and wanted to completely separate from it. I just updated the article in response to this comment because it seems it wasn’t clear on this.

I agree that the Pilgrims were separatists who wished to leave the established Church of England.

The Puritans or Congregationalists wanted to purify the church of any Roman Catholic practice. They wanted the congregation to choose the minister, they wanted many sacraments such as marriage and confirmation eliminated, and they did not want control by the bishops. They were call Puritans by others although they did not refer to themselves that way.

The Pilgrims and Puritans would have seen themselves as quite different.

Rose A. Doherty, Trustee, Immediate Past President
Partnership of Historic Bostons

Being a direct descendant of five of the Mayflower families, this article gives me special thoughts and feelings, especially as we approach this Thanksgiving season.


Ver el vídeo: Resumen Real Academia vs Democracia