Esopo

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19 expresiones cotidianas que vinieron de Esopo

Esopo: todos hemos escuchado el nombre, y la mayoría de nosotros estamos familiarizados con al menos algunas de sus fábulas sobre los animales antropomorfizados que enfrentan dilemas extremadamente poco realistas pero entretenidos.

No hay evidencia concreta de que el antiguo moralista griego y ex esclavo que llamamos Esopo alguna vez haya escrito alguna de sus historias (de hecho, fue varios siglos después de la supuesta muerte de Esopo que apareció la primera colección de sus fábulas), ni siquiera hay pruebas que realmente existió en absoluto. Pero la sabiduría y las advertencias que ofrece la moral de sus muchos cuentos populares han sobrevivido más de dos milenios, abriéndose paso en el idioma inglés como expresiones cotidianas comunes. Aquí hay algunas de las contribuciones más populares de Esopo que todavía usamos hoy, junto con una muestra de las historias que las generaron:

1. "Calidad, no cantidad".De "La leona y la zorra"

Una madre zorra y una leona se jactaban mutuamente de sus crías cuando la zorra señaló que donde ella daba a luz a una camada de cachorros cada vez, la leona tenía solo uno. “Pero ese es un león”, respondió la leona. Mate.

2. "La honestidad es la mejor política".Del cuento "Mercurio y el leñador"

Un leñador perdió su hacha en un río y Mercury (el que tenía alas en los zapatos) apareció para recuperarla. Mercurio ofreció al leñador un hacha de plata y otra de oro antes de ofrecerle al hombre la suya y, como el hombre admitió que las dos primeras no eran suyas, se le entregaron las tres hachas como recompensa. Cuando un amigo escuchó esta historia, tiró su propia hacha al mismo río. Inteligente. Mercurio apareció de nuevo, pero esta vez el amigo reclamó el hacha dorada como propia, lo que disgustó tanto al dios que devolvió las tres herramientas al fondo del río, dejando al hombre con las manos vacías.

3. "El orgullo viene antes de una caída".De "El águila y los gallos"

Dos gallos luchaban por el control de un gallinero. Cuando terminó, el perdedor de la batalla fue y se escondió en un rincón oscuro mientras el ganador trepaba a lo alto del granero y comenzaba a cantar, donde fue rápidamente atrapado por un águila hambrienta. El gallo emo fue el gallo de la caminata a partir de entonces a pesar de su uso excesivo del delineador de ojos.

4. "La venganza es una espada de dos filos".De "El granjero y el zorro"

Un granjero estaba harto de que un zorro merodeara por su gallinero por la noche y se dispuso a vengarse. Atrapó al zorro y ató un poco de yesca a su cola que luego prendió fuego. Presa del pánico, el zorro echó a correr y, abriéndose paso a través del campo de maíz del granjero, quemó toda la cosecha del granjero hasta los cimientos.

5. "No hagas mucho ruido por nada" o "No hagas una montaña con un grano de arena".De “La montaña en el trabajo”.

Parecería que incluso Shakespeare dio apoyo a Esopo. En este cuento, una montaña gemía y parecía a punto de estallar, por lo que atrajo a una gran multitud, todos anticipando una tragedia increíble. Finalmente, en el pico de esta actividad, del montículo emergió un ratón, y por alguna razón todos estaban completamente decepcionados a pesar de que la alternativa más probable había sido una erupción volcánica.

6. "Es fácil patear a un hombre cuando está en el suelo".De "Los perros y el zorro".

Un zorro se encontró con unos perros que roían la piel de un león y dijo (parafraseado) "ese león los mataría a todos si no estuviera ya muerto".

7. Para llevarse la "parte del león".De "El león, el zorro y el asno"

Un león, un zorro y un asno fueron a cazar juntos y se dispusieron a repartir el botín de sus esfuerzos entre ellos. Primero, el asno dividió la mercancía en tres montones iguales, momento en el que el león lo atacó y lo devoró, luego le pidió al zorro que dividiera la comida. El zorro, aprendiendo una lección del asno, le dio al león casi todo el juego y reservó una pequeña porción para él, lo que agradó al león, quien luego permitió que el zorro viviera. ¿Otra lección extraída de este cuento? "Feliz el hombre que aprende de las desgracias ajenas".

8. "No cuente sus pollos antes de que nazcan".De "La lechera y su balde"

La hija de un granjero estaba reflexionando sobre el valor de la leche que llevaba en el cubo encima de su cabeza y comenzó a planear usar las ganancias para comprar suficientes huevos para comenzar una granja avícola. Finalmente, su mente salvaje la llevó a reflexionar sobre el uso del botín de su granja avícola para comprar un vestido elegante para la feria. Mientras la niña imaginaba cómo los niños acudirían en masa a ella con sus relucientes nuevos trapos, tiró su cabello, enviando el balde de leche y todos sus sueños a la tierra de abajo.

9. "La necesidad es la madre de la invención".De "El cuervo y el cántaro"

Un cuervo sediento se topó con un cántaro alto, dentro del cual había una pequeña cantidad de agua que no pudo alcanzar. El cuervo, aparentemente un pájaro genio, recogió una cosecha de piedras y las arrojó una a una en la jarra hasta que el nivel del agua estuvo lo suficientemente alto para que él pudiera beber. Ah.

10. "Mira antes de saltar".De "El zorro y la cabra"

Un zorro se encontró atrapado en un pozo y engatusó a una cabra con él para que se metiera en el agua. Cuando la cabra llegó al fondo del pozo, el zorro se subió a su espalda y salió de su prisión, dejando que la cabra sufriera su destino sola.

11. "Más vale pájaro en mano que volando en la zarza".De "El halcón y el ruiseñor"

Un ruiseñor fue atrapado en las garras de un halcón y suplicó por su vida, diciendo que el halcón debería dejarlo ir y perseguir pájaros mucho más grandes que podrían tener una mejor oportunidad de saciar su hambre. "De hecho, debería haber perdido los sentidos", dijo el halcón, "si dejara ir la comida lista en mi mano, por el bien de perseguir pájaros que aún no están a la vista". Y se lo comió.

12. “Un buen giro merece otro”.De "La serpiente y el águila"

Una serpiente y un águila se enzarzaron en una batalla a vida o muerte cuando un compatriota se les acercó y liberó al águila de las garras de la serpiente. Como represalia, la serpiente escupió veneno en el cuerno de beber del hombre y, mientras iba a beber, el águila agradecida le tiró la bebida envenenada de la mano al suelo. Sin embargo, el hombre probablemente solo estaba molesto por su bebida, si lo piensas. A menos que hablara águila.

13. "Los amigos del buen tiempo no valen mucho".De "La golondrina y el cuervo"

En la historia, una golondrina y un cuervo discutían sobre quién tenía el plumaje superior cuando el cuervo terminó la discusión señalando que, aunque las plumas de la golondrina eran bonitas, las suyas evitaban que se congelara durante el invierno. El cuervo luego soltó el micrófono y salió del escenario.

14. Tener "uvas agrias".De "El zorro y las uvas"

Un zorro se encontró con un racimo de uvas que colgaban de un enrejado en lo alto, pero, por más que lo intentó, no pudo alcanzarlas. Cuando renunció a la fruta y comenzó a alejarse, se dijo a sí mismo: "Pensé que esas uvas estaban maduras, pero veo que ahora están bastante agrias". Es fácil menospreciar algo que no se puede lograr.

15. "Lento y constante gana la carrera".De "La liebre y la tortuga"

Deténme si has escuchado este. ¿Tú tienes? ¿Entonces sabes que la tortuga gana la carrera a pesar de la increíble velocidad de la liebre? Pensado así. Pasar a continuación.

16. “Los pájaros del mismo plumaje vuelan juntos”.De "El granjero y la cigüeña"

Cuando una bandada de grullas descendió sobre el campo recién sembrado de un granjero, lanzó una red con la intención de atraparlos y matarlos a todos. En el proceso, el agricultor reunió una sola cigüeña junto con las grullas, quienes naturalmente suplicaron por su vida, citando su carácter noble y señalando que su plumaje era diferente al de sus cohortes. El granjero, sin embargo, no se conmovió y, como la cigüeña había considerado oportuno enfrentarse a las grullas sinvergüenzas, lo hizo con las demás aves de todos modos.

17. "Corta el mal de raíz".De "El ladrón y su madre"

Cuando una mujer no pudo disciplinar a su hijo por robarle un libro a un compañero de escuela, él continuó subiendo la apuesta y finalmente fue atrapado y colgado. Mientras la mujer lloraba por el destino de su hijo, un vecino básicamente se lo frotó en la cara y le señaló que si ella hubiera puesto fin a sus formas de robar mucho antes, él nunca habría sido ejecutado.

18. "Un hombre es conocido por la compañía que mantiene".De "El asno y su comprador"

Un hombre que buscaba comprar un asno se llevó uno a casa a modo de prueba y lo soltó en el prado con sus otros burros. Cuando a la nueva incorporación le gustó instantáneamente el asno más vago del grupo, el granjero lo unió y lo llevó directamente al vendedor, diciendo que esperaba que el nuevo burro probablemente resultaría tan inútil como su compañero de elección.

19. “De la sartén al fuego”.De "El ciervo y el león"

No es de extrañar que termine aquí: un ciervo se refugió en una cueva para esconderse de una jauría de perros que lo seguían, solo para encontrar algo mucho peor en el interior: un león. No estoy muy seguro de cómo alguien puede sacar algo de esta fábula en particular, excepto tal vez "Manténgase alejado de cuevas extrañas si no quiere que un león se lo coma". Aún así, es un consejo bastante acertado.


El hombre detrás de la marca Esopo

Por Rachel Wells

ENTRE EN cualquier tienda de Aesop y puede garantizar que no le preguntarán sobre el tiempo. El personal tiene prohibido hacerlo.

& # x27 & # x27Los clientes no se benefician de los comentarios benignos y obvios del personal & # x27 & # x27, dice Dennis Paphitis, quien fundó el negocio botánico del cuidado del cabello y la piel hace 25 años. & # x27 & # x27Si & # x27s está lloviendo, es & # x27 evidente para todos que es, y no & # x27t particularmente requiere más discusión. & # x27 & # x27

El fundador de Esopo, Dennis Paphitis, sabe cómo manejar un barco estrecho. Crédito: James Braund

Paphitis & # x27 edicto a su personal es mundial.

& # x27 & # x27 Hay un sistema y un método para cada proceso en la empresa, & # x27 & # x27, dice el hombre de 49 años. & # x27 & # x27Desde el papel higiénico aprobado que se usa en nuestros baños, hasta la forma en que se envuelve un paquete. & # x27 & # x27

Incluso el departamento de finanzas, dice, ha aprobado colores que puede usar para gráficos y matrices.

& # x27 & # x27¿Por qué hacer algo feo cuando puede ser interesante? & # x27 & # x27, razona.

Cualquiera que esté familiarizado con la marca Aesop con sus frascos de vidrio marrón de estilo farmacéutico y tiendas minimalistas (hay 43 en todo el mundo) no se sorprenderá.

Paphitis ha administrado meticulosamente la marca, de una manera fastidiosa pero discreta, desde que lanzó el negocio desde su antigua peluquería Armadale en 1987.

Desde entonces, se puede decir que Aesop se ha convertido en la mayor exportación de belleza de Australia desde que Helena Rubenstein convirtió un pequeño salón de belleza en Collins Street en un imperio de cosméticos multimillonario a principios del siglo XX.

& # x27 & # x27 Trabajamos por decisiones aparentemente estúpidas & # x27 & # x27 admite el hijo de peluqueros griegos, que creció en St Albans. & # x27 & # x27Trabajamos para que las cosas parezcan fáciles y como si simplemente sucedieran. Pero en realidad hay & # x27 una gran cantidad de energía involucrada. & # X27 & # x27

Claramente está haciendo algo bien. A pesar de la recesión minorista actual, el año pasado la nación experimentó el crecimiento de las ventas minoristas más débil en 50 años, el crecimiento homogéneo de Aesop & # x27 en Australia aumentó un 30 por ciento.

& # x27 & # x27Intenta asegurar una mesa en cualquier restaurante medio decente de Melbourne un martes por la noche a las 8 en punto, tienes que reservar o tendrás una larga espera & # x27 & # x27, dice. & # x27 & # x27Mi punto es que si entregas algo que es considerado y original y lo haces con integridad, & # x27s siempre habrá un mercado. & # x27 & # x27

Paphitis & # x27 cuidadoso, y algunos argumentarían que es extraño, el control sobre la marca significa que es reacio a hacer entrevistas. Prefiere que la atención se centre en los productos cuidadosamente preparados que, a menudo, tardan tres o cuatro años en crearse. Un humectante SPF 15 lanzado el año pasado tardó 10 años en perfeccionarse.

El año pasado, rechazó una entrevista con La edad. Esta vez está de acuerdo. Pero no sin antes aprobar una lista de 40 preguntas propuestas para entrevistas a las que responde extensamente por correo electrónico.

Cuando nos reunimos la semana pasada en la sede de Aesop & # x27s Fitzroy, él es generoso con su tiempo, pero admite: & # x27 & # x27 Prefiero hacer esto por escrito. Tengo más tiempo para pensar qué es lo que quiero decir. & # X27 & # x27

La inclinación de Paphitis & # x27 por el control y el orden es obvia desde el momento en que ingresa al almacén de dos pisos de Smith Street con sus pisos de concreto y paredes blancas.

Los escritorios están alineados en filas rectas. El papel y los libros se apilan en pilas ordenadas. No hay migas ni envoltorios de comida porque el personal no puede comer en sus escritorios. No hay fotografías familiares enmarcadas en escritorios o bromas pueriles y caricaturas impresas en Internet y Blu-Tacked en las paredes.

La única forma de adorno son las citas de la firma Aesop & # x27 estampadas en las paredes, las palabras filosóficas de sabiduría, desde Carl Jung hasta Eleanor Roosevelt, que aparecen en todas las tiendas de Aesop y en todos los empaques, folletos y comunicaciones de marca.

El título oficial de Paphitis & # x27 es director creativo. Pero el año pasado nombró a un gerente creativo y durante los últimos cinco años ha asumido un papel más & # x27 & # x27silent & # x27 & # x27.

& # x27 & # x27Mi rol ahora es dar un paso atrás y simplemente mirar lo que se siente bien y lo que se siente como que se puede ajustar ... Yo & # x27 estoy allí para provocar constructivamente los procesos en lugar de involucrarme en ellos, & # x27 & # x27 él dice.

Aunque todavía es el accionista mayoritario, en 2010 Harbert Australia Private Equity compró una participación minoritaria en la empresa, a pesar de que Paphitis se defendió durante años de & # x27 & # x27private equity buitres & # x27 & # x27, como él mismo los describió.

Dice que la inyección de capital se está utilizando para financiar un mayor crecimiento. Se están trabajando diez nuevas tiendas, incluida una nueva tienda insignia en Collins Street, una cuarta tienda en París, una sexta en Londres y una tercera en Nueva York, que es parte de un plan más amplio para desplegar más en Estados Unidos en los próximos años. .

Este año financiero será el primero en el que las ventas totales fuera de Australia serán mayores que las ventas en Australia, dice Paphitis.

Si bien no está tan involucrado en el desarrollo de nuevos productos o marketing como solía estar, Paphitis todavía está involucrado en los elementos del negocio que más le interesan: el diseño de la tienda y la obtención de las cotizaciones que se han convertido en sinónimo de la marca de culto.

El ex estudiante de filosofía solo bromea a medias cuando dice: & # x27 & # x27Si mi título real fuera revelado, sería director de abastecimiento de cotizaciones. & # X27 & # x27.

No es sorprendente que su cita favorita sea del autor y filósofo francés Albert Camus: & # x27 & # x27 Nadie se da cuenta de que algunas personas gastan enormes cantidades de energía simplemente para ser normales. & # X27 & # x27


Biografía de Esopo

Esopo (VI a.C.) fabulista. Este hombre fue descrito por Herodoto, en sus obras, como esclavo de un ciudadano de Samos llamado Xanthus. Según los datos históricos de los historiadores de su época, Esopo nació en Frigia pero otros postulan que nació en Samos o Egipto. Xanto decidió concederle la libertad, convencido de que su habilidad para escribir fábulas era enorme. Por lo general, divertía a Xanto y su familia con fábulas atractivas y reflexivas, que podía crear en solo un momento. En el momento en que quedó libre, Creso lo solicitó en su corte, le ofreció una serie de favores, luego lo envió a Delfos para consultar al oráculo y realizar sacrificios en su nombre además de ofrecer recompensas entre los habitantes de la ciudad.

Pero estando en Delfos, se dio cuenta de que los habitantes de este sitio, reconocido como el centro del universo, recurrían al fraude y estaban impregnados de codicia. Como enseñanza, Esopo se dirigió a ellos con sarcasmo y, limitado a ofrecer a los dioses los sacrificios enviados por Creso, devolvió a este príncipe las riquezas para los habitantes de Delfos. Entonces, esto generó una fuerte disputa entre Esopo y los delfines, decidió hacer solo el sacrificio a Apolo y devolvió el resto de las riquezas a Sardes, para que las enviara a Creso.

En venganza, los habitantes del centro del universo decidieron vengarse haciendo una trampa, donde agregaron a sus pertenencias una copa de oro que pertenecía a las ofrendas de Apolo. Pese a manifestar su inocencia ante el hecho de que Esopo fue acusado de sacrilegio y fue precipitado desde lo alto de la peña Hiampa. Tiempo después, se descubrió que la muerte de Esopo fue producto de una acción deshonesta, pues la acusación resultó ser falsa. Apolo se enfureció, los delfines decidieron reivindicarse económicamente con quien tenían el derecho. Antes de la llamada asistió un nieto de Yadmon de Samos para cobrar la compensación, Yadmon había sido el dueño de Esopo cuando era esclavo.

Aunque la muerte de Esopo fue muy temprana, su estilo literario uno de los más antiguos de la literatura mundial, la fábula, se caracteriza por ser un tipo de relato corto protagonizado por animales que asumen posiciones y actitudes claras cuya finalidad didáctica se expresa en una moraleja al principio. final de la narración. La importancia de Esopo es tal que, la Grecia del período clásico atribuyó a su figura la creación de este género. Cabe señalar que Esopo fue visto como un escritor que se inspiró en la plebe, las debilidades humanas y las pasiones representadas por los animales.

El historiador Herodoto afirmó que las Fábulas de Esopo eran muy populares en la Grecia clásica, afirmación validada por Platón y Aristófanes. Sus fábulas al principio fueron divulgadas oralmente a toda la comunidad, su fama fue tal que además de ser divulgadas oralmente, sus fábulas fueron traducidas a textos utilizados para la enseñanza en las escuelas. El retórico Demetrio de Falero hizo una recopilación de las fábulas de Esopo en el siglo IV a.C. la compilación contenía unas quinientas fábulas, que aún hoy son leídas especialmente por los niños.

Las fábulas de Esopo tienen un estilo sencillo y claro ya que maneja expresiones cotidianas. Por lo general, los protagonistas son animales que encarnan alguna actitud o comportamiento humano, para ello, tienen la capacidad de pensar y hablar, con el objetivo de transmitir enseñanzas morales que puedan aplicar a la vida cotidiana. El tema principal de la fábula esópica son las relaciones sociales de los humanos, generalmente descritas desde una visión irónica del mundo y las estructuras de poder. Los animales encarnan ciertas cualidades estas pueden ser negativas o positivas, y en relación a ello serán castigados o premiados en el desenlace del relato, luego de que el relato se registre una moraleja explícita mediante una frase contundente. Esopo creó algunas tipologías, que permanecieron estáticas entre los fabulistas: el zorro es la encarnación del lobo astuto, del malvado la hormiga, de la previsión el león, de la majestad. Es necesario advertir que, en algunas de las fábulas de Esopo, también intervienen seres humanos o divinidades.


Personas, ubicaciones, episodios

El nacimiento de Esopo, un narrador antiguo y negro, se celebra en este día c 620 a. C. Es conocido por sus historias, que se llaman "Fábulas de Esopo," que se han convertido en un término general para las colecciones de fábulas breves, que generalmente involucran animales antropomórficos.

Esopo era un esclavo negro de Iadmon, ubicado en el sur de Grecia cerca del norte de África. La mayoría de los relatos describen a Esopo como un hombre deforme cuyo nombre proviene de la palabra griega Aethiops que significa Etiopía.

Según Heródoto, vivió en Samos en el siglo VI a. C. y finalmente fue liberado por su maestro, recibiendo su liberación en Iadmón. Otros relatos lo relacionan con muchas aventuras salvajes y lo vinculan con gobernantes como Solón y Creso.

La primera traducción extensa de Esopo al latín fue realizada por Fedro, un liberto de Augusto en el siglo I d.C. La primera versión impresa de las fábulas de Esopo en inglés fue publicada el 26 de marzo de 1484 por William Caxton. William Dugard tradujo sus historias del texto griego de Planudes en 1715. Allí también describe a Esopo como alguien a quien "La naturaleza se había complacido con una mente ingeniosa, pero la Ley los había esclavizado". Físicamente tenía una cabeza grande, piernas arqueadas y una barriga grande.

Durante el reinado de Peisistratus, Esopo visitó Atenas, donde contó la fábula de "Las ranas pidiendo un rey". Contó la historia para disuadir a los ciudadanos de intentar reemplazar a Peisistratus con otro gobernante.

Prosperó más alrededor del 550 a. C. y fue asesinado alrededor del 560 a. C., ordenado por un decreto del oráculo de Delfos, según las leyendas históricas. También se ha dicho que el nieto de su amo reclamó una indemnización por su muerte.

Sus fábulas son algunas de las más conocidas del mundo y siguen siendo una opción para la educación moral de los niños del siglo XXI. Muchas historias incluidas en las fábulas de Esopo, como "El zorro y las uvas" (de donde se deriva el modismo "uvas agrias"), "La tortuga y la liebre", "El viento del norte y el sol" y "El niño Who Cried Wolf, "son muy conocidos en todo el mundo. Algunas citas famosas de Esopo son: "Después de todo, se dice y se hace, se dice más que se hace". "Cualquier excusa le servirá a un tirano". "Unidos estamos, divididos caemos". "Siéntete contento con tu suerte, uno no puede ser el primero en todo".

Referencia:
1001 cosas que todo el mundo debería saber sobre la historia afroamericana
por Jeffery C. Stewart,
Copyright 1996, Doubleday
ISBN 0-385-47309-5


Proverbios y esopo

El propósito de los Proverbios de Salomón, el hijo del rey David, es enseñar sabiduría y disciplina, y ayudar a comprender los dichos sabios. Los Proverbios brindan una instrucción perspicaz, que es justa, justa y llena de integridad. La enseñanza principal en Proverbios es que el temor de Jehová es el principio del conocimiento, pero los necios desprecian la sabiduría y la instrucción.

Mientras leía Proverbios, recordé uno de mis libros favoritos de la infancia: Fábulas de Esopo. Todavía me encanta hoy. Aunque lo tengo descargado en mi iPad, mi iPhone y mi computadora, saqué mi copia impresa hecha jirones y gastada, que me ha seguido a través de tres estados y muchos movimientos a lo largo de los años, junto con mi primera Biblia (que también es apenas colgando de).

Abrí la portada de Fábulas de Esopo, copyright 1968 (que no tiene nada que ver con mi edad) y vi el nombre de mi hermana y el mío, escritos con la caligrafía familiar de mi abuela. Mi querida abuela vive con el Señor desde 1989, después de haber perdido una valiente y graciosa batalla contra el cáncer, y son muy pocos los días que pasan en los que no pienso en ella. Cómo desearía que mi esposo y mis hijos hubieran podido conocerla. Aprendimos muchas lecciones de ella, incluidas las que se encuentran en la Biblia y en las Fábulas de Esopo, pero lo más importante, en la forma en que vivió su vida.

Me encanta cómo al final de cada fábula te dice la moraleja de la historia. ¡Ni siquiera tienes que averiguarlo por ti mismo! La lección que se supone que debes extraer del texto está ahí, en blanco y negro. Algunos de mis favoritos son:

El gato y el zorro. Moraleja: Un buen plan que funciona es mejor que cien dudosos.

El zorro y el cuervo. Moraleja: No se debe confiar en los aduladores.

La lechera y su balde. Moraleja: No cuente sus pollos antes de que nazcan.

Los ratones en consejo. Moraleja: Una cosa es proponer, otra ejecutar.

& # 8220 MIce en el Consejo, & # 8221 Nora Fry, 1929

El molinero, su hijo y su burro. Moraleja: Trate de complacer a todos y terminará por complacer a nadie.

Las liebres y las ranas. Moraleja: Siempre hay alguien peor que tú.

& # 8220 Las liebres y las ranas, & # 8221 Linda M. Farquharson (2004)

El águila y el zorro. Moraleja: Haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti.

El joven y la golondrina. Moraleja: No hay beneficio en culpar de sus tontos errores a los tontos consejeros.

La mula. Moraleja: Toda verdad tiene dos caras.

El Ratón y la Comadreja. Moraleja: No codicies más de lo que puedes cargar.

El lobo y el pastor. Moraleja: Los hombres son demasiado propensos a condenar en los demás las mismas cosas que ellos mismos hacen.

El león y el ratón. Moraleja: Ningún acto de bondad, por pequeño que sea, se desperdicia.

& # 8220 El león y el ratón, & # 8221 Weir et al. (1881)

Mientras leo Proverbios y miro hacia atrás a través de las Fábulas de Esopo, todo parece tan claro. En cada fábula, sé lo que va a pasar. Puedo identificar a los tontos con tanta facilidad y simplemente negar con la cabeza ante su estupidez. Realmente, parece tan simple que deberíamos poder aplicar las verdades de Proverbios para darnos la sabiduría y el conocimiento impartidos por el Señor que nos permitirían vivir una vida buena y honesta para ser bondadosos, reflexivos, inteligentes, generosos, leales, fieles, confiados y temerosos del Señor.

Porqué es tan dificil? Todos los días, debemos esforzarnos por amar a Dios, temer a Dios y mantenernos alejados del mal. Pero el mal está en todas partes y es muy difícil de discernir para muchos de nosotros. El mal viene en todas sus formas, y el mal nos bombardea todos los días. Somos humanos. Nunca es tan claro como las palabras en blanco y negro de Proverbios o la moral expuesta en las fábulas de Esopo. Si tan solo lo fuera. Solo podemos seguir intentándolo.

El temor del Señor es el principio del conocimiento. Los necios desprecian la sabiduría y la instrucción. (Proverbios 1: 7)

Lynn es abogada en Greenville, está casada y tiene dos hijos. Ella y su familia son miembros de ESBC desde 2008.


Esopo - Historia

& # 8211 la marca boutique australiana Beauty Care fundada en 1987 & # 8211 domina intuitivamente el arte de & # 8220class branding & # 8221. Es un caso perfecto para ilustrar los principios clave que & # 8211 cuando se llevan a cabo & # 8211 pueden elevar una marca por encima de las masas. Por supuesto, su forma de ejecutar no es la única y única forma de hacerlo. De hecho, son las elecciones muy individualistas que hacen las marcas al seguir los principios que las distinguen de las masas.

Mission Incomparable & # 8211 Una marca de belleza inteligente.
No importa dónde y cómo se encuentre por primera vez con la marca Aesop, le parecerá el prototipo de una marca de belleza moderna. Por un lado, habrás experimentado fragmentos del lenguaje de la marca antes: El empaque moderno de boticario La colaboración con diseñadores en la creación de ambientes de tienda contemporáneos Arte o productos cruzados. Por otro lado, rara vez se ve el concepto de simplicidad sofisticada ejecutado de una manera tan pura, coherente y holística. ¿Y cuántas marcas de belleza conoces que exhiban una profunda sensibilidad filosófica y reconozcan tu inteligencia cultural?

Pero luego, Esopo se niega a marcar la mayoría de las casillas de la industria de la belleza. No hay paquetes, mostradores ni anuncios brillantes. No hay promesas de & # 8216lessness & # 8217 o belleza eterna. Tampoco una misión realzada para cambiar el mundo. En cambio, & # 8220Aesop valora todos los esfuerzos humanos emprendidos con visión de rigor intelectual y un guiño a lo caprichoso & # 8221 que nos informa su sitio web. & # 8220 Abogamos por el uso de nuestros productos como parte de una vida equilibrada que incluye una dieta sana, ejercicio sensato, una ingesta moderada de vino tinto y una dosis regular de literatura estimulante & # 8221. Esopo evita lo que ellos consideran una charla de categoría engañosa. En su lugar, escuchará declaraciones sorprendentemente prácticas que declaran que se eligen ingredientes artificiales de alta calidad como el fosfato de ascorbilo de magnesio porque son los más efectivos & # 8230 ¿Alguien quiere chocolate y vino de Esopo? Lo siento, no están a la venta, solo para amigos que visitan la tienda.

Es este tipo de pensamiento lateral, hacer y hablar honestamente del fundador y director creativo Dennis Paphitis y el celo incansable con el que persiguió esta visión lo que ha hecho que la marca sea incomparable y atemporal. Como él dice, & # 8221 si entregas algo que es considerado y original y lo haces con integridad & # 8217 siempre habrá un mercado & # 8221 2

No se comprometa, usted es todo lo que tiene. & # 8221 (Janis Joplin)
& # 8211 cita en una muestra de Esopo.


Anhelo vs Pertenencia - Una sociedad de poesía de belleza.

Ser tratado con ese vino y chocolate puede verse y experimentarse como una forma de privilegio, de ascendencia ritualizada al círculo deseable de intelectuales sofisticados que asociarse con la marca. Ciertamente se sintió así en una fiesta reciente en la tienda Aesop en Sheung Wan (Hong Kong). La tienda estaba llena de una multitud algo homogénea que podría haber salido directamente de una revista Monocle. La mayoría de la gente disfrutaba visiblemente entre sí y de estar con la marca. Muchos se habían conocido antes. El negocio iba bien. Un comprador explicó que se estaba abasteciendo & # 8220 para ayudar a la tienda a tener éxito & # 8230 feliz de tener uno en su vecindario & # 8221.

Esopo se enorgullece de esta estrecha relación que crea hábito con su vecindario, físico y espiritual. Un cliente muy definido y valioso segmento. Una cohorte intelectual & # 8216cultural & # 8217 moderna, adinerada (como diría Douglas Holt 7) que quiere utilizar productos sofisticados pero sin pretensiones y ser admirada por su conocimiento. Creen y se identifican con Esopo y utilizan su elección para diferenciarse claramente de su némesis, los & # 8216nouveau riche & # 8217 y su consumo primitivo, vistoso y derrochador. Para ellos, Esopo es la antítesis del lujo trofeo o la marca de estilo de vida de las masas superficiales. Y las botellas marrones idénticas y los tubos de aluminio que no tienen & # 8217t ni siquiera un logotipo & # 8216proper & # 8217 (solo un nombre impreso en & # 8216Optima Medium & # 8217) son la prueba. Para ellos, Esopo es un culto y son discípulos dispuestos. Paphitis comenta humildemente que & # 8220 Esopo es ahora parte de un pequeño movimiento que & # 8217 se describe mejor como el paradigma de Muji-Hermes & # 8221.

Pero esta cercanía de culto y los alrededores también pueden ser intimidantes para los no iniciados. Las citas literarias que se desplazan por el techo, la proyección de una película de meditación surrealista y botellas de aspecto idéntico colocadas en repisas de madera estrictas y escasas a lo largo de la pared & # 8216Rind Concentrate Body Balm & # 8217 embolsado en bolsas de papel crudo & # 8230 Esta marca meticulosamente organizada exige la adecuada nivel de seria curiosidad e implicación antes de dejarte entrar en su mundo idiosincrásico. & # 8216Beauty adictos & # 8217, ¡por favor, manténgase fuera! & # 8221

Mejor que un lavado de cara, para mantenernos jóvenes necesitamos estar permanentemente en un estado de curiosidad intelectual.. & # 8221 (Salvador Pániker) & # 8211 cita en un broshure de Esopo.


De mito y significado - Esopo: el prototipo de la narración.
La historia de Esopo ofrece una gran cantidad de material para crear mitos, comenzando con la elección del nombre. Esopo & # 8211 Un narrador griego de fábulas cuyos orígenes y autoría son inciertos. Algunos atribuyen la elección inusual al fundador y la familia # 8217 es de origen griego (él es australiano). Otros al hecho de que es un ratón de biblioteca y ávido estudiante de filosofía. Paphitis, insinúa que & # 8220La claridad de pensamiento [de Esopo] y la calidad de su comunicación me inspiraron. 5 & ​​# 8221 Él dice & # 8220 Supongo que la razón por la que comencé mi propia compañía de belleza fue que no era & # 8217t lo suficientemente paciente para ser filósofo, ni lo suficientemente tolerante para ser arquitecto. & # 8221 9

Asociar a Esopo con fábulas, filosofía, arte y arquitectura ayudó a Paphitis a contar una historia. He learned to appreciate the values of “discipline order and respect” as a hairdresser apprentice and applied it to his own salon in the 80ies known as a place where one had to be serious, obey the rules (no make-up, no jewelry) but one also got treated to an indulgent, healthy hair treatment in return – blondes stayed away. Encouraged and seconded by partners who helped him run operations, Paphitis refined and extended his salon to become a beauty company and a lifestyle. Quite naturally, he worked on all aspects of his brand teaching himself botany, chemistry and philosophy to formulate the products and vision right.

The way he went about bringing it to life created the icon Aesop is today. There is Paphitis choosing every quote that appears on labels, walls, brochures There are the decisions to clear entire shops of all products to make space for books of authors he admires (Gabriel Garcia Marquez) or designers (Jo Meesters) ceramic artists (Ray Chan). And then there are favorite neighborhood shops-, restaurants- or theater tips on the web site and printed on Aesop brochures, paper bags. When asked to comment on these unusual choices, Paphitis tells journalist he prefers to answer in writing as “it will provide a more considered and precise answer”. He wants Aesop to be known for its spirit and attitude, for being a ‘celebration of the everyday’ where less is better, where substance wins, where things have a deeper meaning.

To many, these might seem like eccentric or pretentious statements and actions. But on closer inspection, they are manifestations of a brand that appeals to a very defined customer segment. It is a matter of perspective whether you classify Aesop’s $30 “Animal Fur and Skin Wash” as another kind of wasteful decadence or the way human, honest and hard-working products should be. 8

Means must be subsidiary to ends and to our desire for dignity and value.”
(Ludwig Mies van der Rohe) – Quote in the ‘About’ tab of Aesop.com site.


Behold! When Less Is So Much More.

On the surface, the minimalist art of the Aesop product was born out of practicality. “Well considered design improves our lives”, the Aesop website tells us. The brown color of the bottles, the aluminium tubes help to minimize the need for preservatives. Printing ingredients and instructions on the front label allowed to forgo boxes or direction leaflets and save cost and the environment. And so does that all the bottles and tubes come from the same mold.

But deeper down, what looks like a modern interpretation of a Victorian chemist’s lab fits neatly into the self-aware modernism of the brand’s followers who enthuse about slow food, urban cycling or low-fi electronics. Just like with Mies Van Der Rohe’s designs, Aesop’s do not come at the expense of aesthetic pleasure. There is nothing ‘utilitarian’ about using 7560 amber glass bottles to decorate a store (Adelaide) or a thousand reclaimed of copies of The New York Times (New York) or 3000 cardboard boxes (Melbourne). Those are artistic and ideological statements by the brand. The purity of intent, design and restrained luxury manifested through the store’s appearance is continued in the making process, the package, the content and, ultimately, the usage experience.

In fact, Aesop will tell us that everything starts with the product. The website informs us that “chemical scientists work out of our utilitarian, custom-built laboratory using both plant-based and laboratory made ingredients of highest quality and proven efficacy… to craft formulations of exceptional quality”. After seeing the store and amber apothecary bottles, one can easily imagine that spartan but elegant lab.

The spell-binding, stimulating sophistication of Aesop’s product comes to the fore when you squeeze out the contents and wrap yourself in a rich mix of anti-oxidant goodness of parsley and blackcurrant seed oil, enhanced by orange or violet petal. But Aesop’s formulations do not only stand out through their choice of ingredients but also through the source and areas of innovation. Rather than regularly re-formulating and launching “new, improved’ upgrades as is standard in the industry (“too much time goes into formulating them well” 5 ), the brand is hunting for inspiration externally. That’s how Aesop ended up formulating “Post Poo Drops”, a delicious flushing fragrance ‘recommended for shared bathrooms’ and a detergent ‘beautifully formulated for beautiful clothes’ together with like-minded fashion label APC.

‘Setting the rules’, finding and supporting soul-mates also guides the choice of store locations creating a unique brand manifestation. Aesop joins its globe-trotting avant-guard community in renewing these ‘rough- edge’ neighborhoods – and likely saving a lot of money on agreed leases compared to the usual ‘urban hip’ brands that follow later. As CEO O’Keeffe puts it “We see ourselves as leaders rather than followers. We’re not reading the latest Wallpaper* looking for the next cool cafe to partner with.” 5
But the hard work behind this precise orchestration never shows through. Everything looks as it had come together intuitively and effortlessly… almost not un-noticeable, if it wasn’t for the unique aura of perfection radiating inside out.

Nobody realises that some people expend tremendous amounts of energy merely to be normal.” (Albert Camus) – said to be Dennis Paphitis’ favorite quote. 11


Living the Dream – La Vie en Aesop Cream.

Iconic brands distinguish themselves through ideology (ideas and ideals) and grand gestures. But it is the organizations behind them that either give them depth and make them last or risk to “burst the bubble” when avid followers look behind the curtains and find values and motivations not lining up with the myth.

The Melbourne headquarter of Aesop seem to look and feel just like what one would expect them to. A journalist-visitor from The Age reports of a “cool, near silent, all-white architect designed building […] a cold, dreamy, lightly perfumed space. […] There is little decoration […] except for a dead straight line of red tulips and more lines of Aesop’s brown glass bottles”. There are the quotes on the wall, of course (no personal pictures allowed), and people who “quietly come and go” 1 . The Aesop researchers supposedly all wear the same white apothecary coats. Everyone sits on Herman Miller chairs at sleek, pale wood desks and uses the same type of black BIC pen. Financial charts are colored in Aesop cream and even the toilet paper was chosen by the boss . All employees are to leave the building during lunch time (to get fresh air and to avoid bread crumbs and such in the office)…

This could be the description from the shoot of some modern version of �” if it was not the credible result of a quarter century of fastidious thinking and shaping by the brands founder. Paphitis is invariably described as a fickle, precise, unforgiving perfectionist who is stimulated by the purist and minimalist expression of observation and thought.

But Paphitis’ brand of conviction and actions also attracted some 300 like-minded admirers to join his company over the years. Together, they develop a visceral understanding of the Aesop and its followers and form an organization with “an uncommon blend of courtesy, cordiality and intellectual energy” (a job posting says). They pride themselves in remaining resolutely a-typical for their industry. It comes as no surprise, then that the CEO of the past decade was an engineer, consultant and investment adviser before joining his clients’ firm. The geographic isolation and the tad irreverent Aussie attitude might also help.

The buzz, lighthearted but engaged conversations you observe at that party at that Sheung Wan store do not feel like a sales pitch. The staff will tell you their personal experience with each of the products and try to determine which regimen might fit best for you. In fact, the Aesop website discourages customers from ordering – unless they had a personal talk about their beauty needs with a shop assistant first and try them out in the store. While Paphitis has officially retired to become ‘creative director’ (there is a creative manager), he continues to be deeply involved in areas of passion and high importance. One of them is to advise store staff not to talk about such things as the weather as “customers don’t benefit from benign but obvious […] commentary.” 11 He understands that wearing lab coats might be copied but the spirit of the brand can’t.

Great spirits have always encountered violent opposition from mediocre minds.
(Albert Einstein)” – quote on walls of Aesop headquarters in Melbourne, AUS.

Un-Selling – “Spectacular Performance, Minus The Drama”
That is is the headline on a card showing a dramatic black and white photo from the series ‘Mil Besos’ by Ruven Afanador on the front and introducing of a new hair care line on the back – in the typical matter-of-fact way, without any pictures of the product 13 . Again, Aesop stresses its deliberately different approach to selling beauty. The brand does everything to give you an experience of discovery rather than “assaulting you” as O’Keeffe describes the standard industry approach. But this discovery is not left to chance and the alternative means employed by the brand are no less effective in capturing the (more targeted) audience.

Whether you are part of the local or the global, jet-setting, intelligentsia, there are chances you will have been surprised by the enthralling scents and contemporary chic of Aesop’s Resurrection Duet soap and moisturizer set in the bathroom or on the shelves of one of you favorite restaurants, spas, coffee shops, boutiques, tailors or … friends. Aesop collaborates with such on-message venues as the 󈧠 à Aix-en-Provence’ winery in Yarra Valley, Kapok lifestyle boutique in Wan Chai, Claska gallery, hotel, shop and more in Tokyo. Beyond reaching their precise target, Aesop also achieves an effective equity halo from these equally experiential brands.

If you are attracted by the artistic display of an Aesop store their iconic moisturizer dispenser outside the window invites you to make the product discovery. Once you step inside, the discovery continues. Even if you have been in another Aesop store before, for each store represents a different interpretation of the strict brand identity. Aesop distances itself from the globally identical beauty counter of many competitors.

“Un-selling” is in fact a guiding theme: Brochures are in matte black and white and fragrant (printing ink?), not glossy, airbrushed and colorful. The language and images are a playful mix between the high brow, lyrical, artistic and decidedly low brow, not of the scientific-didactic charts and claims type. The usual name dropping of (the quite numerous) celebrity customers is verboten to staff. Instead, your friends at Aesop will tell you that the local climate and your personal diet has as much or more effect on your hair than any care products and “…to some extend we need to acknowledge what has been bequeathed to us” as that brochure reads. On the other hand, customer blog about how seriously the staff take their job to try and determine the right potions and regimen for the customer. One that will help them fend of adverse factors like UV and pollution, fit their skin … and their personality. As CEO O’Keeffe says “[…] we’re not perfect, the customer’s not perfect, and it’s not that people actually want to become perfect either. […] People should leave our store with a positive experience, rather than some of these brands that make people feel bad and the sell them products to overcome that.” 5

Glory is fleeting, but obscurity is forever& # 8220. (Napoleon Bonaparte)
– a quote and strategy choice used by Aesop.


Moving with Gravitas – Substance over speed.

In that sense, the Aesop brand teaches us more than the namesake fabulist who lets the tortoise win over the hare. For Aesop has not only grown along the single measure of sales – even through the recent recession. The brand has also kept building-up a unique equity and organization can capture consumer interest and loyalty for many more years to come.

In fact, unless you believe in this unique equity being a valuable long-term asset, Aesop will not compare favorably versus other Beauty brands. The industry has certainly not taken a nap in expanding globally and Aesop’s 80-some stores amount to not much when compared to the hundreds of stores and counters Kiehl’s has opened in the last dozen years or to the more than two thousand The Body Shop operates or licenses around the world (both owned by L’Oreal since 2000 and 2006, respectively). – But then many argue that The Body Shop has lost its soul – and profitability – a long time ago and that Kiehl’s might pay too little back into the 160+ year old legend to keep the myth alive as it expands furiously.

Compare that to an Aesop that does not cave to the lure of the growth hotbed Asia – particularly China but grows with integrity, on its own terms: They refuse to launch ‘whitening’ products because they have “negative cultural and personal ramifications” 2 , they do not get into the discount and gift pack game, which is considered essential in Asia by the industry. They do not set foot on the China mainland as they feel the elite is not yet ready to look beyond monogrammed and shiny concept of luxury and they would not be able (or allowed) to ‘go deep’ in their neighborhood and customer relationships.

Aesop has taken on some minority venture capital funding in 2010 to finance its considered international expansion and help scale operations back home. But Paphitis and the management majority owners have turned down advances by some of the Beauty powerhouses to take over and catapult Aesop into the luxury Beauty big league . At price points ranging from $20 to 150 and with a well-off, loyal follower-ship, Aesop seems in no rush to sell. But most importantly, how could the anti-Beauty beauty brand survive such ownership and expansion spiritually? Just like the customers and the market, a future owner has to be ready to receive and appreciate this brand.

As if you could kill time without injuring eternity.” (Henry David Thoreau)
– quote in an Aesop product and store catalog.

Sources, Notes and Further Reading:

Read more about Aesop and other Ueberbrands in our book “Rethinking Prestige Branding – Secrets of the Ueberbrands“

1 “Pure Vision“, The Age, Australia, Sept 2002
2 “Aesop’s Fables“, Smart Company, March 2012
3 “Aesop The Stuff Of Fables“, Marc C O’Flaherty blog and in Financial Times, May 2012
4 “Ten questions with Dennis Paphitis“, a great interview by Daniel Benning, Oct 2012 on OEN
5 “The Fable Guys“, Jo Bowman, CNBC Magazine, Feb 2012
6 “More than skin deep“, the Star online, Malaysis, June 2009
7 Read about how serving a cultural need of a segment of the population can create iconic brands in “How Brands Become Icons”, HBR Press, 2004 or in “Cultural Strategy”, Oxford University Press, 2010 by Douglas Holt.
8 Read in Styletales how Aesop Animal puts the dog into “a state of clean dog zen” and the owner into a trance, inhaling the “glorious aroma.”
9 “Aesop: Fabled Beauty“, The independent, UK, April 2008
10 “Aesop x Kapok” Hong Kong, Hypebeast – online magazine, June 2012
11 “The Man behind the Aesop Brand“, Sydney Morning Herald, Feb 2012
12 “Aesop: The Making of a Lovemark“, Futuro blog by Eduardo Chavez – Read how a true Aesop lover discovers, experiences and gets captivated by this brand.
13 Read about and see the dramatic work of Ruven Afanador in particular the ‘Mil Besos’ series Aesop sourced from.

More Recent Articles:
– A piece that reviews Aesop quite holistically and updates some of the details we provide above. It points out nicely the importance for awareness creation and trial of Aesop seeking to partner with- and place its products in the environments – restaurants, bars, hotels, spas, etc. – its ‘Ueber-Target’ loves and frequents. Cheryl Wischhover, in ‘Racked,’ Oct 2017
– Dennis Paphitis on why details matter – like choosing the right toilet paper for the office. Interview with ‘The Talks,’ Aug 2015.
– Judy Hermansen of the University of Southern Denmark reviews Aesop in a cultural context in this 2019 bureaubiz article (Danish – use translator).


"I was horrified at the thought of a soulless chain" - Aesop founder

Interview: recently Dezeen met up with Dennis Paphitis, founder of skincare brand Aesop. In this exclusive interview he explains why no two stores are of the same design, why he enjoys working with different architects around the world and how he believes "there's a direct correlation between interesting, captivating store spaces and customer traffic within a store" (+ slideshow).

In the interview, conducted by Dezeen editor-in-chief Marcus Fairs, Paphitis (above) explains how the brand has worked with different design teams to avoid "the kind of assault on the streetscape that retailers inflict through the ordinary course of mindless business."

"I was horrified at the thought of Aesop evolving into a soulless chain," he says. "I&rsquove always imagined what we do as the equivalent of a weighty, gold charm bracelet on the tanned wrist of a glamorous, well-read European woman who has travelled and collected interesting experiences. I felt and still do that it should be possible to grow in a lateral way without prostituting the essence of what the company is about."

The slideshow [top of page] features several new and previously unpublished Aesop stores. See all our stories about Aesop stores.

Marcus Fairs: Tell me the story of Aesop.

Dennis Paphitis: I&rsquom an ex-hairdresser. I guess the qualities that remain important in Aesop stores today were also important in the salon back in the days when I was cutting hair. In busy, high traffic environments a sense of calm and composure can quickly recalibrate how people feel. I attracted complicated and difficult clients, so keeping the space visually ordered and contained made it easier for me to think and work in.

Product-wise I started by adding essential oils to the commercial hair colour we were using at the time, because the smell of ammonia is quite overwhelming. Clients responded well to these less aggressive aromas. I then looked further into other ingredients and started work with a chemist on a small range of hair care products. Eventually the hair product extended to a hand and body product category and finally skin care. I started to think this could be developed into a more substantial offer if I gave myself fully to it.

So in 1996 I stepped out of the salon altogether, and spent the next few years with our first chemist setting up the foundation for a fuller product line and more serious development. All this was done without a great deal of commercial aspiration. I was simply interested in what was happening with the product and learning more about the science of manufacturing and ingredient sourcing, product shelf life: all the necessary components of developing product and trying to do something well. The idea was to use fewer, better ingredients in a smarter way.

Marcus Fairs: Why did you decide to open your own stores?

Dennis Paphitis: We would try and explain to retailers that were retailing our product how we would like to be represented and communicated, but we didn&rsquot have a tangible example to demonstrate this to them. It was all in our heads yet there wasn&rsquot a physical reference. So the moment you do that and you control the smallest, most innocuous details such as temperature, lighting, music, smells, tactility, and the materiality of a space this has a very profound impact. Of course there must be a solid and serious product offer to have legitimacy, but these peripheral factors actually compliment the product line up. It was liberating and we were able to express ourselves as who we are.

Marcus Fairs: Where was the first store?

Dennis Paphitis: The company is 25 years old however the first Aesop store proper is only 10 years old this month and we&rsquore happy it&rsquos still there. It&rsquos in Melbourne, in an area called St Kilda, which I guess is a little bit like the Shoreditch or the Hackney in these parts. It felt like the appropriate area to begin in. We couldn&rsquot find a location however there was an iconic hotel called The Prince that had a car parking ramp that was 3m wide and 25m long. They gave us this space to work with and we redirected the car park users to enter an exit from around the corner. So that was the bones of our first store.

Marcus Fairs: How many do you have now?

Dennis Paphitis: At this moment I think we have 61 stores and there are nine stores in progress four of those are in the US, which is a huge step for us in that part of the world.

Marcus Fairs: The design of each of your stores is different, and you&rsquove worked with several different architects around the world. What&rsquos the thinking behind that?

Dennis Paphitis: After St Kilda we opened a second store in the central part of Melbourne and opened our first store in Taipei within a few months of both. So through necessity we began to work with different architects, because of the overlapping timing. For example we needed to work with a local Taiwanese architect on the first store there. And that just got me thinking about the kind of assault on the streetscape that retailers inflict through the ordinary course of mindless business, the idea that one size would so often be forced to fit all. It wasn&rsquot so hard to respectfully consider each space individually, consider the customer, the context and to bring a little joy into the conversation.

I was horrified at the thought of Aesop evolving into a soulless chain. I&rsquove always imagined what we do as the equivalent of a weighty, gold charm bracelet on the tanned wrist of a glamorous, well-read European woman who has travelled and collected interesting experiences. I felt and still do that it should be possible to grow in a lateral way without prostituting the essence of what the company is about, to have the confidence to evolve yet the retain the core of what distinguishes us. It&rsquos become politically incorrect to discuss good taste but actually this what Aesop does best. We aspire toward a certain quality, discretion and restraint in our work. These are qualities that are almost counter intuitive in a retail market desperate to cater to short attention spans and infinite choice.

Architecturally our criteria is always to try and work with what is already there and to weave ourselves into the core and fabric of the street, rather than to impose what we were doing. We didn&rsquot ever want a standard Aesop shade of orange or green that was plastered onto stores with a nasty logo over it, but instead to look at the streetscape and try to retain and redeem existing facades that are there, and work with a local and relevant vocabulary to contextualise what we do.

There remains a core palette of ideas that we work with: we know that every store has to have sufficient display space, by product category. For example you need to be able to walk in and say to the customer, &ldquoThis is where the skincare is, this is where the hair is, the body care,&rdquo etcetera. We need a counter for transactions to occur, we need water, we need back-of-house storage, some space to sit and contemplate and think about the day. So there are all these factors that don&rsquot vary by region but the possibility of expressing them fully will vary according to space, light and budget. It&rsquos the same product that we&rsquore selling worldwide but it needs to fit and connect locally.

Marcus Fairs: When did you start expanding internationally?

Dennis Paphitis: Five or six years ago we looked at where we would open the first offshore company-controlled store, because Taiwan was an arrangement with an external party there. Four of us took a trip to LA, San Francisco, London and Paris and we knew that it would be one of those four cites. We opted to set up the first stall in Paris, which was really quite absurd because none of us at that time spoke French and we were aware of the commercial bureaucracy and so forth that one deals with in France.

But actually it was quite a straightforward and invigorating process once we found a store that appealed to us in the sixth. We looked at some spaces and found a bookstore that we liked and tracked down the architect. He spoke little English but there was an immediate human connection between all of us. We worked well together, and more or less from that moment on we then started to explore the possibility of working with local architects project managing development from Melbourne.

We&rsquove continued on this path since with some architects that we&rsquove worked with many times over such as Rodney Eggleston, who is the founder of March Studio in Melbourne we&rsquove just completed our twelfth project with him at Bleecker Street in New York [above]. Similarly Kerstin Thompson from KTA who we&rsquore working on our sixth project with a new Adelaide store. We&rsquove completed five projects with Ciguë who are a fantastic young Paris based firm and are also beginning two London projects with them in the New Year.

My personal criteria in selecting architects for long term unions is not singularly the excellence of their work but more so their psycho-emotional state and capacity to communicate, function under pressure and ultimately deliver the goods with minimal trauma. There are some very impressive characters out there, this year we&rsquove begun three projects with NADAAA in Boston who are perhaps the most professional and sophisticated firm we&rsquove worked with.

Marcus Fairs: You tend to have clusters of stories in cities like London and Paris, rather than one store in every city. Why is that?

Dennis Paphitis: The thing with us is we like to go deep rather than wide, so we can&rsquot set up a store in London then just open another one in Barcelona and in Glasgow because it seems like a good idea. We need to do a series of interconnected stores in London or whichever the chosen city is because we need the back office support structure to make it all work and hang together well. Less spread, more depth of presence with a strong and switched on infrastructure to support this.

Marcus Fairs: What influence does interior design have on sales and the performance of the shop?

Dennis Paphitis: There&rsquos a direct correlation between interesting, captivating store spaces and customer traffic and interest within a store. I&rsquom personally more comfortable with under-designed looking design, if that makes sense, or design that dissolves and recedes rather than screams &lsquolook how clever I am&rsquo. It&rsquos not singularly the design but also a whole series of seemingly miniscule decisions and very fine calibrations that converge together to make space captivating and comfortable to be in.

Marcus Fairs: How do you choose your architects?

Dennis Paphitis: We like to take them green but not too green they need to have a little bit of blood on their hands. The minimum criterion is five years post-graduate working experience unless they&rsquore extraordinarily talented and there&rsquos some compelling reason to consider them. But if they&rsquore 15 years into their professional journey we need to check that they&rsquore not having a mid-life crisis or whatever it is that might implode or distract them during the process. It&rsquos a fine line.

We sit down and share coffee and meals and try and understand their motivations. Often we are the ones seeking them out, we will see something they&rsquove done, hear about a talent graduate, discover some long ago project that captivates us. And then we present what we need to achieve with them and give the scope to interpret this whilst at the same time ensuring that there are sufficient shelves to store our product and a space for our staff in the back room to have lunch, a point of sale, and basins because we need water in every store, and a provision to have music, and all of the practical details that make a retail space functional and successful.

Marcus Fairs: How involved do you get in the design of the stores?

Dennis Paphitis: Once an architect has my allegiance and loyalty they&rsquore pretty much given carte blanche but they do need to earn it and they need to be respectful to keep it. With the guys in Paris, Ciguë, who are almost like some sort of contemporary experiment in architectural socialism, they&rsquore extraordinarily hard working, committed and diligent, earnest and talented. Nothing with them ever runs on time, nothing runs to budget, nothing emerges in the way that you expect it to, but they pour their hearts into every job, see it through and remain responsible for the upkeep with an almost Victorian sense of propriety and dignity. I like this sense of responsibility.

We had hand-blown glass taps made by them for the Islington store, which exploded! But they will hand-blow them again and we&rsquove all learnt from that. It never regresses into a vulgar conversation around blame and who is responsible.

Conversely there are arrangements that we have in other parts of the world that are much more structured and sober and these are the ones that deliver at 10am on Monday 13th because that&rsquos what&rsquos been agreed. The work is still of a very high standard. I&rsquom not sure if these have the same poetic capacity to arouse and to captivate, but it&rsquos work that will certainly do its job and fulfil the brief. Personally it&rsquos that little extra manic commitment and diligence that motivates and drives me so I enjoy this with people I work with.

Marcus Fairs: Is your approach to hiring architects changing as the company grows?

Dennis Paphitis: What I&rsquove proposed is that we standardised the relationship that we have with some architects and make it a &lsquomarriage&rsquo in specific regions. I&rsquove always worked on a &ldquoWhat if I get hit by a truck?&rdquo theory, so I am no longer involved in the commercial aspects of the company. My role is now more an arm&rsquos length creative provocateur, just to kind of stir the pot a bit where I sense the design decisions being made are perhaps too safe and less energised than they might be. The truth is that many of my colleagues are far more visionary and driven than I am and have the capacity to develop and further explore the company&rsquos next chapters.

Marcus Fairs: Which store is your favourite?

Dennis Paphitis: I think the current personal favourite is always the most recent store because it&rsquos like a new lover or something similarly engrossing. You become immersed in the moment but then they become like children and you could never admit to favouring one over the other.

We&rsquove just opened a fourth store in Paris in Rue Tiquetonne [above] and a sixth in London in Islington [below]. I think both of these are particularly interesting, they feel like a logical evolution of what we&rsquove explored with Ciguë to date. Earlier in the year we opened a little gem of a store in Collins Street, Melbourne designed by our creative team with Kerstin Thompson. The thinking behind that store was very much around speaking with men, because the location is in the banking end of town, there are lots of institutional clubs for men, bankers and the rest of it. The material references for this space are all quite sturdy, traditional yet at the same time a little subversive to an educated eye.

Then we opened Geneva [see slideshow] three months ago. This one was intended to evoke more a decadent living room of maybe a central European or Middle Eastern undercover agent with an apartment in Geneva. There is extraordinary copper detailing and stuccoed plaster, quite beautiful matt, saturated skin toned walls, so that was also an interesting one.

And we also opened a second store in Zurich [see slideshow]. That was constructed largely out of cork. I&rsquove always been interested in cork because of the tactility and the acoustic qualities that it has. It&rsquos a very small store though it has high visual impact and it&rsquos been well received. Then Islington, which opened about four months or so ago. The reference point here was nurseries and seedling trays that you could slide open and close. Ciguë used a lot of plants, and since opening, the plants have quadrupled in size and grown all over the walls and products so this idea of a store never being quite finished or static is very much our thing.

We&rsquore working with an interesting lighting firm in Beirut called .PSLAB. They&rsquove resolved a long-standing Aesop lighting dilemma, because our stores are generally quite under-lit by standard retail measures and they&rsquove managed to gently increase the lighting levels a little yet still keep it all soft and human and more living room like.

Marcus Fairs: You&rsquove set up a new retail concept for men. Tell me about that.

Dennis Paphitis: Épatant [above] is a separate non-Aesop project that I&rsquom working on for a day a week. It&rsquos intended as a kind of mental palette cleanser for me a distraction that I can amuse myself with. I have a business partner on this project and we&rsquove been speaking-thinking for the last couple of years about the way men behave in a retail context, what switches them on, what engages them and what just closes them down.

It&rsquos really just an edit of product that we like and already use and felt deserved a base to be presented from. Épatant means &ldquodapper gent&rdquo in French and the idea was that we would have product that address all categories of a man&rsquos life from birth until death, without necessarily touching fashion. Fashion is not something we know, and with sizes and seasons it just becomes too complicated and kind of tedious.

So there&rsquos a website and a physical store and the idea is you can shop by brand and you can shop by category: fitness, wellbeing, personal grooming, car, office, outdoors, and so forth. Or you can shop by milestone, if you&rsquore buying a gift for someone birth, graduation, divorce, retirement, whatever it may be.

We share the space with some Japanese friends who have developed a food offer, thinking what does a guy want to eat for lunch? The options are quite limited in terms of food. It&rsquos an interesting project. We also represent Aesop there because in the grooming category it was the only logical option. I generally spend four days a week working on Aesop and one day on Épatant, and I think it&rsquos been constructive. One project fuels the other and keeps it interesting for me. It&rsquos the first non-Aesop workplace thought I&rsquove had in twenty five years and I&rsquom still trying to figure out what it all means.


Aesop's Fables

Aesop was a Greek storyteller born in approximately 620 BCE. Tradition says he was born as a slave, but developed a real talent for fables that were used to teach truths in a simple, understandable way. While Aesop was revered for his abilities, it is almost certain that many of the fables attributed to him were actually written by countless people over the ages.

The fame garnered by Aesop is such that some scholars question whether he was a real person at all. (Presumably, a slave in ancient Greece would have been hard-pressed to attain the fame that Aesop did.) Be that as it may, Aesop is referred to by ancient luminaries such as Aristotle, Herodotus, and Plutarch. His fables (or those attributed to him) have been translated around the world and are the substance of numerous stories, poems, and children's books.

More information about Aesop and his life can be found at the Wikipedia page devoted to him.

There are currently 258 fables on our site. To discover the breadth of Aesop's fables, pick one of the categories at the left. You can also view a random fable, if desired.

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The Man and His Two Sweethearts

A man is courting two women, one considerably younger than he is and the other considerably older. Every time he visits the younger woman, she surreptitiously plucks his gray hairs so he'll look closer to her age. Every time he visits the older woman, she surreptitiously plucks his dark hairs so he'll look closer to her age. You've probably already guessed he ends up bald.


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