Daniel E. Sickles

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Daniel Edgar Sickles nació en Nueva York el 20 de octubre de 1819. Originalmente impresor, luego estudió derecho y fue admitido en el colegio de abogados en 1846. Elegido miembro de la asamblea estatal en 1847, fue nombrado abogado corporativo en 1853.

En 1853 Sickles se convirtió en secretario de la legación de los Estados Unidos en Londres. Cuando Sickles regresó a Estados Unidos, se involucró en política y se unió al Partido Demócrata. Fue elegido miembro del 35 ° Congreso y ocupó su escaño en marzo de 1857.

Dos años después, Sickles mató a tiros al desarmado Philip Barton Key frente a varios testigos. Durante su juicio, Sickles afirmó que Key estaba teniendo una aventura con su esposa. Sickles se convirtió en la primera persona en la historia legal en ser absuelta después de alegar locura temporal.

Al estallar la Guerra Civil estadounidense, Sickles levantó una brigada en Nueva York. Ascendido al rango de general de brigada, comandó la 2ª División del III Cuerpo en Antietam. También luchó en Gettysburg, donde perdió una pierna.

En marzo de 1867, el Congreso aprobó la primera Ley de Reconstrucción. El sur estaba ahora dividido en cinco distritos militares, cada uno bajo un general de división. Se celebrarían nuevas elecciones en cada estado y se permitiría votar a los esclavos liberados. El presidente Andrew Johnson nombró a Sickles gobernador militar de las Carolinas. Johnson se opuso a esta legislación y finalmente Sickles y Philip Sheridan (Louisiana y Texas) fueron despedidos por hacer su trabajo con demasiado entusiasmo.

En 1869, el presidente Ulysses S. Grant nombró a Sickles como ministro de España. Después de dimitir en 1873 se convirtió en presidente de la Comisión de Monumentos de Nueva York, pero más tarde se vio obligado a dimitir por malversación de fondos.

Sickles fue nombrado alguacil de la ciudad de Nueva York en 1889 y también sirvió en el 53º Congreso (marzo de 1893 a marzo de 1895).

Daniel Edgar Sickles murió el 3 de mayo de 1914.


Daniel Sickles

Resumen de Daniel Sickles: El lugar de nacimiento de Daniel Sickles fue la ciudad de Nueva York y era hijo de George Garrett Sickles y Susan Marsh Sickles. Se casó con Teresa Bagioli a pesar de que ambas familias se opusieron a las nupcias. La boda tuvo lugar cuando él tenía 33 años y ella tenía 15 o 16 años. Teresa hablaba cinco idiomas con fluidez en el momento de la boda. Se desempeñó como secretario de la legación de los Estados Unidos en la ciudad de Londres bajo Buchanan. Luego regresó a su estado natal de Nueva York y se desempeñó como miembro del senado estatal. Sickles fue arrestado y llevado a la cárcel por el asesinato de Philip Barton Key II, hijo de Francis Scott Key y fiscal de distrito del Distrito de Columbia. Esto sucedió porque Sickles descubrió que Key tenía una aventura con su esposa.


Daniel E. Sickles - Historia

El progreso, como nos dice Mark Twain, es nuestra clase criminal nativa. La mayoría de nosotros creemos que los congresistas pueden salirse con la suya. Pocos se salen con la suya en primer grado. En 1859, el Excmo. Daniel Edgar Sickles, demócrata de Nueva York, lo hizo.

Dan Sickles fue congresista, diplomático y soldado. Ejecutó misiones secretas bajo la dirección de tres presidentes. Una Reina de España sería su amante, y ni sus peores enemigos cuestionaron su coraje de hierro, confirmado por la Medalla de Honor. Pero el Mundo de Nueva York lo llamó ladrón, perjuro, asesino y proxeneta sin temor a una demanda. (El periódico retiró el último cargo). El cronista George Templeton Strong escribió: & # 8220 Uno podría intentar estropear un huevo podrido que dañar el carácter de Dan & # 8217. & # 8221

Nació en 1819 (más tarde, afirmó 1823, 1824 e incluso 1825) en Nueva York. Dan Sickles leyó leyes y colgó sus tejas en el 79 de Nassau Street en 1843. Fue acusado de obtener dinero con falsos pretextos antes de tener la edad suficiente para votar. Posteriormente, el Tribunal de Sesiones Generales le ordenó que demostrara los motivos por los que no debería ser procesado por malversación de fondos. Más tarde aún sería acusado de recaudar fondos de campaña solo para embolsarlos.

Según W. A. ​​Swanberg en Hoces el Increíble, Dan era & # 8220 un demócrata duro que luchaba, un demócrata de Tammany Hall. & # 8221 Manipuló las urnas, peleó (una vez fue arrojado por un tramo de escaleras en Tammany Hall durante un caucus y luchó para salir a punta de pistola), e incluso robó los correos de Estados Unidos (irrumpió en una oficina de correos y robó el correo de campaña de un oponente).

Él también, como dice Swanberg, & # 8220 bebió hasta las heces la copa de la disipación & # 8221 Sickles vivió durante varios años con Fanny White, una morena voluptuosa que dirigía una elegante tienda de amor en Mercer Street. Después de su elección a la Asamblea en 1847, incluso la llevó a la Cámara de la Asamblea. Varios legisladores reconocieron a Fanny, que debió haber planteado algunas preguntas cínicas incluso entonces, y la Asamblea lo censuró.

En 1852, Sickles se casó con Teresa Bagioli, una chica de dieciséis años de naturaleza dulce e inexperta. (Teresa se había criado en 91 Spring Street, en la casa de Lorenzo Da Ponte, libretista de Mozart para Le Nozzi di Figaro, Cosi Fan Tutti, y Don Giovanni.) Durante el año siguiente, después de un breve pero lucrativo servicio como Consejero Corporativo de la Ciudad de Nueva York, Dan fue nombrado secretario de la legación en Londres por el presidente Franklin Pierce. Rápidamente se hizo amigo del ministro estadounidense, James Buchanan, un amable pirata político. Buchanan también se encariñó con Teresa. Más tarde, algunos periódicos especularon que Dan había hecho proxenetismo a su esposa con Old Buck, cuyos gustos probablemente estaban inclinados a lo contrario.

Después de regresar a Nueva York en 1855, Sickles fue elegido senador estatal, donde ayudó a aprobar la legislación que creaba Central Park y convenció al gobernador Horatio Seymour para que la firmara. Al año siguiente, Sickles, quien fue uno de los primeros partidarios de Buchanan para presidente, se postuló para el Congreso desde el Tercer Distrito, que abarcaba Manhattan al sur del City Hall Park y al oeste de Broadway hasta Houston Street.

Tanto Old Buck como Young Dan fueron elegidos. Sickles alquiló una casa en Lafayette Square en Washington, se mudó a Teresa y a su hija Laura, y comenzó a conseguir trabajos para sus amigos, incluido un nuevo conocido, Philip Barton Key, el fiscal federal del Distrito de Columbia. Era el hijo de Francis Scott Key, de & # 8220Star Spangled Banner & # 8221 fama. Tanto Swanberg como Nat Brandt, en su El congresista que se salvó con el asesinato, describe a Key como un lascivo alto, guapo y fanfarrón que una vez se jactó de que necesitaba a una mujer conocida por solo treinta y seis horas para trabajar su voluntad con ella.

Sickles estaba ocupado con la política y la ley y prestó poca atención a su esposa. Key y Teresa comenzaron un flirteo a principios de 1858. En abril o mayo hicieron el amor por primera vez en un gran sofá rojo en la residencia de Sickles & # 8217 Washington.

El 24 de febrero de 1859, Dan recibió una carta anónima. Decía en parte, & # 8220 [Key] cuelga una cuerda de la ventana como una señal para ella de que él está dentro y deja la puerta abierta y ella entra y señor, le aseguro que tiene tanto uso de su esposa como tú. & # 8221 La noche del 26 de febrero, Sickles confrontó a Teresa. Ella confesó, escribiendo, & # 8220Había una cama & # 8230 Hice lo que es habitual que haga una mujer malvada & # 8230.

Sickles parecía casi loco. De acuerdo con el testimonio de sus amigos, lo encontraron paseando, con los ojos inyectados en sangre y enrojecidos, y emitiendo gemidos de miedo, que parecían venir de sus propios pies. A la mañana siguiente, Key hizo su último error. Estaba señalando a Teresa con un pañuelo desde Lafayette Square cuando Sickles lo vio. Dan agarró dos derringers y un revólver y bajó corriendo las escaleras. Brandt describe al congresista corriendo hacia el fiscal de los EE. UU., Gritando: & # 8220Key, sinvergüenza, has deshonrado mi casa, debes morir & # 8221. Disparó. El disparo rozó a Key. Lucharon. Sickles, dejando caer el arma, volvió a caer a la calle. Sacó una segunda arma.

Key gritó, & # 8220Don & # 8217t no me mates! & # 8221 Sickles disparó de nuevo, golpeando a Key en el cuerpo. Cuando Key cayó al suelo, suplicando por su vida, Sickles apretó el gatillo. Fallar. Retrocedió y tiró de nuevo. Fallar. Sickles retrocedió, puso el arma en el pecho de Key y disparó una bala a través de su cuerpo. Un testigo, un paje de la Casa Blanca, corrió a contárselo al presidente. Old Buck inmediatamente le dio al niño algo de dinero y lo envió de regreso a Carolina del Norte.

A pesar de una docena de testigos, la oficina del Fiscal de los Estados Unidos perdería el caso ante una defensa novedosa: la locura temporal. Como señala Brandt, la locura como defensa se refiere a la cuestión de la intención: si el acusado tenía la capacidad mental para formar la intención de cometer un delito. Sickles & # 8217 abogado principal, James T. Brady, dio un paso más allá: si Sickles había estado temporalmente loco en el momento en que mató a Key.

Habiendo permitido a los abogados de Sickles & # 8217 abogar por la defensa, el juez les permitió presentar pruebas sobre el asunto ilícito, lo que se volvió relevante por el efecto de conocerlo en Sickles. Por lo tanto, al probar que Key y Teresa eran culpables de adulterio, la defensa persuadió al jurado para que declarara a Dan no culpable de asesinato. No obstante, Dan fue rechazado. No buscó la reelección en 1860.

La Guerra Civil lo salvó. Formó una brigada de neoyorquinos, fue nombrado general de brigada y dirigió a sus hombres en Fredericksburg, Antietam y Chancellorsville. Según Ezra J. Warner & # 8217s Generales de AzulEn junio de 1863, el mayor general Sickles comandaba el Tercer Cuerpo del Ejército del Potomac.

El ejército del norte de Virginia, al mando del general Robert E. Lee, había avanzado hacia Pensilvania. El 1 de julio de 1863, las fuerzas de la Unión y la Confederación se encontraron en Gettysburg. Meade esperaba el asalto de Lee & # 8217 a su derecha. Colocó Sickles en el extremo izquierdo, sosteniendo dos pequeñas colinas, Round Top y Little Round Top. Los exploradores y piquetes de Sickles & # 8217 le informaban de la intensa actividad enemiga en su frente. En la mañana del 2 de julio, Sickles se había convencido a sí mismo de que los Round Tops estaban mejor defendidos y poniéndome frente a ellos. ahora llame a Peach Orchard y Devil & # 8217s Den.

Alrededor de las 3:30 pm, el general Meade y su estado mayor galoparon. Rara vez se había probado tanto el magro don de Meade para el autocontrol. Meade dijo cortésmente: & # 8220 General, me temo que está demasiado lejos & # 8221 Sickles expresó, con igual gracia, su desacuerdo. Entonces, la artillería del Ejército del Norte de Virginia abrió fuego contra el frente de Sickles, los clarines confederados hicieron sonar la carga y el grito rebelde se elevó más allá de los campos de trigo. El general James Longstreet, & # 8220Old Pete & # 8221, había trasladado sus tropas durante la noche. Los instintos de Sickles habían sido correctos: el ataque vendría por la izquierda.

Hoces reforzadas Meade. El Tercer Cuerpo cedió tercamente terreno. Uno de cada tres hombres sería una víctima. Swanberg afirma que en uno de los regimientos de Sickles se disparó contra el coronel al mando. El mayor que asumió el mando resultó herido de inmediato. El mando recayó en un capitán, que fue asesinado, al igual que los otros oficiales. Cuando cesaron los disparos, el regimiento estaba al mando de un cabo. Pero la línea de la Unión se mantuvo.

Las hoces habían estado bajo fuego todo el día. A las 6:30 p.m., una bala de cañón lo derribó de su caballo. Lo subieron a una camilla para el viaje a los huesos de sierra, de donde saldría la pierna derecha destrozada. Sickles insistió en encender primero una Habana. Sólo entonces, fumando alegremente su puro, el humo viejo abandonó el campo.

En muchos sentidos, nunca lo dejó. Desde entonces, soldados e historiadores han cuestionado su conducta en Gettysburg. Después de la guerra, Philip Sheridan, el comandante de caballería de la Unión, examinó el campo de batalla & # 8220 con mucho cuidado & # 8221 y dijo que Dan & # 8220 no podría haber hecho nada más que mudarse como lo hizo, & # 8221 porque si no lo hubiera hecho, & # 8220 El general Meade se habría visto obligado & # 8230 a retirar el ejército. & # 8221 En 1902, James Longstreet escribió que Dan & # 8220 había salvado & # 8230 la causa de la Unión & # 8221 Horatio King, uno de los admiradores de Sickles & # 8217, escribió:

Lo veo en ese famoso campo,
El más valiente de los valientes
Donde Longstreet & # 8217s legiones se esforzaron por conducir
El Tercer Cuerpo a su tumba
La lucha fue sangrienta, feroz y larga
Y el nombre de Sickles & # 8217 permanecerá
Siempre en el Salón de la Fama
Como el que salvó el día.

Cuando Sickles se recuperó, Lincoln lo envió en misiones de inteligencia, primero al sur ocupado y luego a la República de Columbia. Posteriormente, el presidente Johnson lo nombró gobernador militar de las Carolinas. Y el presidente Grant nombró ministro a Sickles en España, donde excedió sus instrucciones al conspirar con políticos locales de todas las facciones. Luego se fue a París para intrigar con la exiliada Reina Isabel II.

Aunque no fue una gran reina, Isabel fue una gran personalidad, con presencia, dignidad, coraje y en casi todo, salvo en su vida privada, sentido común. Se comportaba magníficamente y exudaba sensualidad por todos los poros. Llamarla descaradamente promiscuo, aunque exacto, parece casi injusto. Su matrimonio había sido arreglado con un príncipe homosexual, y de su noche de bodas, Isabella murmuró más tarde, & # 8220 ¿Qué puedo decir de un hombre que usaba más encajes que yo? & # 8221 La mayoría de los historiadores de su reinado sugieren que cada uno de sus los niños habían sido engendrados por un hombre diferente. Un libertino como Sickles era el tipo de hombre que le gustaba y no se resistían el uno al otro.

Así, el ministro de Estados Unidos se convirtió en amante de la Reina de España y las Indias. Ella fue indiscreta: la prensa madrileña llamó a Dan & # 8220 el rey yanqui de España & # 8221, y el presidente Grant lo recordó a una vida aún más tempestuosa en la política, el derecho y las altas finanzas.

Unas dos décadas más tarde, a pesar de la asombrosa carga de equipaje de Dan, los votantes enviaron a Dan de regreso al Congreso en 1892. El viejo activista, cojeando hasta el podio, hizo que el público se pusiera de pie: & # 8220 ¿Quién ganó la victoria en Gettysburg? En la izquierda luchó el general Slocum, un demócrata. A la derecha luchó contra el general John Reynolds, un demócrata & # 8230 y en la guarida del diablo & # 8217s luchó contra un hombre llamado Sickles & # 8230a demócrata. & # 8221

Murió el 3 de mayo de 1914 en su casa en el 21 de la Quinta Avenida. Cinco días después, un cajón tirado por caballos salió de la Union Station de Washington, con el cuerpo de Dan en un ataúd de caoba envuelto en las barras y estrellas. Un joven oficial conducía un semental encabritado sin jinete, con la manta de la silla de montar un general de división: dos estrellas y una única bota con espuelas invertida en los estribos.

Daniel Sickles se encuentra en Arlington entre los hombres que mandó en Antietam y Chancellorsville, en Peach Orchard and the Devil & # 8217s Den. Su pierna está en exhibición permanente en el Smithsonian, en una vitrina.


Pierna de Hoz y Museo Médico del Ejército

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Tim Clarke, Jr., Sickles 'Leg and the Army Medical Museum, Medicina militar, Volumen 179, Número 9, septiembre de 2014, página 1051, https://doi.org/10.7205/MILMED-D-14-00182

El “loco” Dan Sickles probablemente todavía estaría encantado con la atención que recibe hoy, 151 años desde que jugó un papel infame en la Batalla de Gettysburg. En el Museo Nacional de Salud y Medicina (NMHM) en Silver Spring, Maryland, la "pierna de la hoz" sigue siendo uno de los objetos más solicitados.

Antes de la Guerra Civil, Daniel E. Sickles había sido diplomático en Londres y miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos de 1857 a 1861. Mientras estaba en el Congreso, Sickles fue acusado de asesinato después de dispararle a Philip Barton Key II, el hijo de "Star -Spangled Banner ”autor de Francis Scott Key. Key había tenido una aventura con la esposa de Sickles, y Sickles disparó y mató a Key en Lafayette Square, frente a la Casa Blanca. Sickles fue declarado inocente por demencia temporal, el primer veredicto de este tipo en los Estados Unidos.

En Gettysburg, sin embargo, la reputación de Sickles aumentó exponencialmente y no necesariamente a su favor. En el segundo día de la batalla, el entonces mayor general Sickles desafió las órdenes y avanzó su III Cuerpo por delante de las líneas de la Unión, exponiendo gran parte del centro de la Unión al ataque de la Confederación. El III Cuerpo fue efectivamente aniquilado, y mientras montaba a horcajadas sobre su caballo, Sickles fue golpeado en la parte inferior de la pierna derecha con una bala de cañón de 12 libras. La pierna fue amputada por el cirujano Thomas Sim esa tarde en el hospital del campo de batalla del III Cuerpo. La historia de la pierna, sin embargo, no terminó ahí en Taneytown Road.

Consciente de la reciente fundación del Museo Médico del Ejército, conocido hoy como NMHM, Sickles ordenó a su cirujano que despachara la pierna amputada, según la anécdota, 1 en una pequeña caja con forma de ataúd. El museo había comenzado a recolectar “especímenes de anatomía mórbida” 2 para su conservación y estudio. La tibia y el peroné destrozados de la hoz se recibieron en el Museo Médico del Ejército, donde se prepararon y montaron para su exhibición, de la misma manera que todavía se ven hoy en día (Fig. 1). Sickles se recuperó rápidamente y regresó al servicio. Ocasionalmente visitó la pierna en el aniversario de su amputación.

Tibia y peroné derechos montados del general de división Daniel E. Sickles, comandante del III Cuerpo del Ejército de la Unión en la batalla de Gettysburg, julio de 1863. Sickles fue alcanzado por un disparo de artillería de 12 libras el segundo día de la batalla, y su la pierna fue amputada por encima de la rodilla. Nota: esta imagen se ha recortado para enfatizar el tema. (Foto del Museo Nacional de Salud y Medicina / Publicado).

Tibia y peroné derechos montados del general de división Daniel E. Sickles, comandante del III Cuerpo del Ejército de la Unión en la batalla de Gettysburg, julio de 1863. Sickles fue alcanzado por un disparo de artillería de 12 libras el segundo día de la batalla, y su la pierna fue amputada por encima de la rodilla. Nota: esta imagen se ha recortado para enfatizar el tema. (Foto del Museo Nacional de Salud y Medicina / Publicado).


Ближайшие родственники

Acerca del general de división Daniel Sickles (EE. UU.) (& QuotDevil Dan & quot)

Daniel Edgar Hoces (20 de octubre de 1819 & # x2013 3 de mayo de 1914) fue un político estadounidense colorido y controvertido, general de la Unión en la Guerra Civil estadounidense y diplomático.

Como político neoyorquino anterior a la guerra, Sickles estuvo involucrado en una serie de escándalos públicos, entre los que destaca el asesinato del amante de su esposa, Philip Barton Key II, hijo de Francis Scott Key. Fue absuelto con el primer uso de locura temporal como defensa legal en la historia de Estados Unidos. Se convirtió en uno de los generales políticos más destacados de la Guerra Civil. En la Batalla de Gettysburg, movió insubordinariamente su III Cuerpo a una posición en la que fue virtualmente destruido, una acción que continúa generando controversia. Su carrera de combate terminó en Gettysburg cuando su pierna fue alcanzada por un cañón.

Después de la guerra, Sickles comandó distritos militares durante la Reconstrucción, se desempeñó como Ministro de los Estados Unidos en España y, finalmente, regresó al Congreso de los Estados Unidos, donde hizo importantes contribuciones legislativas a la preservación del campo de batalla de Gettysburg.

Vida temprana y política

Sickles nació en la ciudad de Nueva York de Susan Marsh Sickles y George Garrett Sickles, un abogado de patentes y político. (Su año de nacimiento a veces se da como 1825 y, de hecho, se sabía que el propio Sickles lo afirmaba como tal. Los historiadores especulan que Sickles eligió deliberadamente parecer más joven cuando se casó con una mujer que tenía la mitad de su edad). y estudió en la Universidad de la Ciudad de Nueva York (ahora Universidad de Nueva York). Estudió derecho en la oficina de Benjamin Butler, fue admitido en el colegio de abogados en 1846 y fue miembro de la Asamblea de Nueva York en 1843.

En 1852 se casó con Teresa Bagioli en contra de los deseos de ambas familias & # x2014 tenía 33 años, ella solo 15, aunque era sofisticada para su edad, hablaba cinco idiomas. En 1853 se convirtió en abogado de la corporación de la ciudad de Nueva York, pero renunció poco después para convertirse en secretario de la legación de los Estados Unidos en Londres, bajo James Buchanan, por nombramiento del presidente Franklin Pierce. Regresó a Estados Unidos en 1855, fue miembro del Senado del Estado de Nueva York de 1856 a 1857 y, de 1857 a 1861, fue representante demócrata en el Congreso de los Estados Unidos (los congresos 35 y 36 de los Estados Unidos).

Asesinato de Key

La carrera de Sickles estuvo repleta de escándalos personales. Fue censurado por la Asamblea del Estado de Nueva York por acompañar a una conocida prostituta, Fanny White, a sus aposentos. Según los informes, también la llevó a Inglaterra, dejando a su esposa embarazada en casa, y le presentó a White a la reina Victoria, usando como alias el apellido de un oponente político de Nueva York. En 1859, en Lafayette Park, al otro lado de la calle de la Casa Blanca, Sickles disparó y mató al fiscal de distrito del Distrito de Columbia, Philip Barton Key II, hijo de Francis Scott Key, a quien Sickles había descubierto que estaba teniendo una aventura con la joven esposa de Sickles. , Teresa.

Sickles se rindió en la casa del fiscal general Jeremiah Black, a unas cuadras de distancia en Franklin Square, y confesó el asesinato. Después de una visita a su casa, acompañado por un alguacil, Sickles fue llevado a la cárcel. Pudo recibir visitas, y vinieron tantas que se le concedió el uso del departamento del carcelero principal para recibirlas. Esta fue una de las varias características extrañas de su confinamiento. También se le permitió conservar su arma personal, algo inusual incluso para la época. La prensa informó sobre un gran tráfico de visitantes, incluidos muchos representantes, senadores y otros miembros destacados de la sociedad de Washington. Aunque el presidente Buchanan no hizo una visita, envió a Sickles una nota personal.

Lo más doloroso para Sickles, según la revista Harper, fueron las visitas de la madre de su esposa y su clérigo. Ambos le dijeron que Teresa estaba distraída por el dolor, la vergüenza y el dolor, y que la pérdida de su anillo de bodas (que Sickles había asumido al visitar su casa) era más de lo que Teresa podía soportar.

Sickles fue acusado de asesinato y consiguió que varios políticos destacados fueran sus abogados defensores. Entre ellos se encontraba Edwin M. Stanton, que más tarde se convertiría en Secretario de Guerra, y el Consejero Jefe James T. Brady, como Sickles, un producto de Tammany Hall. En una estrategia histórica, Sickles se declaró locura & # x2014, el primer uso de una defensa temporal contra la locura en los Estados Unidos. Ante el jurado, Stanton argumentó que Sickles se había vuelto loco por la infidelidad de su esposa y, por lo tanto, estaba loco cuando le disparó a Key. Los periódicos pronto proclamaron que Sickles era un héroe por salvar a todas las damas de Washington de este canalla llamado Key.

La confesión gráfica que Sickles había obtenido de Teresa el sábado resultó fundamental. Fue declarado inadmisible en la corte pero, filtrado por Sickles a la prensa, fue impreso en los periódicos en su totalidad. La estrategia de defensa aseguró que el juicio fuera el tema principal de las conversaciones en Washington durante semanas y los periódicos nacionales proporcionaron una amplia cobertura que simpatizaba con Sickles. En la sala del tribunal, la estrategia trajo drama, controversia y, en última instancia, victoria para la defensa. Sickles fue absuelto.

Sickles luego perdonó públicamente a Teresa y se "retiró" brevemente de la vida pública, aunque no renunció al Congreso. Al parecer, el público estaba más indignado por el perdón y la reconciliación de Sickles con su esposa, a quien había calificado públicamente de ramera y adúltera, que por el asesinato y su absolución poco ortodoxa.

Al estallar la Guerra Civil, Sickles deseaba reparar su imagen pública y participó activamente en la captación de voluntarios estadounidenses en Nueva York. Fue nombrado coronel de uno de los cuatro regimientos que organizó. Fue ascendido a general de brigada de voluntarios en septiembre de 1861, convirtiéndose en uno de los generales políticos más famosos del Ejército de la Unión. En marzo de 1862, se vio obligado a renunciar a su mando cuando el Congreso de los EE. UU. Se negó a confirmar su comisión, pero trabajó diligentemente para cabildear entre sus contactos políticos en Washington y recuperó tanto su rango como su mando el 24 de mayo de 1862, a tiempo para reincorporarse. Campaña Ejército en la Península. Debido a esta interrupción, se perdió las acciones significativas de su brigada en la Batalla de Williamsburg. A pesar de su total falta de experiencia militar previa, hizo un trabajo competente al mando de la "Brigada Excelente" del Ejército del Potomac en la Batalla de Seven Pines y las Batallas de los Siete Días. Estuvo ausente para la Segunda Batalla de Bull Run, habiendo utilizado sus influencias políticas para obtener permiso para ir a la ciudad de Nueva York a reclutar nuevas tropas. Y se perdió la batalla de Antietam porque el III Cuerpo, al que fue asignado como comandante de división, estaba estacionado en el bajo Potomac, protegiendo la capital.

Sickles era un aliado cercano del mayor general Joseph Hooker, quien fue su comandante de división original y finalmente comandó el ejército del Potomac. Ambos hombres tenían notoria reputación como escaladores políticos y como damas bebedores. Los relatos en ese momento compararon su cuartel general del ejército con un bar ruidoso y un burdel.

Sickles fue ascendido a general de división el 29 de noviembre de 1862, justo antes de la batalla de Fredericksburg, en la que su división estaba en reserva. Joe Hooker, ahora al mando del Ejército del Potomac, le dio a Sickles el mando del III Cuerpo en febrero de 1863, un movimiento controvertido en el ejército porque se convirtió en el único comandante del cuerpo sin una educación en West Point. Su energía y habilidad destacaron en la Batalla de Chancellorsville. Recomendó agresivamente perseguir a las tropas que vio en su sector el 2 de mayo de 1863. Sickles pensó que los confederados se estaban retirando, pero estas tropas resultaron ser elementos del cuerpo de Thomas J. & quotStonewall & quot Jackson, marchando sigilosamente alrededor del flanco de la Unión. También se opuso enérgicamente a las órdenes de Hooker de sacarlo de un buen terreno defensivo en Hazel Grove. En ambos incidentes, es fácil imaginar que la desastrosa batalla resultaría de manera muy diferente para la Unión si Hooker hubiera seguido su consejo.

La batalla de Gettysburg marcó el incidente más famoso y el final efectivo de la carrera militar de Sickles. El 2 de julio de 1863, el comandante del Ejército del Potomac, mayor general George G. Meade, ordenó al cuerpo de Sickles que tomara posiciones defensivas en el extremo sur de Cemetery Ridge, anclado en el norte al II Cuerpo y al sur, en la colina. conocido como Little Round Top. Sickles no estaba contento de ver una característica de terreno ligeramente más alta en su frente, el Peach Orchard. Quizás recordando la paliza que recibió su cuerpo de la artillería confederada en Hazel Grove durante la Batalla de Chancellorsville, violó las órdenes al hacer marchar a su cuerpo casi una milla frente a Cemetery Ridge. Esto tuvo dos efectos: diluyó en gran medida la postura defensiva concentrada de su cuerpo, estirándolo demasiado y creó un saliente que podría ser bombardeado y atacado desde múltiples lados. Meade salió y se enfrentó a Sickles por su insubordinación, pero ya era demasiado tarde. El asalto confederado por el cuerpo del teniente general James Longstreet, principalmente por la división del mayor general Lafayette McLaws, aplastó al III Cuerpo y lo dejó inútil para futuros combates. El historiador de la campaña de Gettysburg, Edwin B. Coddington, asigna a Sickles "gran parte de la culpa del casi desastre" en el centro de la línea Union. Stephen W. Sears escribió que & quot; Dan Sickles, al no obedecer las órdenes explícitas de Meade, arriesgó tanto su Tercer Cuerpo como el plan defensivo del ejército el 2 de julio. para provocar el colapso de la línea Unión. De manera similar, James M. McPherson escribió que "la movida imprudente de Sickles puede haber frustrado sin saberlo las esperanzas de Lee".

Durante el apogeo del ataque confederado, Sickles fue víctima de una bala de cañón que le destrozó la pierna derecha. Llevado en camilla a un puesto de socorro, intentó con valentía levantar el ánimo de sus soldados sonriendo y fumando un cigarro en el camino. Su pierna fue amputada esa tarde e insistió en ser transportado de regreso a Washington, DC, a donde llegó el 4 de julio de 1863, trayendo algunas de las primeras noticias de la gran victoria de la Unión e iniciando una campaña de relaciones públicas para asegurar su versión de la batalla prevaleció.

Sickles tenía conocimiento reciente de una nueva directiva del Cirujano General del Ejército para recolectar y enviar y cotizar especímenes de anatomía mórbida. junto con proyectiles y cuerpos extraños retirados & quot al recién fundado Museo Médico del Ejército en Washington, DC Conservó los huesos de su pierna y los donó al museo en una pequeña caja con forma de ataúd, junto con una tarjeta de visita marcada como & quot; Con las cortesías de El Mayor General DES & quot; Durante varios años a partir de entonces, según los informes, visitó la extremidad en el aniversario de la amputación. El museo, ahora conocido como Museo Nacional de Salud y Medicina, presenta el artefacto que se exhibe todavía hoy. (Otros especímenes destacados de la época de la Guerra Civil en exhibición incluyen la cadera del general Henry Barnum, y en la colección, pero no en exhibición, incluyen las vértebras del asesino John Wilkes Booth y el presidente James A. Garfield).

Sickles no fue sometido a un consejo de guerra por insubordinación después de Gettysburg porque había sido herido, y se asumió que no se metería en problemas. Además, era un hombre poderoso y políticamente conectado, que no sería disciplinado sin protestas y represalias. Sickles realizó una campaña feroz contra el personaje del general Meade después de la Guerra Civil. Sickles sintió que Meade le había hecho daño en Gettysburg y que el mérito de ganar la batalla le pertenecía. En artículos periodísticos anónimos y en testimonio ante un comité del Congreso, Sickles sostuvo que Meade había planeado en secreto retirarse de Gettysburg el primer día. Si bien su movimiento lejos de Cemetery Ridge pudo haber violado las órdenes, Sickles siempre afirmó que fue el movimiento correcto porque interrumpió el ataque Confederado, redirigiendo su empuje, protegiendo efectivamente sus objetivos reales, Cemetery Ridge y Cemetery Hill. De hecho, el redespliegue de Sickles tomó por sorpresa a los comandantes confederados, y los historiadores han discutido sobre las ramificaciones reales de las acciones de Sickles en Gettysburg desde entonces.

Sickles finalmente recibió la Medalla de Honor por sus acciones, aunque tardó 34 años en hacerlo. La mención oficial que acompañó a su medalla registró que Sickles "mostró la más conspicua galantería en el campo, impugnando enérgicamente el avance del enemigo y continuando animando a sus tropas después de haber sido él mismo gravemente herido".

Carrera posbellum

A pesar de su discapacidad de una pierna, Sickles permaneció en el ejército hasta el final de la guerra y estaba disgustado de que el teniente general Ulysses S. Grant no le permitiera regresar a un mando de combate. En 1867, recibió nombramientos como general de brigada brevet y general de división en el ejército regular por sus servicios en Fredericksburg y Gettysburg, respectivamente. Soon after the close of the Civil War, in 1865, he was sent on a confidential mission to Colombia (the "special mission to the South American Republics") to secure its compliance with a treaty agreement of 1846 permitting the United States to convey troops across the Isthmus of Panama. From 1865 to 1867, he commanded the Department of South Carolina, the Department of the Carolinas, the Department of the South, and the Second Military District. In 1866 he was appointed colonel of the 42nd U.S. Infantry (Veteran Reserve Corps), and in 1869 he was retired with the rank of major general.

Sickles served as U.S. Minister to Spain from 1869 to 1874, after the Senate failed to confirm Henry Shelton Sanford to the post, and took part in the negotiations growing out of the Virginius Affair. His inaccurate and emotional messages to Washington promoted war, until he was overruled by Secretary of State Hamilton Fish and the war scare died out.

Sickles continued his reputation as a ladies' man in the Spanish royal court and was rumored to have had an affair with the deposed Queen Isabella II. In 1871, he married again, following the death of Teresa in 1867, to Senorita Carmina Creagh, the daughter of Chevalier de Creagh of Madrid, a Spanish Councillor of State, and he fathered two children with her.

Sickles was president of the New York State Board of Civil Service Commissioners from 1888 to 1889, was sheriff of New York in 1890, and was again a representative in the 53rd Congress from 1893 to 1895. For most of his postwar life, he was the chairman of the New York Monuments Commission, but he was forced out when $27,000 was found to have been embezzled. He had an important effect on preservation efforts at the Gettysburg Battlefield, sponsoring legislation to form the Gettysburg National Military Park, buy up private lands, and erect monuments. One of his key contributions was procuring the original fencing used on East Cemetery Hill to denote park borders. This fencing came directly from Lafayette Park in Washington, D.C. (site of the Key shooting). Of the principal senior generals who fought at Gettysburg, virtually all have been memorialized with statues at Gettysburg. Sickles is a conspicuous exception. But when asked why there was no memorial to him, Sickles supposedly said, "The entire battlefield is a memorial to Dan Sickles." However, there was, in fact, a memorial commissioned to include a bust of Sickles, the monument to the New York Excelsior Brigade. It was rumored that the money appropriated for the bust was stolen by Sickles himself the monument is displayed in the Peach Orchard with a figure of an eagle replacing Sickles's likeness.

Sickles lived out the remainder of his life in New York City, dying on May 3, 1914. His funeral was held at St. Patrick's Cathedral in Manhattan on May 8, 1914. He was buried in Arlington National Cemetery.

Sickles appears prominently in the books Gettysburg and Grant Comes East, the first two books of the alternate history Civil War trilogy by Newt Gingrich and William R. Forstchen.

Major General, U.S. Volunteers. Place and Date: At Gettysburg, Pa., July 2, 1863. Entered Service At: New York, N.Y. Birth: New York, N.Y. Date of Issue: October 30, 1897.

Displayed most conspicuous gallantry on the field vigorously contesting the advance of the enemy and continuing to encourage his troops after being himself severely wounded.


The Antihero of Gettysburg

At 6:30 p.m. on July 2, 1863, the second day of the Battle of Gettysburg, a Confederate solid shot hurtled through the air and struck Union major general Daniel E. Sickles’s right knee, leaving the lower half of his leg hanging in shreds. Sickles and members of his staff had been riding behind Abraham Trostle’s barn to escape the rain of enemy metal. Sickles, by one account, calmly leaned forward and lifted his right leg out of the stirrup and over the saddle. Helped from his mount, the wounded commander was placed on a stretcher, and his men quickly turned their sweaty handkerchiefs into makeshift dressings and tightened an improvised tourniquet above his shattered knee.

Sickles’s encounter with the cannonball came just as Confederate attacks were beating back the units under his command. Now, with both his right leg and his vaunted III Corps smashed, Sickles, fortified by brandy and a fat cigar, was jolting to the rear in an army ambulance.

The Battle of Gettysburg marked the end of Sickles’s active military service. But he would spend the rest of his life trying to win his place in history as the man who won the Civil War’s most famous battle.

After the war, Sickles became consumed with molding history in his favor. (Library of Congress)

Daniel Edgar Sickles, born into a well-to-do New York City family in 1819, became a lawyer and was elected to the New York State Assembly. Soon after his 32nd birthday he married Teresa Bagioli, a vivacious and coquettish 16-year-old, and the following year President Franklin Pierce appointed him secretary of the U.S. legation to the Court of St. James. When he returned from England in 1856, Sickles was elected to the New York State Senate.

That same year Sickles was elected to the U.S. House of Representatives. He was a powerful Tammany Hall Democrat with his eye on the White House, but in 1859 that dream evaporated when he murdered his young wife’s paramour, Philip Barton Key II (a district attorney and the son of Francis Scott Key). Sickles’s defense team won him an acquittal using the first-ever “temporary insanity” plea.

With the outbreak of the Civil War, Sickles, who was desperate to restore his public image, raised the New York Excelsior Brigade, becoming its brigadier general in September 1861. In the spring of 1862, the Excelsiors were merged into Major General George B. McClellan’s Army of the Potomac—as the 2nd Brigade of Brigadier General Joseph Hooker’s 2nd Division of the III Corps—and Sickles, despite his lack of combat experience, commanded his brigade in the Peninsula Campaign and the Seven Days’ Battles outside Richmond, Virginia. Nominated for a promotion to major general in November 1862, Sickles led the 2nd Division at the Battle of Fredericksburg. In January 1863, when Hooker was elevated to army command, Sickles was tapped to lead the III Corps.

The following spring, at the Battle of Chancellorsville, Hooker suffered a humiliating defeat by Confederate general Robert E. Lee, who soon launched a second invasion of the North. Shifting west from Fredericksburg, Lee’s Army of Northern Virginia moved into the Shenandoah Valley and tramped north. By late June all of Lee’s troops—at least 75,000 men—had crossed the Potomac River.

Hooker reacted quickly, keeping his Army of the Potomac between Lee’s forces and the Federal capital, but resigned when he was denied use of the Union garrison at Harpers Ferry, Virginia. His replacement, Major General George G. Meade, soon learned that Lee’s army was scattered across central Pennsylvania. On July 1, with about 97,000 men—all eight corps of his army—north of the Potomac, Meade issued a plan that featured a formidable defensive position in north-central Maryland, behind Pipe Creek, where his forces could retreat if defeated.

On the morning of July 1 fighting erupted in south-­central Pennsylvania, northwest of Gettysburg. Both commanders ordered their forces to the small crossroads town where nine roads converged. By midmorning on July 2, all the elements of Sickles’s two III Corps divisions under Major General David B. Birney and Brigadier General Andrew A. Humphreys—six brigades of infantry and five attached artillery batteries—had reached the southern end of Cemetery Ridge, two miles south of Gettysburg.

That morning, after riding along his lines before sunrise to assess the situation, Meade had assigned the northern portion of Cemetery Ridge to the II Corps. Sickles was directed to occupy Cemetery Ridge from the II Corps’s left to Little Round Top, which he was also to occupy “if practicable.” A division of Union cavalry posted along the Emmitsburg Road shielded this assigned III Corps line.

As ordered, Birney’s and Humphreys’s divisions took up defensive positions on Cemetery Ridge. But Sickles was concerned, even fretful, about his battle line. At 11

Sickles two shattered leg bones. (Washington Post, Getty Images)

a.m. he rode to Meade’s headquarters at the Leister House, behind Cemetery Ridge, to report his perplexity and request that an army staff officer ride back with him. Trotting south from Leister’s, Sickles told Brigadier General Henry Hunt, the chief of artillery, that he considered his Cemetery Ridge position untenable and wan­ted to advance his corps three-quarters of a mile to the Emmitsburg Road. “Not on my authority,” Hunt replied. But Hunt did point out the new line’s disadvantages: It was longer than Sickles’s current position, and the III Corps, with only 10,600 officers and men, couldn’t man it. After suggesting that Sickles dispatch a reconnaissance force to the intended new position, Hunt galloped off to get instructions from Meade.

Following Hunt’s advice, Sickles threw forward 300 men under Colonel Hiram Berdan. But when he learned that the cavalry screen had been removed and word came back from Berdan that Pitzer’s Woods beyond the Emmitsburg Road was teeming with Confederates, Sickles decided to advance the III Corps. It was shortly after 2 p.m.

Birney’s division now held the left of Sickles’s V-shaped position while Humphreys’s division, on the right, filed in along the Emmitsburg Road. Artillery bolstered the new line. In occupying the ridge, Sickles committed one of the war’s most stupendous blunders: He’d created an extremely isolated and fragile salient. Vulnerable to attack from two directions—south and west—this new line also left Little Round Top undefended.

Shortly after 3 p.m. Meade rode to the III Corps lines, where Sickles immediately briefed him on the new position. Meade exploded. Why had his orders been ignored? Why had Sickles occupied this forward position? Expressing his regret, Sickles asked if he should pull back. A semicircular eruption of Confederate artillery fire, however, cut the confab short. Meade ordered Sickles to remain. The army commander would send reinforcements.

Shortly after 4 p.m., Confederate infantry assaults began landing like hammer blows. A costly fighting withdrawal brought the III Corps—minus more than 4,200 casualties, nearly 40 percent of its men—back to the position it had originally been ordered to defend. Ten of its regiments had been cut in half.

Sickles’s right leg was amputated the afternoon of July 2. He saved his leg bones and later donated them—placed in a coffin-shaped box along with a card reading, “With the compliments of Major General D. E. S.”—to the Army Medical Museum in Washington. He reportedly visited the bones every year on the simultaneous anniversary of their amputation and the fight for “Sickles’s Salient.”

During Reconstruction, Sickles commanded several Southern military districts. Appointed colonel of the 42nd U.S. Infantry (Veteran Reserve Corps) in 1866, he retired in 1869 with the rank of major general to become the U.S. minister to Spain, and he later served one term in the U.S. House of Representatives.

But what most consumed Sickles after Gettysburg was his vitriolic campaign against Meade. Sickles felt that Meade, among others, had mistreated and dishonored him. Meade’s after-action report, for example, said that Sickles had advanced “not fully apprehending” his instructions. And it was rumored that, had Sickles not been severely wounded, Meade would have court-martialed him. General in Chief Henry Halleck’s Gettysburg report concluded that Sickles’s advance “nearly proved fatal in the battle.”

In February 1864, testifying before the Joint Congressional Committee on the Conduct of the War, Sickles belittled Meade’s command ability. He claimed that his own arrival on the Gettysburg battlefield had stabilized the army. He said he hadn’t received orders from Meade—a flat-out lie—and in frustration had advanced to stop the enemy from occupying commanding ground.

Sickles continued to attack Meade throughout his life. In speeches and in the newspapers, he said that even as late as July 2, 1863—when Meade was perfecting his strong defensive position—the army commander was actually intent on retreating to Pipe Creek, but the fighting along Sickles’s front convinced Meade to stick it out. Sickles also claimed—amazingly—that because his salient had absorbed the shock of the powerful Confederate attacks, he had saved the army’s left flank. He’d won the Battle of Gettysburg. Indeed, many since then have agreed.

But in los Gettysburg Campaign, written in the 1960s and still considered one of the finest accounts of the battle, noted Civil War historian Edwin B. Coddington set the record straight. Sickles was certainly aggressive, he acknowledged, “but as a leader his weakness was his inability to take advice or consider other points of view….[He] conjured up an interpretation of the battle which many historians have taken seriously or accepted outright.” Was Meade planning to fight at Gettysburg? Of course, answered Coddington it’s obvious from the positions he took up. Had Meade issued orders to Sickles? Yes, he had he’d “ordered him specifically” to occupy the southern portion of Cemetery Ridge and Little Round Top, if possible. Had Sickles won the Battle of Gettysburg? That claim, Coddington concluded, was pure bombast: “When he moved his forces without reference to the others,…Sickles put the safety of the whole army in jeopardy.”

In 1886, when the New York Monuments Commission for the Battlefields of Gettysburg was created, Sickles was appointed its chairman. Charged with placing monuments to the numerous New York units engaged there, the commission also oversaw the writing of a history of the battle, which naturally approved of Sickles’s July 2 maneuver. For the 30th anniversary of the battle in 1893, Sickles, as “President of the Day,” delivered an address that, in part, attacked Meade, who had died in 1872.

Sickles also had a role in establishing the modern-day park at Gettysburg. In December 1894 he introduced legislation to authorize the federal government to purchase some 800 acres to be designated “Gettysburg National Military Park,” and President Grover Cleveland signed the bill into law the following year. Three years later he was awarded the Medal of Honor. The citation lists his “most conspicuous gallantry” on the Gettysburg battlefield.

In 1913, on the 50th anniversary of the Battle of Gettysburg, Sickles toured the battlefield with Joe Twichell, the former chaplain of the Excelsior Brigade. When his old comrade in arms observed that virtually all the battle’s other senior generals had been memorialized with monuments, the feisty New Yorker supposedly shot back, “The entire battlefield is a memorial to Dan Sickles.”

Sickles died the following year and was buried with full military honors in Arlington National Cemetery.

Rick Britton, a historian and cartographer, lives in Charlottesville, Virginia.

This article appears in the Winter 2020 issue (Vol. 32, No. 2) of MHQ—The Quarterly Journal of Military History with the headline: Behind the Lines | The Antihero of Gettysburg

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70th Infantry Regiment

Mustered in: June 20,1861
Mustered out: July 7, 1864

The following is taken from New York in the War of the Rebellion, 3ª ed. Frederick Phisterer. Albany: J. B. Lyon Company, 1912.
General Daniel E. Sickles, as temporary Colonel, recruited this regiment under special authority from the War Department it was organized at Camp Scott, Staten Island, and there mustered in the United States service for three years June 20-22, 1861, except Company G, which was mustered in at Washington, D. C, October 8, 1861. Pursuant to the orders of the Secretary of War, dated December 5, 1861, it received, December 11, 1861, its State numerical designation. The three years' men of the 2d Infantry joined it May 19, 1863. The men not entitled to be mustered out with the regiment were, June 22, 1864, transferred to the 86th Infantry.
The companies were recruited principally: A in part, B, D and G in New York City C at Paw Paw Mich. E &mdash Friend's Rifles &mdashat Pittsburgh, Pa. F at Port Jervis, Orange county H at Boston, Mass. A in part, and I at Paterson, N. J., and K at Newark, N. J.
The regiment, except Company G, left the State July 23, 1861 served at and near Washington, D. C, from July, 1861 in Sickles' Brigade, Hooker's Division, Army of the Potomac, from October 15, 1861 in same, 3d, Brigade, and 2d Division, 3d Corps, Army of the Potomac from March, 1862 in 2d Brigade, 4th Division, 2d Corps, Army of the Potomac, from April, 1864 in 4th Brigade, 3d Division, 2d Corps, Army of the Potomac, from May 13, 1864 and it was honorably discharged and mustered out, under Col. J. Egbert Farnum, July 7, 1864, to date July 1, 1864, at New York City.
During its service the regiment lost by death, killed in action, 9 officers, 137 enlisted men of wounds received in action, 1 officer, 35 enlisted men of disease and other causes, 1 officer 69 enlisted men total, 11 officers, 241 enlisted men aggregate, 252, of whom 9 enlisted men died in the hands of the enemy.

The following is taken from The Union army: a history of military affairs in the loyal states, 1861-65 -- records of the regiments in the Union army -- cyclopedia of battles -- memoirs of commanders and soldiers. Madison, WI: Federal Pub. Co., 1908. volume II.
Seventieth Infantry.&mdashCols., Daniel E. Sickles, William Dwight, Jr., J. Egbert Farnum Lieut.-Cols., William Dwight, Jr., J. Egbert Farnum, Thomas Holt, Daniel Mahan Majs., J. Egbert Farnum, Thomas Holt, Daniel Mahan, William H. Hugo. The 70th, the 1st regiment of the Excelsior brigade, was composed of companies from New York city, Port Jervis, Paw Paw, Mich., Pittsburgh, Pa., Boston, Mass., Patterson and Newark, N. J., and was mustered into the U. S. service at Camp Scott, Staten island, June 20, 1861, for a three years' term. It left for Washington on July 23 was quartered in the city for a.short time and then assigned to Sickles' brigade, Hooker's division, on guard duty at the forts along the Maryland side of the Potomac. Co. G joined the regiment in October, being mustered in at Washington on Oct. 8. In the disposition of troops preparatory to the advance on the Peninsula. Sickles' brigade became the 2nd brigade, 2nd division, 3d corps, and reached Yorktown in April. In the battle of Williamsburg, the first battle of consequence in which the 70th took part it met with the heaviest loss of its service. Out of 700 engaged the loss was 330 killed, wounded or missing. At Fair Oaks and in the Seven Days' battles the regiment was active and embarked at Yorktown, Aug. 20, for Alexandria, whence it moved at once to the support of Gen. Pope at Manassas. In a sharp encounter at Bristoe Station, the 70th lost 5 men and at the second Bull Run 23. The regiment returned to Washington and was stationed in that vicinity until November, when it moved to Falmouth. It was present at the battle of Fredericksburg, returning immediately afterward to its camp at Falmouth, which became its winter quarters. It was next in the field at Chancellorsyille, and at Gettysburg lost 113, killed or wounded, and 4 missing. In the southward movement, the brigade met the enemy in a brisk engagement at Wapping heights, fought at Kelly's ford, participated in the Mine Run campaign, and spent the winter at Brandy Station. In the reorganization of the corps, the regiment was assigned in April, 1864, to the 2nd brigade, 4th division, 2nd corps, and on May 13, to the 4th brigade, 3d division, 2nd corps. It shared in the memorable cam-paign under Gen. Grant until July I, 1864, when it was mustered out at the close of its term of service, the veterans and recruits being transferred to the 86th N. Y. infantry. Although not in service as long as the preceding New York regiments, the 70th won its right to be known as one of the "three hundred fighting regiments" by many an instance of gallantry and the loss of 182 by death from wounds out of a total enrollment of 1,226. It also lost 70 by death from disease, etc.

NYSMM Online Resources

Other Resources

This is meant to be a comprehensive list. If, however, you know of a resource that is not listed below, please send an email to [email protected] with the name of the resource and where it is located. This can include photographs, letters, articles and other non-book materials. Also, if you have any materials in your possession that you would like to donate, the museum is always looking for items specific to New York's military heritage. Gracias.

A brief memento to Captain Henry Brooks O'Reilly of the First excelsior regiment, who fell in the battle of Williamsburg, the first battle of the Army of the Potomac on its march from Yorktown to Richmond, May 5, 1862. [Rochester: 1862].

Botsford, William R. BrakeColl
(Excerpt of Lt's letter written to family of Sgt who was KIA, Jul 6, 1863)
Located at the Military History Institute in Carlisle, PA.

Butler, Charles. Charles Butler correspondence, 1862-1864.
Description: 13 items.
Abstract: Letters written from friends serving in the Civil War, including Joseph Bardwell, Horace Charles, and Charles J. Pierce, all of Battery I, 1st Illinois Artillery Heman D. Parrish of Co. C, 70th New York Infantry Hiram Saxton of Co. H, 9th Michigan Infantry Milo C. Webb of Co. D, 11th Illinois Infantry and Edson Woodman of Co. H, 13th Michigan Infantry
Located at the University of Michigan, Bentley Hist. Library.

Coyne, John N. The battle of Williamsburg, Va. May 5, 1862. [New York: Press of T. A. Wright, 1896].

Coyne, John N. "The 70th N.Y. The first regiment of Sickles&rsquo gallant Excelsior brigade." National tribune. April 21, 1892, p. 4. [Address given April 4, 1892, Newark, NJ]

Derema, Nelson. LeighColl Bk 34: 83
(Enlisted man's letter, May 20, 1862)
Located at the Military History Institute in Carlisle, PA.

Dignam, Patrick. PowersColl
(Enlisted man's letter, Sep 5, 1862)
Located at the Military History Institute in Carlisle, PA.

Dwight Family. Papers, 1815-1942, bulk: 1847-1885.
Description: 76 boxes, 1 v., and 2 oversize containers.
Abstract: Family correspondence of William and Elizabeth A. Dwight and their children--William Jr., Wilder, Daniel A., Howard, Charles, and Chapman Dwight--and a long series of letters from Elizabeth to her step-mother Ruth H. White. Family letters detail life in Salem and Springfield, Mass., business, travel, and schooling of the Dwight children at Phillips Exeter Academy, Harvard College, Kingley's Military School, and the U.S. Military Academy at West Point. There are a large number of Civil War letters of Wilder (2nd Mass. Infantry), William, Jr. (70th New York Infantry and U.S. Dept. of the Gulf stationed at New Orleans), Charles (70th New York Infantry), and Howard Dwight (24th Mass. Infantry and 1st U.S. Western Cavalry), including an account of the Battle of Antietam. In addition, there are business papers and an account book of William Dwight Sr., kept while serving as treasurer of the Laconia and Pepperrell Cotton Mills in Biddeford, Maine, as treasurer of the Saco Water Power Company, and also as President of the White Water Valley Railroad in Ohio.
General Info: Unpublished guide in the library
Located at the Massachusetts Historical Society.

Hosmer, William H.C. Excelsior battle-song.
Description: Broadside. 27 x 21 cm
Notes: Printed in three columns divided by single lines
Located at the New York Historical Society, New York, NY, Brown University, and the Massachusetts Historical Society.

Hulbert, Rosanna Covey. Rosanna Covey Hulbert papers, 1861-1865.
Description: 1 microfilm reel (part) : master negative. 1 microfilm reel (part) : print master. 1 microfilm reel (part) : positive.
Abstract: Letters written to Rosanna Covey by her husband and by her brothers Alfonzo (Company K, 13th Michigan Infantry), Hiram and Jordin Covey (both of Company C, 70th New York Infantry) and her cousins Eleazer (Company A, 11th Michigan Infantry) and Israel Covey (Company B, 44th Illinois Infantry) also letters from John Slover (Company B, 17th Michigan Infantry). The letters describe camp life, battles, and other military activities. One letter by Hiram Covey describes the First Battle of Bull Run.
Notes: Includes transcripts./ Donor:4567/ Formerly part of Ness, Nina L. Nina L. Ness collection, 1793-1900./ Originals available./ Bio/History: Resident of Waverly Township, Van Buren County, Mich. married to Nathan Hulbert who served in Company C, 70th New York Infantry, during the Civil War.
Located at the University of Michigan, Bentley Hist. Library.

Peterson, A.G. "Battle of Williamsburg, May 5, 1862." Confederate Veteran magazine, Volume 20 (1911). 271-272.
Thank you to Mike Andrus for identifying this resource.

Sutherland, Bruce. "Pittsburg volunteers with Sickles' Excelsior brigade." Western Pennsylvania historical magazine XLV (1962) 47-68, 342-62.

Van Ostran, Clare E. Diary, 1864.
Description: 1 folder
Abstract: Diary, Jan. 1-Aug. 16, 1864, describes camp life near Roandy Station (Va.), his duties and meals, the enlistment of new men, drunkeness and gambling among the soldiers, the weather, and fighting battles in Wilderness (Va.). Miscellaneous financial accounts continue through Dec. 1864.
Notes: Bio/History: Van Ostran, from Hartford Center (Van Buren County, Mich.), was a Corporal in Company C, 70th New York Volunteers, or the 1st Regiment Excelsior Brigade, 2nd Div., 3rd Corps, Army of the Potomac. He was mustered in July 1864. (This information is from the front of the diary. Nothing further is known about him. He is not listed in the Michigan Soldiers and Sailors Index, probably because he served in a New York unit.).
Located at Clarke Historical Library (Central Michigan University) Civil War collection of personal papers.

Wiley, Bell Irvin. "The soldier's life, North and South, letters home tell adventures of two foes." Vida. February 3, 1961. 64-77.


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Daniel Edgar Sickles (October 20, 1819 – May 3, 1914)

Daniel Edgar Sickles was born on October 20, 1819, in New York City. He was the only child of George Garrett Sickles and Susan Marsh Sickles. Sickles's father was a patent attorney and successful real estate broker, who could afford to send his son to private schools. Young Sickles exhibited his independent spirit, however, and left school at the age of sixteen years to become a printer's apprentice.

During his teens, Sickles met Charles Da Ponte, a professor at the University of the City of New York (now New York University). Da Ponte befriended Sickles, who took up residence at the home of Da Ponte's father, acclaimed music teacher Lorenzo Da Ponte. With the assistance of Charles Da Ponte, Sickles obtained a scholarship to the University of the City of New York, where he studied law. When Charles Da Ponte died unexpectedly in 1838, Sickles left school. He continued his law studies with Benjamin Butler and was admitted to the New York bar in 1846.

Sickles quickly became a successful attorney, specializing in corporate law. He also joined the Democratic Party and became a prominent figure in Tammany Hall, the party's New York political machine. In 1847, Sickles represented New York County for a term in the New York State Assembly. At about that time, he joined the New York State Militia and was commissioned as a major with the 12th Regiment. While his star was on the rise, Sickles also developed a reputation as a gambler, womanizer, and high-liver.

Sickles's personal life changed dramatically on September 27, 1852, when he married a visibly pregnant, seventeen-year-old Teresa Da Ponte Bagioli, who he knew as an infant from his days at the Da Ponte household. Their only child, Laura Buchanan Sickles, was born seven months later.

By 1853, Sickles had obtained the plum political appointment of corporation counsel of New York City. During his short tenure in that position, Sickles was a strong advocate for the establishment of Central Park. By 1854, Sickles was in London serving as secretary to James Buchanan, United States minister to Great Britain. While serving there, he became the focus of British gossip for his tawdry relationships.

When Sickles returned to the United States, voters in New York's third district elected him to a term in the New York State Senate in 1855. In 1856, third district voters elected him to the first of two successive terms in the United States House of Representatives. Sickles served in the 35th Congress (March 4, 1857 to March 4, 1859) and the 36th Congress (March 4, 1859 to March 4, 1861).

While living in Washington, Sickles wife became romantically involved with Philip Barton Key II, district attorney of the District of Columbia, and son of Francis Scott Key, composer of the "Star-Spangled Banner." Upon confirming his wife's dalliances, Sickles confronted Key on a street across from the White House and shot him dead on February 27, 1859. During a sensational trial that gripped the nation's attention, Sickles's defense team, which included Edwin M. Stanton, argued that Sickles was innocent of the charge of homicide due to temporary insanity. On April 26, 1859, the jury agreed, returning a verdict of not guilty, thus marking the first successful use of the plea of temporary insanity to escape a murder charge in United States legal history.

Sickles escaped the gallows or prison, but his political career was ruined. When his second term in Congress ended, he returned to New York, where he sought to repair his tattered image by recruiting troops for the Volunteer Army that was being assembled in response to the secession crisis. By June 1861, Sickles was instrumental in raising four regiments of troops (70th, 72nd, 73rd, and 74th New York Infantry) that were collectively known as the Excelsior Brigade. When the 70th Regiment was mustered into service on June 20, 1861, Sickles was selected as the unit's colonel.

Initially, Sickles and his unit were assigned to the defenses of Washington. On December 5, 1861, the United States War Department issued General Orders, No. 106, promoting Sickles to the rank of brigadier general. Likely due to his checkered past, however, the Senate refused to confirm his appointment. Sickles was stripped of his command as he and his brigade were traveling by boat to the Virginia Peninsula for the commencement of the Peninsula Campaign. Sickles returned to Washington where he lobbied President Lincoln to pressure Republican senators to award him his appointment, although he was a New York Democrat. Lincoln's arm-twisting eventually paid off and, on May 13, 1862, the Senate approved Sickles's appointment by a vote of nineteen to eighteen. On June 10, 1862, the War Department issued General Orders, No. 63, announcing Sickles's appointment as brigadier general to date from March 20, 1862.

Sickles rejoined his brigade in time to participate in the latter stages of the Peninsula Campaign. Commanding the 2nd Brigade of the 2nd Division of the 3rd Corps of the Army of the Potomac, he was engaged at the Battle of Seven Pines (May 31–June 1, 1862) and during the Seven Days Battles (June 25–July 1, 1862).

During the Northern Virginia Campaign, Sickles was back in New York recruiting replacements for losses suffered on the Peninsula and did not see action at the Battle of Bull Run II (August 28󈞊, 1862).

On September 5, 1862, the War Department issued Special Orders, No. 223, promoting Joseph Hooker to command of the 3rd Army Corps. Sickles assumed command of Hooker's 2nd Division following Hooker's advancement. Sickles missed the Battle of Antietam (September 17, 1862) because the 3rd Corps was guarding Washington.

On November 29, 1862, Sickles was appointed to the rank of major general. His promotion and Senate confirmation were officially announced by the War Department ten months later (General Orders, No. 316, September 18, 1863).

Following the Battle of Antietam, President Abraham Lincoln issued an executive order, replacing Major General George B. McClellan with Major General Ambrose E. Burnside as commander of the Army of the Potomac, on November 5, 1862. Nine days later, Burnside issued General Orders, No. 184 (Army of the Potomac), dividing the Army of the Potomac into three "Grand Divisions." Burnside's command was short-lived. Following his defeat at the Battle of Fredericksburg (December 11-15, 1862), where Sickles's division was held in reserve, President Lincoln drafted General Orders, No. 20 (U.S. War Department) on January 25, 1863, announcing that Hooker was replacing Burnside as commander of the Army of the Potomac. Never an enthusiast of Burnside's Grand Divisions, Hooker issued General Orders, No. 6 (AoP) on February 5, 1863, restoring the army's organization to the previous corps and division structure. Sickles benefitted greatly from his friend's restructuring. Hooker named Sickles to command the 3rd Corps, although the Senate had yet to confirm his appointment as a major general. Two months later, on April 15, 1863, the United States War Department issued General Orders, No. 96, announcing that President Lincoln had appointed Sickles to command the 3rd Corps on a permanent basis.

Hooker and Sickles were notoriously hard drinkers and womanizers. Their debauchery during the winter of 1863 prompted some of their fellow officers to compare the headquarters of the Army of the Potomac to, "a combination of bar-room and brothel."

At the Battle of Chancellorsville (April 30-May 6, 1863), Hooker’s and Sickles's relationship was tested when Hooker lost his nerve and shifted from an offensive to a defensive strategy just as his troops were poised to attack Confederate General Robert E. Lee's greatly outnumbered Army of Northern Virginia. Displeased with the change, Sickles took matters into his own hands, on May 2, by launching an assault against a column of Rebel soldiers moving across his front. Sickles’s movement created a gap in the Federal lines that enabled Stonewall Jackson's forces to overrun the 11th Corps. Sickles's actions also isolated his own corps, which narrowly escaped disaster.

Despite his actions at Chancellorsville, Sickles survived Hooker's eventual demise. Less than two months after the shocking defeat, on June 27, 1863, the War Department issued General Orders, No. 194 announcing, "By direction of the President, Major General Joseph Hooker is relieved from command of the Army of the Potomac, and Major General George G. Meade is appointed to the command of that Army." Although Meade disliked Sickles, he was in no position to replace him as a corps commander following his appointment just three days before the looming Battle of Gettysburg (July 1-July 3, 1863).

Sickles had endangered his corps and the entire Army of the Potomac by stretching interpretations of his orders Chancellorsville. At Gettysburg, he directly disobeyed Meade's orders, creating nearly the same outcome. When Sickles arrived at Gettysburg on July 2, Meade ordered him to position his corps along the lower section of Cemetery Ridge, between Winfield S. Hancock's 2nd Corps and a small hill known as Little Round Top.

Believing that Meade's directive stretched his corps too thinly, Sickles disobeyed his orders by failing to secure Little Round Top. Then, believing that the ground to his front was more defensible, Sickles moved his corps forward one half-mile without Meade's approval.

Sickles's unauthorized advance left Hancock's flank unguarded. It also created a salient, or bulge, in the Federal line that exposed Sickles's corps to assault from two sides. When Meade arrived on the scene, he admonished Sickles for flouting his instructions. A contrite Sickles offered to withdraw from his advanced position, but the proposal was too late. Confederate Lieutenant General James Longstreet had quickly recognized Sickles's error and attacked. Longstreet's soldiers overwhelmed the 3rd Corps, inflicting over four thousand casualties among the approximately ten thousand Union soldiers engaged. During the fighting a Confederate cannonball struck Sickles's right leg, forcing its amputation and the evacuation of the injured general from the field. Meade's judicious use of his reserves prevented the crisis from becoming a disaster.

Sympathy for Sickles's injury, combined with the eventual Union victory at Gettysburg, probably saved the injured general from facing further admonishments for disobeying orders. Unsatisfied with escaping blame, however, Sickles launched a smear campaign against Meade that culminated with his testimony before the Joint Committee on the Conduct of the War in the spring of 1864. While his political allies in Washington may have been sympathetic, Sickles's muckraking won him no friends in the army. In October 1863, Meade and Ulysses S. Grant declined Sickles's request to resume command of the 3rd Corps on the grounds that he was unfit for combat duty.

Sickles remained in the military for the rest of the war as a non-combatant. In 1865, the War Department sent him to Colombia on a diplomatic mission. Upon his return, Sickles commanded the Department of South Carolina, the Department of the Carolinas, the Department of the South, and the 2nd Military District during Reconstruction.

In 1866, Sickles received an appointment as a colonel in the regular army with the 42nd U.S. Infantry (Veteran Reserve Corps). The next year, his wife died, leaving him a bachelor again. Sickles was mustered out of volunteer service on January 1, 1868 with the rank of major general.

In 1869 Sickles retired from the military to accept an appointment as United States Minister to Spain. While living there, he met and married Caroline de Creagh on November 27, 1871, in Madrid. Sickles's return to married life did not deter him from indulging in numerous affairs, the most notorious of which was with the deposed Spanish Queen Isabella II who was in exile in Paris.

In 1873, Sickles was forced to abandon his ministerial role following a dispute with Secretary of State Hamilton Fish. Living in Paris for the next few years, his wife bore him a daughter and a son.

Sickles returned to the United States in 1879 and immersed himself in veterans' affairs. From 1888 to 1889 he served as president of the New York State Board of Civil Service Commissioners, followed by a term as sheriff of New York in 1890. In 1892, voters from New York's 53rd Congressional district elected Sickles to a term in the House of Representatives, where he served in the 54th Congress from 1893 to 1895.

Sickles lived for more than fifty years after the Battle of Gettysburg. During that time he waged a continual battle to salvage his reputation at the expense of George G. Meade, who died in 1872. He finally gained vindication of a sort in 1897, when political allies in the 55th Congress awarded him the Congressional Medal of Honor for his actions during that conflict, more than thirty years after the fact.

As one of the last surviving general officers of the Civil War, Sickles played a prominent role in preservation efforts at the Gettysburg battlefield site. He also developed a close relationship with former Confederate General James Longstreet, his adversary at Gettysburg.

Sickles died of a cerebral hemorrhage, at the age of ninety-four years, in New York City on May 3, 1914. He is buried at Arlington National Cemetery, in Arlington, Virginia.


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