Perros en la antigua China

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Los perros son el animal domesticado más antiguo de China y fueron criados como guardianes, para el transporte de mercancías, para el pastoreo, la caza y como fuente de alimento. La evidencia arqueológica data de la domesticación del perro en China hace aproximadamente 15.000 años. Se han encontrado restos de perros en tumbas neolíticas y sus huesos en basureros que datan del mismo período en adelante.

En la antigua China, el perro siempre fue considerado de manera utilitaria como un trabajador, no como un compañero. Aun así, los perros eran muy apreciados no solo por sus usos prácticos, sino como seres liminales que tendían un puente entre los reinos de los vivos y los muertos, el mundo mortal y el invisible. El folclore chino a menudo presenta un perro con cualidades transformadoras o uno asociado con lo divino, y el perro sirve como el undécimo signo del zodíaco chino.

La famosa lealtad del perro se enfatiza no solo en los cuentos populares y las leyendas, sino también en el arte y la iconografía protectora. Los amuletos de jade a menudo se tallaban en forma de perros y las estatuas de perros se colocaban fuera de las casas, negocios y residencias reales. El perro fue reconocido desde el principio como una fuerza protectora y esta imagen persiste hasta el día de hoy, aunque ahora también son valorados como mascotas y miembros de la familia.

Historia temprana

El sitio neolítico de Banpo Village en la provincia de Shaanxi es uno de los muchos que ofrecen evidencia de la domesticación temprana del perro. La aldea fue ocupada entre 4500-3750 a. C., y no hay duda de que los residentes tenían muchos perros durante ese tiempo. Se han encontrado abundantes huesos de perro y cerdo, y es posible, incluso probable, que en esta fecha temprana los perros ya estuvieran asociados con el mundo de los espíritus. Se ha encontrado una imagen que se asemeja a un perro en fragmentos de cerámica junto con la del mítico dragón-cerdo (precursor del ahora famoso dragón chino y que también representa buena fortuna y protección), lo que sugiere que los aldeanos reconocieron un aspecto espiritualmente significativo del perro.

Sin embargo, principalmente, el perro era una herramienta funcional en la vida cotidiana del pueblo. La erudita Judith M. Treistman escribe:

¿Historia de amor?

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El perro probablemente se usó como alimento y ropa, pero lo más importante para el transporte. En esta última capacidad de animal de tiro, que también fue importante para los miembros de las tribus posteriores, el perro formaba parte de la tecnología de la eficiencia forestal. (31-32)

Aunque la gente de Banpo era principalmente vegetariana, cazaba animales salvajes y pescaba en aguas cercanas. Treistman señala que los animales cazados incluían lobo, turón, oveja de montaña, almizcle, ciervo, corzo, jabalí, alce, comadreja y muchos otros. Se utilizaron perros para transportar los animales muertos a la aldea para su procesamiento. Una vez que se volvieron demasiado mayores para ayudar a los cazadores, lo más probable es que se mataran por sus abrigos y cualquier otra parte de sus cuerpos que pudieran usarse.

También fueron asesinados para liberar su espíritu de protección y fueron enterrados frente a las casas, no solo en Banpo sino a lo largo de la historia china posterior. Las historias de fantasmas fueron la forma más antigua de literatura en China y, como con prácticamente todas las culturas antiguas, los chinos tenían un miedo profundamente arraigado a los fantasmas. La razón más común de un embrujo era un entierro inadecuado, y si aparecía un fantasma, generalmente era por esta razón o porque la tumba del difunto había sido perturbada. Sin embargo, había muchos tipos diferentes de fantasmas, y algunos eran simplemente espíritus de mal genio o perturbados cuyo interés era poseer a una persona o hacer que sus vidas fueran miserables. Dado que los perros eran reconocidos como protectores naturales, tenía sentido que fueran especialmente eficaces contra los espíritus como los espíritus mismos.

Los perros como defensores espirituales

Con el tiempo, la práctica de sacrificar perros desapareció y los perros de paja se colocaron ante las puertas de una casa o de una ciudad con el mismo propósito, y esta observancia finalmente dio paso a estatuas de perros-león, generalmente de piedra, conocidos como Foo. -Perros en el oeste (foo es decir, Buda). Este concepto se originó cuando el budismo llegó a China desde la India acompañado del mito de que Buda cabalgaba por el cielo a lomos de un león. Los chinos nunca habían visto un león real, pero habían visto al perro pequeño conocido como el pequinés. El pequinés fue criado y cuidadosamente arreglado para que se pareciera a las descripciones que los chinos habían escuchado del león y la estatua de Foo-Dog, luego, llegó a representar el poder protector del Buda.

La estatua de Foo-Dog llegó a representar el poder protector del Buda.

Las bestias de piedra, generalmente gruñendo y adornadas con un collar adornado con campana, tenían el mismo propósito que el cadáver de un perro real o una figura de paja. Se pensaba que la campana advertía de la aproximación de un espíritu, mientras que el collar estaba grabado con símbolos de protección y, a menudo, la cabeza o el rostro de una entidad protectora espiritual. Siempre se colocaron en parejas; el macho tiene una pata sobre una bola ornamentada, que representa el poder y la dominación sobre los asuntos humanos del mundo, mientras que la hembra tiene su pata sobre un cachorro que se retuerce, simbolizando el control de las fuerzas de la naturaleza.

El motivo del collar con campana proviene de la práctica de colocar campanas en los collares de perros reales, ya que se creía que las campanas (o campanillas) sonarían en presencia de espíritus invisibles. El emparejamiento de los Foo-Dogs también es significativo porque la hembra representa la fuerza yin y protege a las personas de la casa, mientras que el macho representa el yang y protege la estructura misma.

Esta práctica exacta todavía se observa hoy en China y en otros lugares fuera de los establecimientos de propiedad china. Con frecuencia, se ven estatuas de perros leones a ambos lados de la puerta de un restaurante chino, y están allí para protegerse contra los espíritus malignos y las fuerzas oscuras. Si uno se detiene para ver las estatuas con atención, verá que el cachorro debajo de la pata de la hembra parece estar amamantando. Este detalle proviene de la antigua creencia de que las leonas secretaban leche a través de las almohadillas de sus patas. Los perros-león no se parecen tanto a leones o perros como a criaturas míticas de otro mundo, y esto, por supuesto, es por diseño. Los perros a menudo se asociaban con el reino intermedio que separaba la vida de la muerte, lo que contribuía a la alta estima que se les tenía incluso cuando continuaban siendo utilizados como fuente de alimento.

Perros en el folclore

Los perros se consideraban tan importantes que, de hecho, se pensaba que merecían la protección divina por sus servicios. Un cuento popular cuenta la historia de un hombre llamado Coffin Head Li que era un matón cruel que se alimentaba de animales indefensos, especialmente perros y gatos. Un día, Coffin Head recibe la visita de dos hombres con túnicas moradas que le dicen que los dioses del más allá lo han condenado por abusar de los animales. Coffin Head se ríe de sus comentarios como una broma, pero luego producen un documento que detalla las quejas de 460 perros y gatos en el más allá acusándolo de crueldad en sus muertes.

Coffin Head Li es declarado culpable de sus crímenes y llevado para castigarlo en la otra vida. Esta historia, como muchas de las historias de fantasmas de la antigua China, sirvió para enseñar una lección moral sobre cómo uno debe comportarse con los demás, en este caso los animales, y el destino desagradable que le esperaba a quien rompiera con el tipo de comportamiento esperado por los dioses. .

Tratar a los perros con respeto y permanecer fiel a la palabra de uno es una de las moralejas del Historia de Panhu. Los grupos étnicos chinos de Yao y She afirman que el perro Panhu es su antepasado. Según sus leyendas, un emperador llamado Ku estaba en conflicto con un enemigo poderoso y le prometió a su hija en matrimonio a cualquiera que pudiera traerle la cabeza de su oponente. Panhu el perro logró el objetivo y apareció en el palacio con la cabeza y así, aunque a regañadientes, el emperador le dio a la princesa. La leyenda concluye con los dos desapareciendo en las montañas donde Panhu se convierte en un príncipe humano y él y la princesa tienen muchos hijos juntos.

Los perros se consideraban tan importantes que se pensaba que merecían protección divina por sus servicios.

La naturaleza transformadora del perro es parte integral de otro cuento popular conocido como El perro de la lámpara. En esta historia, el mayordomo de un rico comerciante nota una lámpara brillante que brilla sobre su refugio en la propiedad de su amo. La luz de la lámpara parece descender lentamente en una bola brillante hacia el suelo donde se convierte en un perro. El mayordomo se levanta y sigue al perro por el jardín donde la ve transformarse en una hermosa joven. El mayordomo y la dama pasan muchas noches juntos hasta que el amo se entera y exige que capture a la mujer y se la lleve.

El mayordomo no quiere traicionar a su amante, pero teme a su amo y trata de atraparla, pero ella desaparece. Meses después, el mayordomo ve a su dama cuando él regresa a casa de un mandado y ella lo lleva a un campo de sorgo donde se encuentra una hermosa mansión. Ella le dice que su romance terminó debido a su traición, pero le dará una fiesta de despedida. Ella le prepara un banquete y tiene muchas doncellas encantadoras que lo atienden. Cuando termina y regresa a casa, mira hacia atrás para ver solo el campo de sorgo.

La dama del cuento es siempre fiel al mayordomo, hasta el final cuando le prepara el banquete, aunque él la ha tratado mal, como se comportaría un perro. La lealtad del perro y su maltrato inmerecido está en el centro de esta historia como lo sugiere la mujer que se transforma de un perro.

El perro leal aparece en muchos otros cuentos, pero no siempre se ve como una presencia útil. El mito del perro celestial representa a un perro (conocido como Tiangou, que literalmente significa 'perro celestial') que se come el sol o la luna durante un eclipse y es responsable de los matrimonios sin hijos. El erudito Edward T. C. Werner escribe:

El perro es la estrella del perro y si el 'destino' de la familia está bajo esta estrella, no habrá ningún hijo o el niño tendrá una vida corta. Chang Hsien es la patrona de las mujeres embarazadas y fue adorada por mujeres deseosas de tener hijos. (178)

Chang Hsien está representado en amuletos y retratos de la dinastía Sung como un hombre barbudo con un arco y una flecha levantados de pie protectoramente junto a un niño. El trabajo de Chang Hsien es dispararle al Perro Celestial antes de que pueda causar problemas. Los rituales que rodeaban a Chang Hsien y Tiangou incluían golpear a los perros para expulsar el espíritu de Tiangou de un hogar, y especialmente si una pareja estaba tratando de concebir un hijo. La influencia espiritual se consideró un factor importante en la concepción como, de hecho, en todos los demás aspectos de la vida.

Perros y Muertos

Los espíritus y el daño que podían causar eran de gran preocupación para la gente de la antigua China y lo siguen siendo hoy. La creencia en fantasmas es tan común que incluso afecta la forma en que se diseñan las carreteras en el país. Se cree que los fantasmas solo pueden caminar en línea recta, por lo que las carreteras están diseñadas específicamente para curvarse y desviarse, de modo que ciertos tipos de espíritus no puedan seguir a uno a casa.

El collar de perro también se vio afectado por esta creencia en los fantasmas y su forma de viajar. Se colocaron pequeñas campanas en los collares de perro, bastante comunes en los collares de Shih Tzu incluso hoy en día, para asustar a los espíritus. Con el tiempo, las madres sujetarían collares de perro a sus hijos con este mismo tipo de campanas para protegerlos de espíritus invisibles; un fantasma escucharía las campanas, pensaría que el niño es un perro y se volvería en la otra dirección. Dado que un fantasma solo podía caminar en línea recta, se asumió que no volvería y el niño estaría a salvo.

Esta creencia en los fantasmas surgió del entendimiento de que los muertos continúan existiendo después de la vida y pueden ayudar a los vivos (en la forma de los antepasados ​​de uno) o causar daño (ya sea como espíritus inquietos o aquellos que creen que han sido heridos o deshonrados por los vivos). Los fantasmas eran fuerzas poderosas que fácilmente podían arruinar la vida de alguien si no se tomaban precauciones, y una de las defensas más efectivas era el perro. Treistman comenta sobre las prácticas funerarias chinas y la importancia del perro:

Aquellos que llevaban el prestigio del linaje - y, quizás al principio, aquellos que habían adquirido un reconocimiento especial como líderes en incursiones y guerras - fueron enterrados en grandes cámaras funerarias, siempre acompañados por un perro. (132)

El perro sirvió a su amo en la otra vida tal como lo había hecho mientras estaba en la tierra, protegiéndolo contra los espíritus malignos y los fantasmas. La vida futura china comenzó con el alma cruzando un puente hacia el otro reino donde entraría al cielo para reunirse con sus antepasados ​​o, si no lo merecía, caería del puente al abismo de una especie de infierno. Se pensaba que el perro iba antes que su amo, en algunas versiones del cuento, como guía y protector. La buena naturaleza y la lealtad del perro fue un consuelo en el viaje final, aunque estas cualidades también fueron la razón por la que casi fue excluido como uno de los animales del zodíaco chino.

El perro en el zodíaco

El perro es el undécimo signo del zodíaco chino y uno de los más populares. Según la historia La gran carrera, lo que explica cómo surgió el zodíaco, el Emperador de Jade proclamó que habría un concurso y los primeros doce animales en cruzar la línea de meta serían recompensados ​​con la colocación en el cielo nocturno. Diez animales ya habían pasado corriendo junto al Emperador de Jade que esperaba cuando el perro finalmente pasó. El Emperador de Jade lo detuvo y le preguntó por qué llegaba tan tarde cuando siempre corría tan rápido. El perro explicó que se encontró con amigos en el camino con los que tenía que saludar y jugar, pero nunca perdió de vista a dónde lo habían llamado.

Otra versión del cuento del zodíaco tiene al perro lejos en otro país luchando contra los espíritus malignos y esto es lo que lo hace cruzar tarde la línea de meta. Ambas versiones de la historia tocan la naturaleza del perro como juguetón, amigable, leal y protector. Las personas nacidas bajo el signo del perro son consideradas honestas, sinceras, leales, enérgicas e inteligentes. Según la astrología china, sus horas más productivas son entre las 7-9 pm (19: 00-21: 00) y, en la dicotomía yin-yang, son yang. Su calidez y lealtad atraen a muchos amigos, y por lo general son prósperos y generalmente felices.

Conclusión

El perro y la creencia de larga data en entidades sobrenaturales son fundamentales para una ceremonia china anual conocida como Día de Barrido de Tumbas, que se celebra alrededor del 4 de abril durante el Festival Qingming. La gente visita las tumbas y las tumbas de sus familiares y trae regalos, se asegura de que las tumbas estén cuidadas y habla con los muertos. Sin embargo, el Día de Barrido de Tumbas no solo se ocupa de las tumbas de los seres humanos, sino también de las mascotas.

Las tumbas de perros, especialmente, son honradas ahora durante el Festival Qingming, y los cementerios de mascotas se han vuelto cada vez más populares. Desde la década de 1950 hasta la de 1980, era ilegal incluso tener un perro en Beijing porque se pensaba que era un frívolo desperdicio de recursos, pero el gobierno chino ha relajado esta restricción, y cada vez más personas en China tienen perros y también gastan cantidades considerables. de dinero para comprar y mantener sus tumbas una vez que hayan fallecido.

La gente visita estos cementerios el Día de la Limpieza de Tumbas y deja sus juguetes, comida y otros objetos favoritos como regalo para sus perros, de la misma manera que durante siglos lo han hecho los chinos con sus antepasados. La visión china del perro como un recurso, más que como un compañero, parece haber cambiado drásticamente desde la antigüedad, pero, como se señaló, el perro siempre ha sido más importante para la cultura de lo que muchos reconocen.


¿Son estas las imágenes más antiguas de perros?

El arte rupestre descubierto en Arabia Saudita se remonta a miles de años y posiblemente muestra a cazadores llevando perros con correas.

En el noroeste de Arabia Saudita, un cazador rodeado por una jauría de perros enhebra una flecha, la apoya contra la cuerda de su arco y la tira hacia atrás para matar a un animal salvaje que deambula cerca. Está flanqueado por otros cazadores que preparan sus armas.

Esta escena, y otras similares, están grabadas en los acantilados que sobresalen del árido y seco desierto que cubre la región norte de la actual Arabia Saudita. Un equipo de investigadores cree que puede ser la primera descripción de perros jamás documentada, aunque otros expertos aún no están convencidos de ese hecho. (Esta historia fue reportada por primera vez por David Grimm para Ciencias.)

"La distinción entre pastores y cazadores fue inmediatamente clara", dijo Maria Guagnin, arqueóloga del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania. Trabajando con la Comisión Saudita de Turismo y Patrimonio Nacional, Guagnin documentó 1.405 paneles de arte rupestre que contienen 6.618 representaciones de animales individuales.

El arte rupestre tallado en los acantilados de los sitios arqueológicos de Shuwaymis y Jubbah muestra imágenes de perros que ayudan a los cazadores humanos. En comparación con las tallas adyacentes de personas, los caninos son de tamaño mediano, con hocicos cortos, orejas puntiagudas y una cola alegre y rizada. Se parecen a la raza canina de hoy en día.

El arte rupestre tiene un detalle intrigante que muestra un esfuerzo temprano por utilizar perros como compañeros de caza. Lo que parecen ser correas atan a los perros a sus compañeros humanos. Extendiéndose desde el cuello de los perros, líneas como cuerdas corren hasta la cintura humana. En una escena, se muestra la imagen de un humano dispuesto a usar un arco para disparar una flecha, con perros atados flanqueando sus costados. (Aprenda por qué los perros son tan amigables).


La historia china de comer perros

Los perros han sido parte de los hogares chinos durante al menos 7.000 años, dicen los arqueólogos. Se decía que el gobernante mitológico Fu Xi había domesticado seis animales salvajes: el cerdo, el buey, la cabra, el caballo, las aves y el perro, lo que indica que los perros se mantenían a menudo incluso en la antigüedad.

Los registros muestran que en ese entonces los perros se mantenían principalmente para ayudar con la caza. A medida que el pueblo chino se comprometió más con la agricultura, el papel del perro como cazador se volvió menos importante, pero no se dejó de lado. Su lealtad a su dueño la hizo valorada por su papel de guardia.

Quienes abogan por comer perro sostienen que es una tradición china, afirmando que los documentos históricos hablan de "carniceros de perros" que se especializaban en la preparación de la carne. Otros citan obras del fundador de la dinastía Han, Liu Bang, y del pintor de la dinastía Qing, Zheng Banqiao, como prueba de que los chinos siempre han disfrutado de la carne de perro, pero esto no es suficiente para demostrar que es una tradición o costumbre.

El San Zi Jing, un texto utilizado para enseñar a los niños desde el siglo XIII, describe al perro como uno de los seis animales criados por personas. Por lo general, se considera que esto significa que estos animales eran una fuente de carne. Pero a medida que la agricultura se desarrolló y los hábitos alimentarios cambiaron, las vacas, las ovejas, los pollos y los cerdos se convirtieron en las principales fuentes de carne para los chinos. Los perros dejaron de usarse como alimento gradualmente, y las razones detrás de esto son complejas.

Antes de las dinastías Qin y Han, la combinación de técnicas agrícolas primitivas y el caos de la guerra constante significaba que los niveles de vida eran bajos y la carne un lujo poco común, ofrecido principalmente a los ancianos como señal de respeto. Las bestias de carga y los perros guardianes que murieron de enfermedad o de vejez no podían desperdiciarse, por lo que nuestros ahorrativos antepasados ​​cocinarían la carne y comerían hasta saciarse.

La carne de perro no era un alimento esencial para las personas, como puede verse en un estudio de las ofrendas de sacrificio. Estas ofrendas a los dioses y sus antepasados ​​eran importantes y se prestó gran atención a los bienes que se ofrecían. Para la más grandiosa de las ceremonias imperiales se sacrificaba una vaca o un caballo, en ocasiones menos importantes un cerdo o una oveja, y la gente corriente ofrecía cerdo, pollo o pescado. Pero el perro casi nunca se usaba y se consideraba una falta de respeto para los espíritus hacerlo. Ese tabú sigue siendo común hoy en día, lo que demuestra que la carne de perro no es adecuada para gustos refinados y, ciertamente, no para servir a los invitados.

Dog cayó cada vez más en desgracia después de la dinastía Han. El taoísmo filosófico, que surgió a finales del Han, veía a los perros como inmundos y se creía que el consumo de perros dañaba los esfuerzos por llevar una vida sencilla. Durante las dinastías Tang y Song, el consumo de perros disminuyó aún más a medida que aumentaba la variedad de carnes disponibles y se extendían las historias de perros fieles y las ideas budistas de la reencarnación.

China tiene muchas minorías étnicas, cada una con sus propias tradiciones y costumbres culinarias. Pero ninguno de ellos puede describirse como devorador de perros. En el Islam, los perros se consideran impuros, por lo que existe una prohibición religiosa de comer carne de perro. Los mongoles son tradicionalmente nómadas y ven a los perros como guardias y compañeros acérrimos. Para los manchúes comer perro es tabú, debido a la leyenda de que un perro salvó la vida de su antepasado Nurhaci. Los tibetanos son budistas y no matan animales innecesariamente, y ven a los perros como compañeros leales, por lo que rara vez se los comen. E incluso el pueblo Zhuang de Guangxi, donde se lleva a cabo el "festival de la carne de perro" de Yulin & # 8211, no está registrado en documentos históricos como entusiastas comedores de perros.


Perros de la dinastía: la historia real del Shih Tzu

¿Sabías que tu pequeño y leal Shih Tzu tiene raíces profundas en la historia real de China?

Si bien muchos asocian la raza con la emperatriz viuda Tzu Hsi, que gobernó en China desde 1861 hasta 1908 y consideraba sagrados a los perros, Shih Tzu aparece en tapices que datan de hace 2000 años. Si bien sus orígenes no están completamente claros, hay evidencia de que la raza & mdashdistinta de Lhasa Apso, Pug y Pekingese & mdash fue desarrollada por monjes tibetanos que ofrecieron los perros del templo como obsequios a los emperadores de China.

Santas mascotas del palacio

Llamado Shih-tzu Kou en chino tradicional, que literalmente significa & ldquoLion Dog & rdquo; los rasgos faciales parecidos a los de un león de la raza & rsquos eran venerados en las cortes imperiales porque se decía que Buda había viajado a la tierra en el lomo de un león.

Durante las dinastías Ming y Manchú, los pequeños perros león fueron criados y criados por eunucos del palacio y fueron considerados propiedad exclusiva de la corte real. Rara vez se los veía fuera de los palacios y cualquiera que fuera sorprendido en posesión de uno podía ser condenado a muerte.

Estos Shih Tzus de espesa capa a veces se llevaban dentro de las túnicas de las mujeres nobles e incluso se usaban como calentadores de cama y se colocaban a los pies de los emperadores y emperatrices para generar calor.

De China a Occidente

Los historiadores de perros creen que después de que la emperatriz Tzu Hsi llegó al poder en la década de 1860, el Dalai Lama en ese momento le presentó una pareja reproductora de extraordinarios Shih Tzus. Estos magníficos perros fueron la base de su línea pura.

Finalmente, los perros se obsequiaron a la nobleza inglesa y holandesa y en 1938 se estableció un estándar para la raza. A finales de la década de 1930, Shih Tzus finalmente llegó a Estados Unidos y alcanzó una enorme popularidad en la década de 1960. Incluso a medio mundo de los palacios de China, los Shih Tzus nunca están lejos de sus linajes reales.


Saurr, Noruega

Muchos dueños de mascotas son culpables de tratar a sus perros como reyes, pero en el caso de Saurr, realmente era un perro real. La historia cuenta que en el siglo XI, el rey Eystein de Drontheim conquistó la ciudad de Trondheim, que dejó a su hijo Onund para que gobernara.

Una ballena más tarde, Onund fue asesinado. Enfurecido por este acto, el rey Eystein le dio a la gente una opción: elegir a su nuevo rey entre su esclavo, Thorer Fax, o su perro, Saurr. Los ciudadanos de Trondheim eligieron al perro, ya que creían que recuperarían su reino y serían libres de gobernarse a sí mismos.

Cuenta la leyenda que este perro particularmente famoso estaba dotado de la inteligencia y la sabiduría de tres hombres y podía hablar en lenguas humanas. Saurr gobernó el reino durante tres años, durante los cuales fue tratado como realeza, alimentado solo con la mejor comida y recibió un collar de oro y plata con joyas.

Saurr vivió una vida mimada como Rey Perro, pero también fue el pastor del ganado real. Después de gobernar el reino durante tres años, Saurr murió defendiendo el ganado de una manada de lobos.

Peritas fue el famoso perro de Alejandro Magno y lo acompañó durante las expediciones militares. ( Dominio publico )


Pugs en el Tíbet

Otra teoría sobre el origen de los pugs sitúa a la raza en primer lugar en los monasterios budistas del Tíbet alrededor del 400 a. C. Los monjes pueden haber utilizado a los pugs principalmente como mascotas y posiblemente como perros guardianes (Historia del Pug). El pug se parece a los leones chinos Fu, o leones guardianes, y se cree que los escultores pueden haber modelado a los leones según el pug, o una de varias otras razas de perros chinos que son similares en apariencia (como el pequinés). Las estatuas de Fu Lion se encuentran fuera de los templos chinos y se cree que tienen poderes protectores. Los monjes pueden haber tenido pugs debido a su parecido con los leones guardianes (Sutherland).

En el Tíbet, los pugs se llamaban retrasos k & # x2019yi, que significa & # x201Chand dog. & # x201D Esto proviene de una leyenda tibetana sobre los orígenes de los pugs. Según la leyenda, si un humano toca a un águila joven justo después de que nace, se transformará en un perro pug (Swainston-Goodger 12).

Existe cierta controversia sobre si los pugs fueron criados originalmente en monasterios y templos o por la realeza china. Una teoría afirma que los pugs fueron criados originalmente por monjes budistas y que su popularidad se extendió a los forasteros antes de ser adoptados por la realeza china (Historia del Pug), pero la mayoría de las fuentes colocan a la raza primero como perros falderos y & # x201C accesorios de moda & # x201D para la realeza. antes de ser presentado en el Tíbet a los monjes budistas.

Según la leyenda tibetana, si tocas un águila justo después de que nace, se transformará en un perro pug.


Resultados

Recolección de muestras y secuenciación del genoma completo

Para este estudio se reunieron 58 cánidos de todo el mundo. Esta colección incluye 12 lobos grises de todo el continente euroasiático, 11 perros autóctonos del sudeste de Asia oriental, 12 perros autóctonos del norte de Asia oriental, 4 perros de aldea de África (Nigeria) y un conjunto de 19 razas de perros diversas distribuidas por el Viejo Mundo y las Americas.

Los perros indígenas chinos son perros que viven en el campo de China 16 (Información complementaria, Datos S1 y Figura S1) y fueron muestreados en todo el rango geográfico de la China rural, incluidas muchas regiones remotas en Yunnan y Guizhou en el sur de China (Información complementaria, Tabla S1 ). Las razas incluyen perros de Asia Central (Sabueso afgano) y África del Norte (Sloughi), Europa (ocho razas diferentes), el Ártico y Siberia (perro de Groenlandia, Alaska Malamute, Samoyedo, Husky siberiano y Laika de Siberia Oriental), el Nuevo Mundo (Chihuahua, perro desnudo mexicano y peruano) así como la Meseta Tibetana (Mastín Tibetano). Estos perros fueron elegidos para cubrir tantas regiones geográficas importantes como fuera posible (Figura 1A e información complementaria, Tabla S1).

Estructura poblacional y diversidad genética de 58 cánidos. (A) Ubicaciones geográficas de los 58 cánidos secuenciados en este estudio. (B) Cantidad de SNP y pequeños indels llamados en este estudio. (C) Diversidad genética para los 58 cánidos. AF, perros de aldea africanos BEM, pastor belga malinois CHI, Chihuahua FIL, finlandés Lapphund GAL, Galgo GNE, Grey Norwegian Elkhound GSD, pastor alemán JAM, Jamthund LAH, Lapponian Herder MEN, mexicano desnudo (sin pelo) PEN, peruano desnudo (sin pelo) SWL, Lapphund sueco AFG, Sabueso afgano SLO, Sloughi SAM, Samoyedo ESL, Laika de Siberia oriental SIH, Husky siberiano ALM, Alaska Malamute GRD, Perros de Groenlandia TIM, Mastín tibetano. (D) Análisis de estructura de los 58 cánidos. (MI) Diversidad genética de los diferentes grupos. AF, perros de aldea africanos EB, razas europeas SI, perros indígenas del sur de China W, lobos. (F) Patrones de desequilibrio de ligamiento para los diferentes grupos. (GRAMO) Análisis de componentes principales de los 58 cánidos. El recuadro es para todos los individuos y el panel grande es solo para perros. (H) Gráfico de componentes principales para una gran colección de cánidos junto con nuestros datos. (I) Un árbol con forma de reloj (UPGMA) para los 58 individuos 56.

Después de la extracción de ADN, los genomas individuales se secuenciaron a una cobertura promedio de 15 × (información complementaria, Tabla S1). De los 58 individuos, 4 lobos grises y 6 perros han sido secuenciados en un estudio previo 10. El análisis de la secuencia de ADN se realizó utilizando el kit de herramientas de análisis del genoma 17. Después de un filtrado riguroso, identificamos 20 353 184 SNP y 3 856 246 pequeños indeles (Figura 1B), la mayoría de los cuales se comparten entre grupos. Por ejemplo, el 40,3% de los SNP se comparten entre lobos, perros autóctonos y razas de perros, lo que refleja su reciente divergencia (Figura 1B). Utilizando la secuenciación de Sanger, verificamos que la estrategia de secuenciación era altamente sensible (tasa de falsos negativos alrededor del 10%) y la cantidad de falsos positivos era menor al 5% (Información complementaria, Datos S2 y Figura S2).

Diversidad genética y estructura de la población

La comparación de los dos genomas haploides dentro de cada individuo produce la diversidad genética θ (4 Nμ) para los 58 individuos. Como se muestra en la Figura 1C, la diversidad genética muestra una tendencia decreciente de los lobos a los perros indígenas chinos (preservando el 78% de la heterocigosidad del lobo) y posteriormente a las razas de perros (66% de la heterocigosidad del lobo), y los perros de las aldeas africanas tienen una diversidad genética comparable a muchas razas de perros (69% de la heterocigosidad del lobo). Entre las razas de perros, los niveles de variación en la diversidad genética son bastante dramáticos. Por ejemplo, la raza mastín tibetano de Asia oriental y la laika de Siberia oriental muestran niveles de diversidad comparables a los de los perros indígenas chinos, pero muchas de las razas de perros europeos han reducido considerablemente la diversidad genética. Estas diferencias dramáticas en la diversidad genética pueden verse influidas tanto por la historia antigua como por la reciente de la endogamia.

Para explorar las relaciones genéticas entre estos individuos, realizamos un análisis de estructura utilizando un algoritmo de maximización de expectativas (EM) para agrupar a los individuos en diferentes números de agrupaciones [18]. Al dividir a los individuos en dos grupos, el algoritmo separa a los perros de los lobos, con una mezcla muy limitada observada (Figura 1D). Al dividir aún más a los individuos en tres subconjuntos, los perros se dividieron en dos grupos, con perros autóctonos del sudeste de Asia que representan un subconjunto y el otro subconjunto que consiste en razas de perros de Europa y América del Sur / Central y los perros de las aldeas africanas. Los perros autóctonos del norte de China y las razas de perros del Ártico y Asia central, Oriente Medio y África del Norte muestran una mezcla de estos componentes con proporciones variables. Esta observación implica que hay dos grupos divergentes de perros: uno es el componente de Asia oriental y el otro, el componente de Asia no oriental. Es importante enfatizar que los individuos con componentes mixtos identificados en el análisis de estructura no siempre se deben a verdaderos eventos de mezcla, ya que las poblaciones de genotipos intermedios entre estos dos grupos tienden a mostrar componentes mixtos (p. Ej., Originados poco después de la división de dos clados, Información complementaria, Datos S3 y Figura S3). Una mayor división en cuatro y cinco grupos conduce a la separación de los perros de la aldea africana y los perros de raza de las regiones árticas orientales (es decir, el husky siberiano, el malamute de Alaska y el perro de Groenlandia).

Genetic diversity among individuals (Figure 1C) may be heavily influenced by ancient as well as recent history, e.g., breeding programs during the last few thousand years or the past few hundred years. However, combined information from multiple breeds may reveal information about the ancestral populations that gave rise to them, since each breed has experienced separate breeding history. We therefore calculated the genetic diversity (θπ) for the “pure groups” informed by the structure analysis (K = 4, Figure 1D). As shown in Figure 1E, dog breeds, most of which of European origin, carry lower diversity than the Chinese indigenous dogs as a group, but have higher genetic diversity than the African indigenous dogs. This suggests that the ancestral population that gave rise to the European breeds was larger than the ancestral population of the African indigenous dogs. Linkage disequilibrium patterns also show similar trends (Figure 1F).

Principle component and phylogenetic analysis

When projecting the genotypes into a two-dimensional space using a principle component analysis (PCA) 19 , all dogs cluster together tightly compared with the distribution seen for wolves (Figure 1G, inset). When inspecting the distribution among dogs, we find that dogs spread along three major geographic axes: southern East Asia, Europe and Africa. The northern Chinese indigenous dogs and dog breeds from the Middle East/Arctic regions/Tibet fall between these three extremes (Figure 1G). The observed pattern reflects the overall geographic locations of these groups following a clear East-West gradient, which matches quite well the observation from our structure analysis.

Combining our dataset with data from a previous SNP array study, which included a larger number of samples 20 , we found that the southern Chinese indigenous dogs together with several East Asian dogs (e.g., Chow Chow, Akita, Chinese Shar-Pei) are closest to wolves (Figure 1H). When the phylogenetic relationships among our 58 samples are inspected, East Asian dogs spread over both sides of the deepest node connecting all dogs, while dogs from other continental areas coalesce into a subclade and then join with East Asian dogs. Thus, East Asian dogs are the most basal lineages connecting to gray wolves (Figure 1I). It is worth pointing out that the genomes of dogs from Oceania (dingoes and New Guinea singing dogs), although being closer to wolves in the PCA plot (Figure 1H), bear strong signals of admixture with gray wolves 6 , which likely reflects their past history of admixture, before they migrated to Australia and New Guinea (Supplementary information, Data S4 and Figure S4).

Admixture analysis

Using the joint allele frequencies among all populations in our study, we infer the split and admixture history among groups of populations using TreeMix 21 . If migration tracks are not allowed, then the relationships inferred from the TreeMix analysis (Figure 2A) directly reflect the patterns observed in our previous analyses including the structure (Figure 1D), the phylogenetic (Figure 1I) and the principal component analyses (Figure 1G). Thus, following the divergence between contemporary wolves and domestic dogs, the first partition within dogs is between the southern Chinese indigenous group and all other dogs. This is then followed by branching of the other dogs, largely matching the geographical distance from southern East Asia: first, dogs from Central Asia, northern China, and eastern Arctic, followed by dogs in Africa, the Middle East, and western Arctic, and the final group including all dog breeds in Europe and South/Central America.

Demographic and migration histories for the domestic dog. (A) Tree topology inferred from TreeMix when no migratory tracts are allowed. The drift parameter is the amount of genetic drift along each population. Further inferred migratory tracts are shown in the bottom-left corner of the panel. The three important nodes are those that we have provided extensive dating information. (B) The PSMC plot for all the individuals. Gray lines plot the benthic δO 18 levels, which are a proxy for global temperature 61 . The span of the current ice age (Quaternary ice age, 2.58M-now) is shown with an arrow. The x-axis is time plotted in log scale and the y-axis is effective population size. (C) Inferred population demographic history between wolves and southern East Asian indigenous dogs using the joint site frequency spectra. (D) A proposed migratory history for domestic dogs across the world based on the evidence from our study. Solid arrows represent migratory tracts that we have dating information, while dashed arrows indicate those without accurate dating.

If migration tracks are allowed in TreeMix, there is strong statistical support for migrations among a few groups: (1) northern Chinese indigenous dogs show strong admixture from European dogs (Figure 2A and Supplementary information, Data S5, Figure S5, Tables S2 and S3) (2) gene flow from wolves to the African/Middle Eastern dogs (Supplementary information, Figure S5) (3) migratory tracks from the southern Chinese dogs to the eastern Arctic group (i.e., Siberian Husky, Alaska Malamute and the Greenland dog Supplementary information, Figure S5). When all possible migration events in the history of these samples are examined using the F3/F4 test 22 , there is again a strong statistical support for all the migration events listed above (Supplementary information, Data S5).

Long-term evolutionary trajectories for wolves and dogs

Using the divergence between the two haploid genomes within individuals, the pairwise sequentially Markovian coalescent (PSMC) model provides a method for investigating the long-term trajectories in population sizes 23 . To translate demographic history into real-time units, estimation of an accurate mutation rate is very important. Previously, several different mutation rates were used, but they were generally not carefully calibrated (Supplementary information, Data S6) 24 . Using multiple outgroup species to the dog (e.g., horse and cat), our estimate of the mutation rate for the lineage leading to the domestic dog is 2.2 × 10 −9 per site per year (Supplementary information, Data S6 and Table S4), a rate similar to those from several earlier studies 25,26 . Using this mutation rate, we estimate dates for the population history of dogs and wolves. As shown in Figure 2B, a decrease in the size of the ancestral wolf population started to occur 2 million years ago, reaching a saddle point about 3-400 000 years ago. The ancestral population then increased in size, peaking at around 200 000 years ago. After a subsequent small decline in population size, wolves and dogs started to diverge from each other between 20 000 and 100 000 years ago (see next section for a more precise dating). Although all domestic dogs drastically decreased in population size after the population split, the wolf population experienced a slight growth, possibly as a consequence of the megafauna extinctions (i.e., late Quaternary extinction) 27 that provided gray wolves with better food resources due to reduced competition from other predators.

Time of divergence between contemporary wolves and dogs

Treemix and phylogenetic analyses identified southern Chinese indigenous dogs as the most basal population compared to wolves, from which all other dog populations diverged. We therefore used joint allele frequencies between the 12 gray wolves and the 11 southern Chinese indigenous dogs, to infer the demographic history for these two populations with the dadi package 28 . Similar to the result from the PSMC analysis, the wolf population experienced a very mild population growth (1.26-fold increase) that started around 290 000 years ago (Figure 2C). The time of divergence for the wolf and dog populations is inferred to be around 33 000 years ago, where the domestic dog lineage expanded from a population of 4 600 individuals to about 17 500.

In addition to gauging changes in population size, statistical methods can also estimate the rates of exchange of migrants between two populations. The migration rate (2Nm) from the dog lineage to the wolf lineage is estimated to be 0.97, while the other direction (wolves to dogs) is inferred to be 5.02, showing a clear asymmetry in the migration rates 29 .

Examination of the sequence divergences between the multiple populations using a Markov chain Monte Carlo (MCMC) approach 30,31 (Supplementary information, Data S7, Figures S6-S8, Tables S5 and S6) reveals a similar profile for the history between wolves and dogs, which includes a slight growth in the wolf population and an ancient divergence between wolves and dogs (Supplementary information, Data S7 and Table S5). In summary, multiple levels of genetic information (i.e., both joint site frequencies as well as sequence divergence) support an ancient split between dogs and wolves.

The geographical origins of dogs: a single origin in southern East Asia

In order to identify the most probable geographical origin of dogs, we hypothesized that similar to many organisms, the geographical origin of a species holds the greatest genetic diversity, and the global relationship among multiple populations will, in the absence of strong influence of admixture, follow a serial founder model 32,33 . In the case of dogs, the wild ancestor, the wolf, has been present along the dog throughout Eurasia, implying that intense dog-wolf admixture could possibly have influenced this pattern.

Despite the concern on the confounding effect of wolf/dog gene flow, the TreeMix analysis, F3/F4 test as well as the demographic analysis suggest that gene flow between dogs and wolves is relatively mild. In Supplementary information, Data S8, we review the evidence for dog/wolf gene flow from our study, as well as from multiple previous studies. The combined evidence shows that the migration rates (2Nm) are mostly around one or less (a maximum of five found in the dadi analysis) and that the admixture proportion is normally around 10%, with a maximum of 16% for the Middle East (Supplementary information, Data S8). Low levels of migration are detected between wolves and dogs across Eurasia when the very sensitive D test is used 34,35 (Supplementary information, Data S8). Thus, we conclude that while dog-wolf gene flow has occurred throughout history of the domestic dog, it has been at a moderate level and the level of admixture has been relatively similar across Eurasia (Supplementary information, Data S8). Without the strong influence of admixture 32 , we may assume that genetic diversity is highest at the place of origin and that the global relationship among the multiple populations follows a serial founder model reflecting their dispersal routes 33 .

It is tempting to draw conclusions about the origin of dogs from the high genetic diversity observed in the Chinese indigenous dogs. However, comparing breed dogs with indigenous dogs at the individual level is likely misleading since most of the differences in genetic diversity are probably caused by recent bottleneck events rather than their distant origin 1 . Thus, we combine multiple breeds in each region as a group representing the ancestral haplotype pool giving rise to the contemporary dogs of that region. Our analysis shows that dogs from East Asia have the highest genetic diversity (Figure 1E). This suggests that the ancestral population that gave rise to East Asian dogs was much larger than ancestral populations in other regions (e.g., Europe). The linkage disequilibrium pattern also shows the same trend (Figure 1F). Higher levels of genetic diversity in East Asian dogs are also observed in mtDNA and Y chromosome data 7,12,36 .

Beside group diversity, in the phylogenetic and TreeMix analyses, the deepest node connecting all dogs separates into two clades, one of which is composed of only East Asian dogs, while the other clade includes both East Asian and non-East Asian dogs (Figures 1I and 2A, and Supplementary information, Figure S5). Dogs from Africa and Europe share a most recent common ancestor, which then coalesces with dogs from East Asia (Figures 1I and 2A). Notably, this basal position of East Asia is robust to the levels of migrations between wolves and dogs (Supplementary information, Data S9, Figure S9, and Table S7). The basal position of East Asian dogs is similar to the pattern observed for Africans within human populations 37 .

In addition to the observations based on group level diversity and the basal phylogenetic position, the PCA pattern also provides supporting evidence for the southern East Asian origin of dogs. As the amount of genetic drift in basal groups is typically lower due to their larger population sizes, we expect them to display a closer genetic relationship with wolves in the PCA plot (Figure 2A). When we simulate a serial founder model that mimics the history of dog domestication, we can easily generate a pattern that is similar to that shown in Figure 1G (see also Supplementary information, Data S10 and Figure S10). Thus, in our analysis, we find dogs with ancestry in southern East Asia to be closest to wolves, and also a geographical distribution of the populations following a clear east-west gradient, indicating serial founder events. It is important to emphasize that admixture between wolves and dogs is unlikely to have created the observed pattern, given that the dog-wolf admixture rate in East Asia is not higher than that seen in other regions (Supplementary information, Data S8).

Having identified southern East Asia as the likely origin of dogs, we asked whether the domestic dog may have originated in more than one region through separate domestication events. In order to test whether multiple origins are compatible with the observed data, we performed simulations mimicking different scenarios (Supplementary information, Data S11 and Figure S11). Our results show that, if there were multiple origins for dogs from separate wolf populations, the descendant populations would tend to reside in separate clusters in the PCA plot, which is in contrast to what we observe (Figure 1G, inset). Thus, that the domestic dog originated multiple times in different geographical areas is not compatible with the observed genetic patterns found in our genome data.

The out of southern East Asia history for the domestic dog

To study the subsequent global history of the dog, we used an MCMC approach to date several important transitional points among the major clades (Figure 2A). Our analysis supports the split between the southern Chinese indigenous dogs and all other dogs across the world around 15 000 years ago, thus indicating a radiation of dogs out of southern East Asia earlier than the origin of agriculture (Supplementary information, Data S7 and node 2 in Figure 2A and 2D) 38 . After radiating from southern East Asia, possibly following existing human settlements at the time (Supplementary information, Data S12 and Figure S12), the out of southern East Asia lineage spread to the Middle East/Africa and arrived in Europe by about 10 000 years ago (Supplementary information, Data S7 node 3 in Figure 2A and 2D). Notably, one of the out of southern East Asia lineages migrated back to northern China, meeting endemic Asian lineages that had spread from southern East Asia and yielding a series of admixed populations, including the northern Chinese indigenous dogs and the Arctic dog breeds (Figure 2A and 2D).

Several dog breeds from South and Central America (i.e., Chihuahua, the Mexican and Peruvian naked dog) show no signs of admixture, while the Arctic breeds, Alaska Malamute and the Greenland dog, display extensive admixture from the southern Chinese Indigenous lineage 39 . Possibly, this reflects that the human colonization of the New World occurred in several waves, in which dogs may have followed in different time periods 40 (Figure 2D). Using the patterns of the admixture tracks, we estimate that the time of the admixture for the northern Chinese indigenous dogs was quite ancient (around 10 500 years ago, Supplementary information, Data S13 and Figure S13) 40 . The relatively recent origin of European dogs (i.e., ∼ 10 000 years) together with this rather ancient admixture suggests that multiple lineages travelled to the Far East from the Middle East/Europe.

Population structure among wolves

Our structure and principal component analyses do not reveal any population substructure among the gray wolves collected for this study (Figure 1D). The high migratory ability of the gray wolf might allow the populations to remain highly homogenous across the eastern part of Eurasia 41 . A previous study using wolves from the Middle East (Israel), Europe (Croatia) as well as China found genetic differentiation among these wolf populations 6 . When these three individuals are overlaid on the large PCA plot, the wolves from western Eurasia do not group together with the wolves we collected from eastern Eurasia, and they are genetically closer to dogs (Supplementary information, Data S14 and Figure S14). Given the fact that Middle Eastern wolves generally have more dog admixture 6 , the observed difference might not represent true population differentiation among wolves. Nevertheless, it is possible that some wolves have recently diverged from each other 8 , as there is weak isolation between the wolves from eastern and western Eurasia. Explicit testing for potential admixture between wolves and dogs sampled in our study finds evidence of gene flow between wolves and local dog populations in each region, albeit the magnitude is low (Supplementary information, Table S8). Further study on the genetic and geographic relationships between dogs and wolves is one of the important tasks for the community.

Domestication genes

Our analyses indicate that the Chinese indigenous dogs represent an intermediate form between wolves and breed dogs, and they have not experienced intense artificial selection. Analyses of Chinese indigenous dogs therefore allow us to stratify the domestication process in dogs, and investigate the role of positive selection that occurred specifically during the first stage of domestication. Using a statistical method that explicitly models selective sweeps 42 , we have identified the top 1% of the genome bearing strong statistical evidence of positive selection in the southern Chinese indigenous dogs. In Table 1, we list the categories of genes that show statistical significance by a gene enrichment-based analysis. Groups of genes showing the strongest evidence of positive selection are those related to metabolism and motility, neurological process and perception as well as sexual reproduction (Table 1 and Supplementary information, Data S15, Tables S9 and S10). Genes that seem to have been positively selected in subsequent evolutionary steps, including dog breed formation, are related to the control of developmental processes and to metabolism (see a full discussion of candidate genes involved in transforming wild wolves to dogs in Supplementary information, Data S15).

Among the candidates as positively selected genes in the first stage of dog domestication, a class of genes are related to memory and long-term potentiation (LTP), which is widely considered to be the major cellular mechanism underling learning and memory 43 . For example, GRIA1 (glutamate receptor, ionotropic, AMPA 1) is an important protein that mediates excitatory synaptic transmission in the central nervous system and plays a key role in hippocampal synaptic LTP and long-term depression (LTD). Interestingly, a suite of other genes, including GRIN2A (glutamate receptor, ionotropic, N-methyl D-aspartate 2A), are also found to be heavily involved in LTP and LTD (Table 1). The large physiological and behavioral changes empowered by these genes may have enabled the transformation of gray wolves to domestic dogs, allowing them to flourish in the human environment.


Chinese Dogs: 9 Awesome Dog Breeds From China

They can be poofy. They can be pug-faced. They can be distinct. And more often than not, Chinese dogs are incredibly cute. Chinese dogs also generally have long, storied histories. Not all the breeds considered to be Chinese actually originate in China.

If you're looking for a truly Chinese dog breed, here are nine distinct dogs to consider. The best way to go about adopting a Chinese dog is to find a registered breeder at the American Kennel Club website.

    Pekingese
    The Pekingese has long been associated with the history of China and its emperors. Records of the Pekingese (named after Peking, the former name for Beijing, the capital of China) date back to at least 700 C.E. Its long, regal coat requires about an hour per week of brushing. But the Pekingese is low-maintenance in personality and generally known as a chill, indoor-type dog. According to the American Kennel Club, the introduction of the Pekingese to the Western world stemmed from the looting of the Imperial Palace in Beijing in 1860.

Erin Chan Ding is a freelance journalist in the Chicago area who writes about travel, pets, news, business, parenting and features.


Domestic Ancient China Animals have been used in China even before the Tang dynasty. The Tang dynasty paintings and sculptures depicted domestic animals in various forms, making them an integral part of ancient Chinese culture.

Dogs in ancient China

Dogs were a part of human settlements and households even in the prehistoric times, though the breed is not known.

During the Shang dynasty, the construction of every palace, tomb or royal building was concluded only with the help of a dog sacrifice. Dogs were sacrificial victims even in the Ning rites when they were dismembered into four parts as an act of worship of the four directions.

During the Chou dynasty, too dog sacrifices continued to hold great significance. The ba sacrifice was regarded as an act to ward off evil and was carried out in the presence of the Emperor himself.

Dogs were also a source of protein in ancient China and dried fish fried in dog fat was a regular preparation to reduce body heat during summers. Even the Emperor had to eat dog meat during the first three months of autumn as it was considered to reduce fatigue.

Horses in Ancient China

Horses find a mention in even during the Shang dynasty when horse-drawn chariots were already in use. It was in 4th century BC that people started riding on horsebacks. Horses were used for hunting and warfare and though they were also used for sacrifices, the practice died out as horses became very expensive.

Ancient Chinese Zodiac Animals

The Chinese zodiac also comprises of animals associated with each year. They include the rat, pig, dog, rooster, monkey, sheep, horse, snake, dragon, rabbit, tiger and the ox. It is said that the zodiac originally did not consist of any animals and that Lord Buddha later assigned these animals for every year.

Mythical Animals of Ancient China

China has a rich and significant tradition of worshipping mythical animals like the unicorn, the famous dragon, and the Phoenix.

The unicorn is worshipped for long life, contentment, prosperity, and blessings for the offsprings. The Phoenix is a symbol of the sun, agricultural wealth, and good harvest.

The dragon is the most famous Chinese symbol and since ancient times is regarded as an animal with divine powers. It is also considered as a symbol of culture.

Other Animals in Ancient China

The tortoise is yet another animal that is greatly revered in China since ancient times. It is considered as a symbol of strength and endurance.
The other animals that find a mention in ancient Chinese history include the panda, the leopard, and the monkey.

A glimpse of the animal life in ancient China indicates the great significance that people attached to animals in daily life.


Science Shines More Light on Cats in Chinese History

More details about the domestication of cats in ancient China emerged in January of 2016. A new team of scientists headed by French researchers at the CNRS to identify the species of cat that had been found by the National Academy of Sciences. They wanted to know if the cats were of the same species and what relationship this species had with the Chinese people.

Since DNA evidence was not viable, geometric metamorphic analysis was used on the bones. The results were somewhat surprising. It was determined that the bones were those of a common east Asian wildcat known as the Leopard Cat (Prionailurus Bengalensis). These are the wildcats that were used to help create the modern hybrid cat breed, the Bengal.

What was the surprise? The Leopard Cat is not the ancestor of the domestic cat (Felis Catus) known today. Rather, the domestic cat is descendant from a distant relative of Leopard Cat, the African Wildcat (Felis silvestris lybica). There is no record of the African Wildcat living in China despite all of the current domestic cats being of the Felis Catus especies.

This new revelation leaves scientists with even more questions about cats in Chinese history. The domestication of cats had independently cropped up in 3 separate locations in the world (Egypt, the Middle East, and China) as each began to develop agriculture. How and when did the domestic cat replace the Leopard Cat in the process of domestication in China? Was it the Romans, trade routes with the west, or something else that brought domestic cats to China? Only further studies into cats in Chinese history will tell.


Ver el vídeo: EL PRIMER EMPERADOR DE CHINA